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孔保罗:美国如何避免成为下一个希腊
2013/1/17 13:08:06 | 浏览:805 | 评论:1

  美国联邦政府的“财政悬崖”危机是因为开支与收入,更确切地说是美国联邦政府的财政收入与包括养老、医疗、失业、社会福利等各方面的开支之间,长期存在着巨大的缺口造成的。例如在2011财年,联邦政府的收入仅为2.3030万亿美元,而开支却达到了3.6030万亿美元,赤字达到1.3万亿美元,占联邦政府实际开支的36%。换言之,现在联邦政府的每三美元开支中,就有一元以上是借来的。

  从当前的理论来看,要解决联邦政府的这种资金缺口,可以采取的方法只有三种,一是举债,二是增加收入,三是削减开支。

  显然,对挽救美国政府财政而言,举债是一种寅吃卯粮、得过且过的方式,仅可在短期内采用,而不可能长期实施。事实也正是如此。目前美国政府的债务已超过16万亿美元,美国政府为此付出的代价实在惊人——根据美国国会预算办公室预计,如不加以控制,到2020年,联邦政府的债务利息支出,就将占联邦税收收入的20%;而到了2030年,则更会提高到36%;2040年还会进一步高涨到58%。这种沉重的债务利息负担,绝对会压垮联邦政府财政。所以大幅度举债是此路不通。因此实际上解决联邦政府财政危机的方法只有两个,也就是削减开支和增加联邦政府收入。

  不过这两种方法,也都不可能真正解决问题。根据美国政府公布的资料,自美国社会建立起所谓社会福利保障体系以来,其社会福利保障的开支,就逐步地成为联邦政府的最大开支。根据美国管理和预算办公室的数据,2012年联邦政府的社会福利与社会保障开支,就占到联邦政府开支的55%,如果将教育和其它方面也归为社会保障的开支计算在内,则接近60%;再加上联邦政府的债务利息,更高达65%以上。

  换句话说,现在联邦政府每开支三美元,就有两美元是用于社会福利与保障及其教育方面的。在这种财政开支结构的框架下,大幅度削减联邦政府开支的可能性是非常有限的。也就是说,美国政府采用拆东墙补西墙,或者说挖肉补疮的方式,来解决财政赤字的余地极其有限。因为社会保障与社会福利有一个非常显著的本质性特点,即它是刚性的——对于现在已经有的社会福利与保障,联邦政府根本无法进行大幅度削减,因为美国民众会毫不留情地将削减社会福利与保障的总统赶下台。

  尤其是在目前,美国社会的福利、医疗保障与养老保障乃至于教育开支巨大,而且都存在着严重的资金短缺问题——美国社会已经在不断惊呼,养老保障的资金缺口,给美国社会带来的危机,比2008年美国金融危机要严重几十倍;而总统奥巴马承认,社会医疗保障保障资金的短缺,将会导致美国经济的崩溃。在这种情况下还要进一步削减福利与社会保障,完全是痴人说梦,根本不现实。

  那么,增加收入对联邦政府而言,是不是可以解决问题?答案也是否定的。美国政府的收入主要是来自税收,而虽然目前美国社会基尼系数较高,可任何人都难以否认,美国的税费负担较之世界上绝大多数国家,尤其是中国,还是比较公平的。因为在美国,收入越多所须缴纳的税费也就越多,而且现在其富人和中产阶级承担着美国政府税收的绝大部分。财源已经濒临枯竭

  另一方面,美国主要纳税阶层——中产阶级的纳税负担,实际上已经极其沉重,继续增加的空间相当有限。根据美国政府所公布的资料,其实在2011年,联邦税收仅占国内生产总值(GDP)的15%左右,但美国社会还有各级政府,他们所征收的税费全部加在一起,美国目前的税费则已经远远超过GDP的30%以上。换言之,现在美国每三美元的产值中,就有一美元必须做为税费缴纳给政府。而这些税费实际上主要是中产阶级贡献的。在这样的情况下,继续增加中产阶级的税费,空间上极为有限;而要求增加低收入者的税费负担更是荒唐。所以,实际上美国政府的财源已经濒临枯竭,联邦政府根本不可能通过大幅度提高税收,来增加财政收入,解决其财政问题。

  尤其糟糕的是,联邦政府的财政情况还会进一步恶化。首先,如前所述,目前的社会保障存在着严重的资金不足问题,这种资金的短缺情况会更为严重。美国权威机构估算,在未来五年,医疗保障的开支会继续猛涨,其速度远远超过GDP的增长。根据美国人口普查机构预测,到2020年,大约有20%的美国居民超过65岁,这也势必导致联邦政府养老保障开支的急剧增长。这两个方面的开支暴涨,自然会进一步加剧政府债务负担——估计到2019年,联邦政府的财政赤字总额将高达7.1万亿美元。

  由此可见,除了对社会保障模式进行全面改革,美国社会已经没有选择——摆在美国政府和经济学家面前的任务是:建立一种新型的社会保障模式,它一方面可以给予每一个美国人全面的社会保障,另一方面又可以大幅度减轻政府开支。如果政府和经济学家不能做到这一点,美国政府势必成为希腊;而美国经济也毫无疑问地会走向衰落。

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