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椰油→投向失智黑洞的曙光
椰油→投向失智黑洞的曙光
作者:劉鍾毅 | 2013/5/28 2:28:55 | 浏览:1737 | 评论:1

(根據“Mary Newport M.D. Alzheimer's Disease:What If There Was a Cure:Story of the Ketones. Basic Health, 2011)

  筆者最近讀了由美國兒科Mary Newport醫師寫的一本科學普及式通俗易懂的書 專門介紹阿茲海默氏症(現稱老年性失智)的「酮體治療」。

椰油→投向失智黑洞的曙光

  她專攻早產兒的救援。她的丈夫患了老年性失智N醫生為尋求治療而廣閱文獻時,發現酮體對失智症有效;她熟知兒科早就給早產兒的人工奶水中加有適量的椰子油,而酮體來自椰子油 。她想,麵包可以治饑餓,買不到麵包,為甚麼不買製麵包的麵粉煮熟來吃?她決定給丈夫試服椰子油。丈夫試服後果真馬上顯示失智症狀好轉,一個月之內,從重度轉為輕度。經過三年的持續貼身觀察,證明療效穩定而安全。2011年她把這一觀察寫成書﹕「酮體的故事」(Story of the Ketones ),向讀者中的失智者推薦試服。上市後一直名列紐時暢銷書。現在根據這本書對椰油治療的來龍去脈作簡明的介紹。

酮體是甚麼?

  就像解說葡萄糖(Glucose)是甚麼一樣,甚至答案的前一半也可以一字不改而共用。那就是﹕「它是身體吃進去的食物,在體內消化的過程中,為提供能量而分解的中間產物。不過二者的區別是﹕葡萄糖是食物中「碳水化合物」(如大米,麵粉)這一大類在體內經過身體的消化(打碎,分解,化小)才能進入細胞中提供能量;而酮體則是食物中另一大類食物「油脂」,吃進身體後,也經過身體的消化(打碎,分解,化小)才能進入細胞提供能量。

椰油→投向失智黑洞的曙光

  從分子結構的水平來看,各種動、植物油,例如豬油、奶油、花生油、菜籽油及椰子油都是屬於所謂三酸甘油酯(化學名叫做triglyceride 或triacylglycerol)。它的分子構造像中文的「山」字,下面一橫來自一個甘油分子,上面三直來自三個的脂肪酸分子,甘油和脂肪酸以「酯」鍵連接在一起。各種油和脂的不同,就在於那三個脂肪酸的不同。它們是一大類多種多樣的化學物質。其中兩個重要的屬性是它的長度和飽和度。其長度和飽和度決定一個三酸甘油酯在室溫是液體還是固體,以及它在吃進腸道後的命運及其營養價值,如提供能量和建材,和可能的副作用,如引起腹瀉和導致膽固醇的增高。

  椰子油之下有Coconut oil、palm oil 和 palm kernel oil三種。Coconut oil 又因加工的椰子品種(如綠色、黃色或橘紅色)和純化的程度不同而有所不同。椰子的果實外皮光滑。果皮下是果肉,從果肉搾取的椰子油為palm oil,一般用來製造肥皂、化妝品。從果仁(kernel)製取的則為Coconut oil 或palm kernel oil。它們來自兩種略異的椰子。這二者不論是哪一種,其脂肪酸成分都以含12 個碳原子的月桂酸(lauric acid)為主(40-50%),為其他油類所無。

  所謂「中等長度脂肪酸」是指含6 到 12 個碳原子的脂肪酸,Coconut oil 及 palm kernel oil所含的月桂酸屬於此類,所以 coconut oil 是含中等長度脂肪酸的三酸甘油酯。椰子油在肝臟經代謝分解,產生酮體。

