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英国《新科学家》:研究称火星尘土含有毒物质 严重影响人体健康
英国《新科学家》:研究称火星尘土含有毒物质 严重影响人体健康
来源:英国《新科学家》杂志 | 2013/5/15 15:26:24 | 浏览:877 | 评论:0

  据英国《新科学家》杂志网站报道,火星尘埃会严重影响人体健康并对未来规划中的载人火星旅行构成威胁。这是近日在一次会议上讨论有关人类在2030年之前飞往火星的前景时与会人员们提出的一项问题。

英国《新科学家》:研究称火星尘土含有毒物质 严重影响人体健康
火星上的沙漠龙卷。火星上遍布尘埃,最新研究显示这些尘埃或将构成对未来人类登陆火星的重大威胁

  实验室研究已经显示火星尘埃可能会对人体健康造成威胁,因为其含有极细粒的硅酸盐颗粒物,这是火星上非常常见的现象。如果被人体呼吸系统吸入体内,这些细小颗粒物会和肺部的水分进行反应并产生有害物质。

  近期执行的无人探测任务得到的结果更是对未来载人火星飞行的前景给出了黯淡的评估。近日在美国华盛顿召开的“人类前往火星”(H2M)会议上,与会的专家们商议并试图总结人类在未来20年内飞往火星过程中可能会面临哪些挑战,其中火星尘埃便被作为一个问题提了出来。

  美国宇航局首席健康和医疗官理查德·威廉姆斯(Richard Williams)在会议上指出,根据最新的研究结果,火星上极有可能广泛分布有高氯酸盐物质,而这种物质已经被证实可以对人体甲状腺造成损伤。

加热分析

  火星上的高氯酸盐物质最早是在2008年由美国宇航局的凤凰号探测器在火星近北极地区发现的。后来好奇号火星车似乎也探测到了这种物质存在的信号,这辆火星车于2012年8月份降落火星表面盖尔陨坑开展科学考察工作。就在去年年末,好奇好的火星样品分析仪(SAM)加热了一勺取自火星地表的尘土样品并分析了其成分。

  保罗·马哈菲(Paul Mahaffy)是SAM设备首席科学家,他说:“我们详细在这次取样的样品中含有高氯酸盐物质。由于尘埃会在火星地表到处迁移,毫无疑问我们应当考虑到这种物质对人体健康可能产生的影响。”

  打拿着还不是故事的全部。在过去的几个月里,好奇号在其所在地发现了矿脉,初步分析显示很有可能是石膏脉体,这同样让人感到担忧。

  美国亚利桑那图森的帕拉冈空间发展公司联合创始人格兰特·安德森(Grant Anderson)表示:“石膏本身并没有什么毒性,但是如果空气中存在石膏微粒粉尘,那样一来你就会吸入这样的粉尘,形成类似矿工中间常见的尘肺病,这将降低肺部的功能。”美国国家职业健康安全与健康研究所将石膏粉尘归为“危险粒子”,它会刺激眼部,皮肤和呼吸系统并据此专门设定了人体环境暴露极限标准。

  令人忧虑的尘埃问题

  当然,由于火星大气中氧气的匮乏以及强烈的辐射环境,登陆火星表面的宇航员并不会直接呼吸火星空。他们将需要一直呆在专门的密闭舱内,如果需要外出,那么他们就需要穿戴宇航服。那么在这样的情况下我们还需要考虑火星尘埃的威胁吗?

  对此安德森的回答是,我们需要考虑火星尘埃与宇航服之间的相互作用问题。他说:“这是我们在阿波罗计划期间在月球上学到的一课。”

  由于长期暴露于微陨石撞击和强烈的空间粒子辐射环境下,月球表面物质已经完全破碎成为极细的,拥有尖锐棱角的粉尘状,非常容易吸附在几乎任何表面上。尽管火星拥有一层稀薄大气的保护,但是毕竟也已经在狂风吹动迁移中经历了超过35亿年之久,这些尘埃颗粒也已经变得非常细小。但是这些尘埃颗粒并不具有尖锐状棱角,而是相对圆滑。但安德森也指出,长期以来在火星上到处迁移的经历可能已经让这些尘埃带有静电荷,从而让它们变得非常粘人。

  研究人员所担心的是,考虑到这些尘埃一旦沾上就很难去除,宇航员们可能会将这些尘埃物质带进他们生活休息的密闭舱内,这种可能性很难排除,即便是借助过渡舱段进出生活舱也将难以彻底杜绝这种潜在风险。安德森表示:“当你将过渡舱内的二氧化碳气体排出去并放入新鲜空气,在此过程中会产生涡流,此时你的身上带有外面环境中吸附的粉尘,你难以清除掉它们,在这一过程中你就很容易吸入这些物质。”

  无人探测提供线索

  波音公司工程师格雷格·詹特(Greg Gentry)指出,混入宇航员生活区的火星尘埃可能会进入空气过滤器,净水器和其它关键性设备并造成这些设备的损坏。詹特同时还是国际空间站环境控制及生命支持系统技术主管。但就目前而言这一切都仅仅是理论假设,还没有人真正了解火星尘埃可能会对支持宇航员生存的关键设备产生哪些不利影响。

  不过夜有好消息,那就是一些无人探测项目,如好奇号等,可以为这个问题的解答提供一些线索。安德森表示:“阿波罗17号项目曾经花费大约1700万美元试图解决当时所面临的月尘问题,但我不认为他们取得了什么大的进展,因为他们只能在地球上进行有关实验。”他说:“对于火星而言,预先进行的无人探测项目则将有望提供一些关键信息,能让我们提早知道火星上的尘埃准备怎么干掉你。”

  到目前为止,类似这样的困惑仍然无法遏制公众渴望火星飞行的巨大热情。就在大约两周前,私人举办的“火星1号”探险计划开始受理个人申请,参与者将踏上火星单程之旅,前往火星并在那里永久定居。截止5月7日,该项目已经接收来自全球各地超过7.8万份申请,其中尤其以美国和中国两国的申请人数最多。火星1号项目联合发起人巴斯·兰斯多普(Bas Lansdorp)在一份申明中调侃道:“看起来去火星已经被证明是有史以来最受欢迎的一份工作了。”

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