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邵祈:偏执的IT牛郎 机会主义者
来源:环球企业家 | 2013/2/21 16:16:18 | 浏览:921 | 评论:0

  李开复曾经写过一条“我如何降低食物中毒概率”的微博,其中,唯一提及的牛奶品牌是“万得妙”。微博发出第二天,万得妙的零售订单量增加400%。

  “万得妙”品牌的拥有者,就是华夏畜牧的创始人之一邵祈。在后海烟袋斜街上的万得妙牛奶旗舰店,一脸络腮胡的邵祈,身着皮上衣,搭配牛仔裤。他兴奋地聊着店内的奶制品,“我想要研发出真正符合中国消费者味道的产品,能够让他们记住,一次就足够!”

  2003年进入养牛行业,邵祈只是打算把它看成退休后的一笔生意,现在,已过半百的他已经彻底为奶牛而疯狂。这位在硅谷折腾二十余年的中年人,正渴望用IT技术颠覆中国奶业的作业模式。

机会主义者

  世界上只有两件事值得做:一是销售,赚很多钱;二是喜欢的事。

  “脑袋可以同时考虑500件事。”邵祈经常说,而他一定会抓住那种只给一次的机会。

  祖籍浙江、出生在台湾的邵祈14岁跟随父母去了美国,那时他正读高一,在美国上学第一天找不到厕所,不知该怎么问路。大学时,尊重父母的心愿,在美国加州大学电机系就读,毕业后为国防部从事电子工程的工作。

  “天天围绕一张办公桌,没什么意思。”邵祈向来不喜欢一成不变的生活。1980年代初,斯伦贝谢油田服务公司来校招聘,要求应聘者有石油相关的学位,邵祈马上辞职,回校进修石油工程硕士专业。为什么要做石油勘探?“可以去不同的地方,至少不用待在办公室!”

  后来,邵祈做起了成衣生意,定制高端女生毛衣。“好生意最后被加工商弄掉了!设计打样拿给他们做,市面上马上出现了成衣,用较低的价格抢我们生意。”第一次,他了解到一个真实的商业环境,有了生意人的感触,“不要在乎你做错事,可一定要知道自己为什么错,下一次不再犯同样的错!尤其是生意,生意是今天对,明天错,过两个月又错。”

  回到美国家中,邵祈又进入房地产行业,购置地产,建造公寓,同时经营着电脑的软硬件生意,他和伙伴制造一款名为EU的服务器,提供给自己朋友的公司或者合作伙伴,之后,转战洛杉矶,与朋友合伙开了电脑行,将其研发的软件植入到自己销售的电脑。“在南加州开了8个门店,每台PC的利润在40%左右,生意非常好。”

折腾还远未结束

  不久,邵祈的一个老朋友来找他合伙做股票买卖的生意。“你能想象吗?二十多年前,我们就研究出,可以用电话直接下单买股票,于是,我们为每一个顾客指定固定的销售员,做统一价钱的买卖……当时这是革命性的!”一度,邵祈和伙伴掌握了高达3亿美元的资产,“美国一家上市公司找到我们,希望我们整个基金并到他们公司里”。

  邵祈又创办了Applied Semantics、Einux等IT公司,其中Applied Semantics开发出的语意搜索引擎Adsense,在2002年被谷歌收购。“与其说是对工作狂热,准确地说应该是脑子不停地在想事情。”

  直到现在,邵祈一直鼓励身边的人,做自己喜欢的事。“我认为世界上只有两类事值得做:一是销售,让你赚很多的钱;二是喜欢的事,你愿意不顾报酬、废寝忘食。”

  IT和金融业的历练,也塑造了邵祈对数据的严谨和成本的敏感。“在电子行业,如果你在一个电子设备上赔10%,就不可能赚钱,在很多时候,你必须保证它们的毁坏率低于0.5%。”这些生意为他积攒了数百万美元的积蓄,本来,他开始规划退休生活,准备歇停下了。

IT牧场工

  用最舒服的环境对奶牛,才可以产出最多最好的奶。

  2003年,邵祈的一位世交好友邀请他来中国大陆参加一个奶牛的繁育项目,当时,中国正大量进口奶牛,卖奶牛可以挣钱。

  时值“非典”蔓延,邵祈还是跑了山东、山西、吉林等地,观察当地农场如何养牛,对比在美国的所见,他发现中国在牧场管理方面存在大片空缺,反差让他感觉其中商机无限,看到了蓝海——对!养牛可以!“你去看看历史,先进国家是什么样子,中国最后一定差不多也如此,这是定律。”

