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硅谷移动应用开发现状:淘金者众多 幸运者寥寥
硅谷移动应用开发现状:淘金者众多 幸运者寥寥
来源:华尔街日报中文网 | 2013/3/9 15:05:28 | 浏览:957 | 评论:0
  摘要:《华尔街日报》日前发表文章,介绍了硅谷移动应用开发行业的残酷现状。文章指出,随着移动应用行业蓬勃发展,大量独立开发者涌入其中,其中不乏辞掉好工作的淘金者,他们怀着美好的梦想但却失望而归,最终能够幸运地获得青睐的应用寥寥无几。

硅谷移动应用开发现状:淘金者众多 幸运者寥寥

  Pocket Gems是一个典型的硅谷成功案例,自从2009年在斯坦福大学的一间宿舍里创办以来,这家创业公司开发的移动游戏下载量已经超过1亿次。但是Spork的经历则属于更加常见的情况,这款使用量甚少的食品评级应用只存活了一年,便放弃了位于旧金山的小型办公室。

  很多独立开发者借移动应用潮赚到了钱,但也有很多人未能如愿,他们发现在这个竞争激烈的市场,光有计算机技术、小部分资金和良好的创新是远远不够的。

  这个市场上已经有了数十万款游戏、办公工具和其他类型的应用,而且每周都会出现数千款新的应用,很多创业公司发现自己的观点一点也不独特。在这种环境下,资金实力雄厚、营销力度大的公司才能站住脚跟。

  现年37岁的软件工程师张丹(Dan Cheung,音译)辞职后开发了Spork应用。“太多的创业公司悲壮地死去,”张丹说,“这是最糟糕的死法,有一天你们走进办公室,相互看着,认识到结束的时候到了。”

  张丹与自己的姐姐萨姆(Sam)以及另外一位软件开发者尼克·休斯(Nick Hughes)共同开发了Spork应用,这款免费移动应用允许用户对餐馆里的某道菜肴进行评级。然而他们遭受到另外一款类似应用Foodspotting的强有力冲击,这款应用功能相似,但得到了广告和营销方面的更多支持。Foodspotting下载量已有大约400万次,今年1月份宾馆预订网站OpenTable已经决定以1000万美元收购这款应用。

  “到我们进入市场的时候,”张丹说,“几乎所有的氧气都已经被吸光了。”Spork的下载量约为10万次,但是张丹表示,他的团队无法通过这个理念找到盈利方法。他们启动这个项目一年之后,又在旧金山的办公室里聚首,决定关闭Spork应用。

  在应用市场里淘到金的几率非常小。市场研究公司Distimo的数据显示,苹果App Store应用商店里拥有超过80万款移动应用,但在去年第四季度只有80款应用能够创造100万美元以上的营收。

  几年前,每天下载量达到数百次就可以使一款应用进入排行榜的前十位或者前二十位,而现在每天下载量需要达到数千万才能如此,因此大型的应用开发公司,例如艺电、迪士尼、Zynga和Rovio更有可能统治应用下载排行榜。Distimo的数据显示,在美国的苹果App Store的应用商店里,排名前250位的iPhone应用发行者当中,只有2%是初来乍到者。

  尽管如此,这个领域仍然能够不断地吸引到希望获得好运的小型开发者。大卫·普里兹克(David Pritzker)辞掉了一家私人房地产投资公司的律师工作,转行成为一名移动应用企业家。他和自己的一位老朋友共同推出了Mouthee,这是一款为用户提供来自好友的电影、餐馆和音乐推荐服务的免费应用。最初他们在位于芝加哥的普里兹克自己的公寓里办公,凭借自己的努力,并且在一些外部投资者的帮助下推动项目发展。他们找了一家科技公司开发这款应用,因为他们谁都不懂软件开发。

  虽然这款应用最初的下载量不错,但普里兹克承认,他的团队在开发方面付出的时间太长。到去年4月这款应用推出的时候,这个领域已经存在了多款竞争产品,其中一些应用的功能非常相似。32岁的普里兹克说:“那些想要进入这个领域的人们必须认识到,一定会有人已经开发了跟你极其类似的产品。”

  Mouthee应用仍在努力建立自己的用户基础。由于营销预算有限,普里兹克在Facebook和Twitter网站上通过家人与好友进行推广。他还从大学校园里招募了“品牌大使”,这些基本上免费工作的大使们在派对上进行宣传、发放Mouthee贴图和T恤,并且向自己的好友介绍这款应用。

  Mouthee还有推广活动,即向推荐好友注册的用户发放免费的iTunes礼品卡或其他礼品。普里兹克认为,这有助于增加下载量,但在一周左右时间之后,效果将逐渐减退。Distimo的数据显示,Mouthee尚未进入苹果生活类应用的前400位。“我们仍有很长的路要走。”普里兹克说,他拒绝透露这款应用的用户数量及其盈利状况。

  Pocket Gems首席执行官刘奔(Ben Liu)表示,四年前,很多成功的移动游戏翁公司刚刚成立之时,应用世界的规模非常小,竞争也不太激烈。然而现在的市场规模已经大了很多,开发应用的成本也下降了,激烈的竞争和用户更高的期望使得小型开发者取得突破的难度更大。

  他表示,Pocket Gems这样的较大型应用开发公司有更多的营销活动,他们可以向自己现有的大量用户出售新应用,并通过谷歌(微博)AdMob或Facebook广告获取新用户,他们还可以通过付费或交换的方式与其他应用开发者交叉宣传。

  一些小型开发者不得不用低成本的方式进行宣传。在开发了自己的猜谜应用Clock Blocks之后,马特·卡普西利(Matt Capucilli)前往纽约的联合广场呼吁人们考虑使用他的应用。Clock Blocks应用一直没有太大的突破,不过卡普西利及其团队随后开发的Video Time Machine应用取得了一定程度上的成功。

  有时候小型开发者也会有幸运降临。去年8月份,年仅26岁的安东·洛普耶夫(Anton Lopyrev)辞去了谷歌助理产品经理的工作,与过去两个加拿大安大略省滑铁卢大学的同学共同开发了一款免费应用Umano,它可以用声音表演者为用户提供了一些新闻报道的大声阅读服务。

  去年10月份Umano应用推出之后,他们身着T恤、手拿传单前往旧金山湾区的地铁站进行宣传。之后这款应用的下载量达到数十万次,在谷歌和苹果的应用商店里都引起了关注。

  甚至Spork联合创始人张丹也希望再次尝试。Spork失败大约一年后,他又创办了一家全新的网购创业公司WishPlz,它可以追踪用户想要购买的商品价格,并且在降价时通知用户。该公司的一款移动应用有望在本月发布。

  “工程师们对这款产品充满激情,他们都认为‘开发至上’,”张丹说,“但是还有商业方面,在开发任何应用之前,你都必须从过去汲取经验教训。”

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