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美国信仰的新趋势
作者:林明雅 | 2013/1/18 13:21:38 | 浏览:935 | 评论:0

  2013年1月15日《联合早报》一则新闻报道了“宗教信仰在中国呈燎原之势”,而笔者于2012年8月间,趁着在美国参加科罗拉多大学举办的第二届佛客会议(Buddhist Geeks Conference)之便,参访了一间佛教大学与两间纯美国人的禅修中心,发现佛教网站与禅修道场,也呈星星之火般地在美国各地点燃,成为美国信仰的新趋势。

  美国的垮掉一代从1950年代开始,前有著名诗人加里·史耐德,后有苹果企业创办人乔布斯等人,开始了拜师参禅,寻求真理的东方之行。新一代的美国禅修者抛开传统佛教师承的拘束,通过将佛教与科技相结合,开始了西方新型的禅修之路。

  会议的讲演者有大学教授、网站的创始人、佛教活动家及作家、公司总裁、瑜伽老师、静坐导师、科学家、哲学家等21人,课题从“佛教的未来”、冥想与脑神经科学,到静坐与现代赛博格(cyborg,即是机械化有机体)等,实为一席禅门盛宴。

  那时还见识了美国的脑状态调节仪,该仪器能够迅速诱导出α、β、θ、δ脑波,从而使人快速地集中专注力,帮助一些无法进入安静状态的禅修初学者,能够很快地进入状态。这种能将禅修量化的仪器,有助于揭开禅修的神秘面纱,增加修行者的信心。

  会议之前,笔者还依约拜访了丹佛禅修中心,接待笔者的卡琳禅师,是一名犹太裔佛教徒(Jubu),由于美国犹太裔的佛教徒日益增多,Jubu已经成为美国特有的一个族群。

  借着与犹太裔禅师当面交谈的宝贵机会,我们探讨了犹太人祖先希伯来人的圣经《塔纳赫》,这是目前西方诸宗教信仰的主要经典来源;以及为何会有日益增多的Jubu出现这一话题。

  丹佛禅修中心之前身为科罗拉多第四基督教堂,建立于1921年,由于越来越多的美国人已经不上教堂,这些不再上教堂的无神论者,还有一个可爱的称号“nones”,笔者把它译为“赧(读音为nǎn)者”。

  据《纽约时报》2012年12月22日引用美国最著名的舆论调查机构皮尤(Pew)研究中心资料显示,从2008年开始,美国“赧者”的人数已经从占美国人口的16%,上升到去年底的20%,以每年约300多万之数增长,成为继中国之后的第二大无神论国家。像这一类把教堂改为禅修中心的事例,在美国各地已经是屡见不鲜,最著名的有纽约市的蓋瑞森學院,原为圣洁玛琍修道院。

  带有佛教背景的科罗拉多州那洛巴大学(Naropa University)的芭芭拉教授认为,可能是由于全球化的原因,东方人热衷于西方宗教而西方人却向往于禅宗修行;西方脑神经科学以及科技的发达,使心灵的修行更趋向科学化、科技化、现代化、自由化、可量化与可实现化,驱使西方人士对禅修趋之若鹜。
  中华的物质与精神文明曾引领世界千余年,但近两百年来,其经济发展却落后于西方;虽然今天中国的经济总量已经跃升为世界第二位,假如中华的精神文明,还沿着一百年来的文化批判老路,那很快将如物质文明那样,会被西方迎头赶上。

  笔者这一次见到的美国出家人,也像乔布斯一样,很多都是蓄发、娶妻、参禅、入世过世俗的生活,把生活佛化。乔布斯曾说:“禅对我的生活一直有很深的影响……如果你坐下来静静观察……你看事情会更加透彻,也更能感受现实的环境。你的心灵逐渐平静下来,你的视界会极大地延伸。你能看到之前看不到的东西。这是一种修行,你必须不断练习。”

  乔布斯能一而再地看到人们先前看不到的东西,并看得透彻,使视界极大地延伸,为疲惫的美国经济注入强针,使苹果产品的一再创新,屡创佳绩,我们不能不相信他所说的是得益于禅文化。

  美国人正通过静坐器材的辅助、脑神经科学家的科学研究、各著名大学自发地开展各类佛学教育课程、无数Jubu禅师的身体力行,把禅修当作新型的文化生活来实践;这正在冉冉升起的美式佛教,成为美国信仰的新趋势。

  近两千年来,中华文化主要是由儒释道三家所组成,只敬鬼神(古人认为鬼神均为祖先所化)而远之(即远离鬼神归宿之地狱与天堂),信仰的是觉、天、道,希望在世之时能自觉、觉他、觉行圆满,死后能与天道同寿;由于非常虔诚地敬鬼神(祖先),才会有中华文明的数千年历史。

  可惜现代的中国人把祭拜鬼神认为是迷信,不再祭拜祖先,造成中华文明未来香火延续堪忧;三家文化后来演变成现代的宗教,形成满天神佛,那是后话。综观上述西方新文化脱胎前的躁动,我们实在没有理由要对自己的文化信仰丧失信心。

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