椰油的特點

  醫學最初以為,人的神經細胞只能利用體內消化過程中得到的,或由體外供應的葡萄糖來得到能量。如果由於任何原因,例如缺乏胰島素的幫助,葡萄糖不能進入細胞以致無法利用血液送來的葡萄糖,神經細胞就會饑餓,不能執行它固有的功能而生病,甚至導致死亡。科學家發現,這時的大腦所生的疾病之一,就是失智症和帕金遜氏病等神經退化的一類病。所以在1970年代把失智症又叫作限於腦的「第三型糖尿病」,以突出其神經細胞不能利用葡萄糖的病理缺陷。在大腦某一特殊部位的細胞在失智症的情況下,最先出現這種不能利用葡萄糖的毛病。那一部份正是司掌記憶功能的部位,也靠近司掌嗅覺的部位,所以很多失智症的病人最早的症狀就是記憶障礙和嗅覺失靈。

椰油→投向失智黑洞的曙光

  1970年代醫學才認識到,神經細胞並不是只能以葡萄糖為唯一的能量來源,它也可以利用酮體。

  可是,酮體從哪里送到腦子里去呢?不像葡萄糖,既可以口服,也可以注射。能被身體利用的酮體主要靠身體自己產生;是吃了油脂後的代謝產物,以某種途徑供應腦細胞。

  首先,由中鏈脂肪酸參加組成的食油,如椰油,在食油中是少數。由於它是中鏈產生的,分子較長鏈脂肪酸 的食油的大多數,要小,容易由腸道的微血管吸收,並被帶到肝臟。直到進入肝臟之前,其過程不需要要有任何化學物,例如消化的酶幫助,所以是容易消化的食油。這也是為甚麼,它被用來加入早產兒的人工奶水中作為油脂的來源。長鏈的脂肪酸組成的油脂因分子太大,不能進入微血管,而由腸道壁中的乳糜管收集,經乳糜池集中後,經由胸導管進入血液循環,所以成為血脂的主要來源。人吃了一大餐油脂太多的飯菜後,血脂水平馬上增高。但是吃了椰油後,有人認為並不造成血脂水平增高。這一點醫學界尚存有爭論。有待進一步澄清。不過Newport 在書中提出,臨床事實並沒有看到服用椰油後血脂增加的現象。下面還要提出討論。

  但是,幾乎一致的意見是,椰油進入腸道較其他油脂運到肝臟快。健康而功能完好的肝臟把它轉化為酮體,被血液帶到腦中。有趣的是,腦中的能量供應因葡萄糖來源減少而緊張時,含酮體的血流進入腦的速度就加速,以解除其能量供應的危機。其他長鏈的食油通過乳糜管的吸收,最後雖然也來到肝臟,其代謝過程中也產生酮體,但時程迂迴,不及椰油。

  椰油所具有的這兩個特點,使它在給腦供應酮體的工程中,處於優先的地位。

購買椰油的注意事項及服用法

  在美國市場,由超市食品部賣出的椰油,常常比較純淨。其它地方或小雜貨鋪所賣出的,則質量不一。所以購買時,要注意以下幾點。

  一、純淨的指標之一是呈乳白色。瓶簽上應注明是純淨的,未經處理過的Virgin(處女似的)pure。

  二、因為椰油也有用於其他用途的,因此購買時向店員問清楚,一定要是食用的椰油。除口問外,瓶簽上也有指示,要仔細閱讀。如果有「氫化」(Hydrogenated)字樣的,就不是食用的,不要買。

  三、如果沒有椰油,可以購買棕櫚子油(Palm kernel oil)。棕櫚子油(Palm kernel oil)吃進後也在人體內提供酮體。它與與市上出售的「棕櫚油Palm Oil」是兩回事,不能混為一談。服後不產生酮體,不要買。名稱的區別在英文很顯著,因此要讀英文以助區別。但市上出售的棕櫚子油(Palm kernel oil)很少。反正只買椰油就行了。

  四、椰油的熔點為攝氏40度,因此在一般室溫下呈固體狀,就像奶油。服時既可抹在麵包上,也可摻和在菜肴中。椰油無嗅無味,因此不影響食物味,不過是加了一重油滑的口感。

  五、服用的劑量,足量時,原書建議每日60 – 90克。分三次或四次隨食物三餐和消夜伴服。不過,筆者認為東方人個子較小,每天不超過60 克為好。服用初期,應從小劑量看開始。沒有不良反應時,逐步慢慢增加用量。

