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人造精子在争议中游来 男人是否真已没用
2009/11/13 14:57:52 | 浏览:1459 | 评论:0

  显微镜下,一群细胞在培养皿中快活地游动,它们状如蝌蚪,有着近似椭圆的头部和细长的尾巴,与精子细胞的外形几近一致。

  伊朗籍生物学家纳耶尼亚教授(Prof. Karim Nayernia)赋予这群细胞一个独特的名字:IVD精子——源自体外的精子(In Vitro Derived Sperm)。

  这种由人胚胎干细胞诱导而成的“人造精子”真的“管用”吗?会不会让男人无用武之地?会不会带来伦理问题?会不会给人类的繁衍带来新变数?

3%的细胞能长出小尾巴

  2009年7月8日,任职于英国纽卡斯尔大学东北英格兰干细胞研究所的纳耶尼亚教授与其团队在《干细胞研究与发育》杂志上发表论文,宣布他们成功地将人胚胎干细胞诱导为“人造精子”。通过《自然》网站的报道,这项研究迅速吸引了大众眼球。

  作为未分化状态的细胞,干细胞的最大优势是“具有分化成为其他类型细胞的潜力”,因此又被称为“万能细胞”,而胚胎干细胞又是所有干细胞中分化能力最强的一种。纳耶尼亚的研究结果恰恰展现了这一点。

  他首先将人胚胎干细胞诱导成为精原干细胞。具体来说,就是用维生素A的衍生物维甲酸和其他化学物质,调配成了一种特殊的培养基,生长在其中的干细胞,可以按照预期被培育成为精原干细胞。光是这一步就足足花了15个月时间。

  并非100%的胚胎干细胞都能被诱导,好在研究之初科学家就预先设定好了筛选标记——只有发出绿色荧光的细胞才是所需的目的细胞。利用一种名为流式细胞仪的高通量筛选机器,凡是成功诱导的精原干细胞细胞大都能被精准地挑选出来。

  接下来迎接这些精原干细胞的是减数分裂的考验。众所周知,人体一般的细胞拥有23对染色体,比如精原细胞和卵原细胞就是这样。它们经过减数分裂形成精子和卵子后,染色体数目会减少一半,只有23条。这样一来待卵子受精后,受精卵的染色体数目就重归为23对。现在,科学家就是要让精原干细胞通过减数分裂变成真正意义上的精子。不过只有3%的细胞经过种种艰难险阻通过了这项考验,最终人造精子呱呱坠地了。

男人没用了吗

  看起来,这项新成果直接动摇了人类世界两性生殖的基础。因此不少人惊呼,男性或许很快就要被踢出“人类繁衍”这个光荣、伟大、正确且有时还能带来快感的事业了。

  对于这样的疑问,纳耶尼亚并不感到新鲜——“男人无用论”时常成为实验室女性同事插科打诨的戏谑话题。对此,纳耶尼亚教授的回答很直接:不会。

  他的研究结果也说明了这一点。研究伊始,为确保结果可靠,来自男性和女性的人体胚胎干细胞被同时使用,从志愿者骨髓样本中分离得到的间充质干细胞也被当成了实验对象。

  在现阶段的实验中,科学家观察到,只有携带XY染色体的胚胎干细胞才能最终培育出人造精子,而带有女性特征的XX染色体的干细胞,虽然能够形成早期的精原干细胞,却始终无法通过减数分裂的考验。

  看到这里,男人是不是该松口气?

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