  当邵祈杀入养牛行业时,他甚至不清楚奶牛有几个乳头。埋头苦学整一年,至2005年底,他购进了共计680头奶牛,整个华夏牧场已经初具规模。从事IT行业二十余年,给予了邵祈一种天然的技术基因和创新思维:所有的IT从业者永远寻求不断优化的方案;当研究出新方案时,又试图将其规模化复制,做到1万个、100万个……

  2004年,当邵祈告诉朋友要来中国科技化养奶牛时,大家都笑话他:一个外国和尚(邵祈为美国籍),最开始又不是念的这门经,到中国花这么多钱盖牛舍?在邵祈的牧场,奶牛可以享受“VIP”待遇:牛床上面铺细沙,保证干爽、柔软,能洗澡、按摩、修蹄、听音乐、外加随时随地的体检,配备专业的营养师,搭配不同的套餐。连排队挤奶,都不允许工作人员拍打奶牛,而是拍手引导。“奶牛害羞但感情很丰富,也很敏感。”邵祈笑言,“用最舒服的环境对待奶牛,才可以产出最好最多的牛奶。”据称,奶牛在听音乐的环境中,产奶量能够提高2%-3%。

  “拿砖墙盖牛棚不就可以了吗,干吗花那么钱?”那时,国内同行都觉得邵祈的脑袋有问题,但他固执己见。“我认为牛场的数据管理在中国没有人做好,数据化管理可以实现标准化。举一个简单例子:牛的饲料量可以按照其产奶量和能量需求,再添加些维生素等计算出来的,数值能够很精确:配方需要多少蛋白质、能量、脂肪,倒算回去饲料中需要添加多少苜蓿草、玉米……”

  国内大部分牧场都是“模糊”养殖。“大家都说喂牛吃草,并没有说喂牛吃什么样的草,吃多少草,也从来没有人去验证苜蓿草中是不是20%的蛋白质,玉米中的淀粉含量是不是70%?”邵祈专门请来一个化验师,配置专业扫描仪,精准地计算出来。“今天在标准化的过程中,我要求所有的饲料和配方符合,每一步都希望精准化。比如,配方需要这些原料的搅浑,我的搅拌机一次性只能混合15吨,每一次搅拌都上磅秤,使得误差少于5%……”

  有了数据和技术做支持,华夏牧场每个环节的可追溯性也变得简单。通过数据分析,能发现很多同行看不到的东西。“IT的核心精神是什么?做错了事,可以从规范流程中回溯哪个步骤错了,不断修改或者优化该步骤。比如说,万一在牛奶中喝到大肠杆菌,IT系统就能追到哪一天的牛奶、哪一班次、哪一班加工。”

  而让邵祈头痛的是,如何让一线员工接受标准化、精细化的操作模式。目前,华夏畜牧12000头奶牛由176名一线工人管理。如果让清洁工将厕所清扫干净,怎样才算是干净的?邵祈曾为此专门让人事部经理带着清洁工到五星级饭店去体验。

  “中国太缺少农业方面的专才,大部分农业工作者缺少专业知识,没有将农业当成一种职业。”邵祈耸耸肩,有些无奈。有一次,他曾花费几十万元人民币从外国购买了数台构造精密的拖拉机,其中一台拖拉机失灵,厂家的维修人员打开外壳后,告知拖拉机已无法修理,机器差不多所有线路都被人剪断了。他很快明白了:操作工人不会去问为什么,只有“我要让它继续走”的想法,但凡阻碍机器运作的线路,一刀了断。

  这种“看着差不多”的方式,邵祈无法接受,他要求的是完美。“除了办公室很乱,因为太多事务要处理,其他方面要求都很严格,比如衬衫必须要熨烫好。”说话间,他顺手拿起一块抹布擦拭身旁的灯具。

  在这个准IT男看来,多数事情的衡量标准只有0和1。“每项只做70%,两个70%就50%,如果都以70%的标准,很多事情就不可能。”邵祈对此很固执,决不妥协,养牛亦如此。“其实养牛最重要的是让牛吃饱睡好,细节全部照顾到,这个道理书里都有,但是少有什么人全部做到。”

奶牛业阿Q

  蒙牛、伊利、光明和三元不是品牌,只是名字。

  可口可乐公司中国区总裁是邵祈的朋友,华夏牧场经营伊始,他每天用可口可乐2L的瓶子装满2公升的牛奶送给对方。“2005年,基本上天天灌装牛奶送朋友,我的朋友都喝我的牛奶,那个过瘾啊!”