  六、以上劑量的估計是粗略的。不一定要那麼嚴格。南亞,中東和東非地區的人,上千年以來就是以椰油為縮油,就像我部們中國人以菜油或茶油為食油 多少的問題,並不那麼呆板。一般以每一湯匙大約20 克(Gram),也就是說,每天吃兩到三湯匙。椰油呈固體,就從瓶內挖出來吃,或者抹在麵包上,或者摻到菜肴中。椰油稍帶淺淺的椰味,所以對食物原有的的口味無大影響,只是增加了油滑感而使到味道更好。當然,加椰油太多,有些人不喜歡,則另當別論。

  七、服用之前,如果病人有自己的醫生為他看病,應當把你想給病人試服椰油治療或預防失智的打算和作法,告訴醫生。椰油不是藥品,購買也不需要處方,但是你既然要利用它來治病或防病,最後好告訴醫生。不是要他他批準,也不要他開藥,而是在服藥時,萬一有甚麼不適,以為是椰油造成的,醫生好看病人時心中有數。你在向醫生談及你的想法時,大多數醫生不一定知道椰油對失智有效的新知,而單純因為椰油是油類而擔心使血脂增加,有害於心血管系統的健康而不贊成。這時差你可以把筆者這個布落格的內容告訴他,加以討論。這個問題,以下的一段還要進一步的討論。

  如果病人沒有醫生,也不打算為此花錢看醫生談此事,你就要自行考慮是否服用。服用後,如有任何不適,責任自負,因為筆者的建議是考慮,而非保證服後一定有效或一定無害。尤其筆者雖然是醫生,但沒有看你的病人,也不知道服後的問題是甚麼性質,所以不能負責。筆者的意圖只是根據可指明的來源傳播最新信息。

服用椰油後指望看到甚麼情況?

  一、首先,據Newport醫師的專書介紹,服椰油後很少有甚麼不良反應。它也不是來自甚麼奇花異果,而是超市平常售出的一種食用油。南亞和中東地區的老百姓以椰油為食油烹調食物已有上千年的歷史。只不過是你的病人可能比平常多吃一點。Newport醫師在書中指出,聽到較多的的不良反應,就像平常吃別的食油一樣,如豬油,奶油,覺得油膩感太重而不適,或許有一點拉稀。這時,你就改為少吃一點或停止幾天不吃。如果有比這更嚴重的反應,那可能是別的問題,例如本來就要發作的心贓病、流產或感冒踫巧在這時發生。這時應找當地醫生看病,告訴他吃椰油的情況。

  二、經常服用這麼多椰油,是不是會引起服很多其他食物油一樣的血脂增高,膽固醇增高而為害健康。的確,多年來,椰油有此壞名聲,因為長期以來,醫學的教導就是不要服用太多的油脂,以免產生這種副作用。但是,近年來,不斷有新的資訊提示,椰油吃進體內後,它的中鏈脂肪酸結構所致的較小分子,可以使它直接進入肝臟而消化為酮體,不進入大循環造成血脂增加。Newport醫師安排她的丈夫每天吃60 -90 克的椰油和相當的於椰油的MCT Oil(美國藥房有售,也不需處方)長達3 年之久,經定時測定血脂,並沒有看到血脂增加。她對這個問題作了專章討論,結論是經常服用她所推薦的劑量,椰油並不產生血脂增加。筆者也讀到很多醫學文獻,這個爭論也逐漸向「不產生血脂增加」一方傾斜。   

  三、由於俗稱的失智只是一個症狀的概括,其中的問題到底是甚麼,沒有醫學正式的診斷時,椰油不見得是問題的關鍵,所以服用椰油後看不出任何反應,既不見好,也不變壞。再加由於其它因素沒有列入討論,所以椰油的療效也不是100%。此外,療效來得快慢不同,所以筆者建議如果沒有看到即時好轉的跡象,可堅持服用三個月再看。