  由于前期投入较大,直到2007年,华夏牧场才实现盈利。2008年,“三聚氰胺”事件之后,有人开始关注到邵祈的牧场和牛奶,此后登门拜访商谈投资合作的人员不断。不久前,华夏畜牧有限公司宣布,获得了由泰山投资亚洲控股有限公司主导的追加投资5000万美元,2011年7月,公司曾获投资4500万美元,加上在初创期由California Technology ventures领投的第一轮融资,融资已近1亿美元。

  邵祈告诉本刊记者,本次融得的5000万美元将主要用于在江苏建立一个规模约为3000头的养牛场,扩大对华东地区市场的奶源供应。目前,公司依然主要从事原料奶销售,销往蒙牛、伊利、哈根达斯、Costa等企业客户,包括“万得妙”在内的针对终端消费者的宅配和零售暂不是投入重点。

  目前,华夏畜牧98%的产奶量主要供应蒙牛、伊利、光明和三元,作为其高端产品的原料奶。在北京超市中,除了自有巴氏杀菌牛奶的品牌,绝大多数都添加了华夏畜牧的原料奶。2012年,华夏畜牧的销售规模为1.5亿人民币。

  为什么不专注经营“万得妙”自有品牌,而是把自己的奶卖给其他企业?“华夏畜牧并不是一个很大的企业,没有太多的终端渠道,有多少钱就盖多少牛棚,如果产量不供给蒙牛伊利的话,往哪里送呢?”邵祈解释说,他并不认为自己的奶业公司与蒙牛、伊利等形成竞争,后者需要华夏帮助解决奶源的问题。

  然而,邵祈又坚定地认为,华夏畜牧与这些大牌厂商不一样。“我认为大家把品牌跟名字混为一谈了,蒙牛和伊利、光明与三元不是品牌,它们只是名字,不等于牛奶品牌。LV的包,苹果的电脑,这是品牌。我认为中国奶业没有品牌,同行都用非常传统的方式来生产,认为只要将消费者以广告方式引进来,喝到自己产品就完了,这终究不持久。那么多广告,要卖多少牛奶去赚这个钱呢?”

  邵祈希望,华夏畜牧能打造成一个品牌。于是,迥异于IT业的快节奏,养牛他强调“不紧不慢”,就像练功夫,不着急,不能有一点差池。“蒙牛伊利都是先做了市场再去考虑奶源问题,容易做生意,可能自己比较愚蠢一点,华夏畜牧先做了奶源,再去想剩下的东西。”邵祈认为自己做了一件堪比乔布斯的事情。“乔布斯的苹果笔记本都是薄的,但当初人们根本不会将设计作为PC产品的重点。现在,大家也在学我从奶源抓起。”

  所幸,慢慢有人相信他IT养牛的那套语言体系了。现在,不少国外的奶业公司都在与邵祈商谈合作。“我自己拥有3万头奶牛就可以,以后就帮别人做管理,将来准备管理50万头牛!”

  邵祈的最终目标,是准备颠覆中国奶业的作业模式,“假如行业全都规范地做,从作物种植到餐桌,建立一条可追溯性的产业链,也许我们可以让顾客重新相信中国奶业”。这听着多少有一点阿Q精神,他自己都承认,所以并没有给自己设定时限,“我还可以活好几十年”。

  “我总是相信明天会更好。北京现在污染严重,以前我住在洛杉矶的时候污染同样厉害。也许,三十或五十年之后,北京一样能天天看到蓝天白云。”邵祈说这句话时,竟也有些动容。现在,已过知天命之年的他依旧精力旺盛,每天睡四五个小时,只有等所有人下班之后,才有闲暇坐下来一心处理私务,做好第二天的工作计划。“总觉得这样做事,至少非常充实。”“我希望,有一天,将来可以很骄傲地和孩子们‘吹牛’。”邵祈说。

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