  四、像Newport 醫師的丈夫一樣,一個星期內即表現明顯的好轉。即令是重度失智的病人,也可以在某些細微的方面,表現出令人驚異的小小的進步。例如一個高齡98的老婦,來美國已八九個月,一直認為她仍然住在來美前久居的長沙。服用了兩個星期的椰油後,說出現在住的地方是美國。對她的兒子原來稱哥哥,現在能喊出他的名字。

  五、緩漸的好轉,慢慢能由對人的依靠,而自行起床穿衣,脾氣好轉,等等。

  附圖是Newport醫師在她的丈夫試服椰油前後所作畫鐘試驗的對比,清楚顯示好轉的程度和證據。很有說服力。此外,她也主張老人可多服椰油以減少失智的前景。筆者向中東和印度人學習,早已把家中所有的食油改為椰油來炒菜和調味。So Far So Good 。

  讀者如有這方面的問題,歡迎在文末的反饋欄提出。筆者當盡可能給予回答。如果有自己和家人服椰油後的好壞情況, 也歡迎分享和評說。(完)


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zhongliu说:留言于2013-06-10 07:29:48(第1条)
加州聖地牙哥研發失智新藥,遠水難救近火,應同時另闢蹊徑。不論此研發中的新藥是否即是椰油,醫藥界對它在民間流傳對失智有效的說法,應早日澄清。椰油在南亞、中東地區作為人們日常食用油已有千年歷史,其來源甚廣而安全,開發成藥可能更快更廉宜。如它的確有效,即應早日推廣。本文從醫史角度,重溫對椰油的研發可能面臨的問題以免重蹈復轍。從1800年代中葉以來,就有醫師在紐約和丹麥,使用化學結構簡單的碳酸鋰 (Li2Co3)治療狂燥症有效。可是由於該藥毒性強,比有效劑量內服稍多,即可中毒或死亡,因此令人畏懼。當時的醫生和病家都希望有製藥廠開發出純淨而安全的劑型,利於服用。但沒有製藥廠願意投資,「因為其結構過於簡單,沒有獲得專利權以壟斷產品的前景,而無利可圖」 (引用自維基百科)。這就是本文所稱的「碳酸鋰因素」。澳大利亞不見經傳的凱德醫師 (John Cade)以簡陋方法製造出來的碳酸鋰,配合血液水平測查,在一家默默無聞的精神病療養所治癒很多狂燥症,1949年發表總結報告轟動國際。他的觀察後來被歐洲國家重複的研究肯定,而引起各國效法。從此開創人造藥品治療精神病的歷史紀元。唯獨當時美國的食品藥物管理署(FDA)以沒有經過它所規定的那一套繁瑣冗長、花錢費時而遭人詬病的認證過程為由,不予接受,不能在美國使用。眼看碳酸鋰治精神病在國際上一再受到肯定,特別是它價廉易製,直到20年後的1970年FDA才批准在美國上市。60年來,它一直是治狂燥症的主要用藥之一。目前,美國民間有人出書,證明椰子油可治療和預防失智症,不獲FDA和學界認可。但筆者和很多人也看到有人試用,對失智症的某些類型的確有療效,使症狀減輕,而非延緩發展。這是以往一切失智藥物的開發和使用中所未見者。筆者擔心,椰油的情況使它開發受到「碳酸鋰因素」影響,使數以百萬計患者不能得到價廉物美的應有治療。因此不惜拋頭露面,為失智患者得到椰油試治的機會疾呼請命。坊間有人擔心自行服用椰油怕引起血脂增高。其實,現在營養學界有新的看法。有此擔心者在服用期間不妨對血脂水平測定以明究竟。不是有很多病在服藥時是要驗血的嗎?市上買椰油不需處方,所省下的一次處方費即足以供幾個月買椰油的花費有何不可?
 
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