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美国教育腐败的本质
美国教育腐败的本质
来源:新闻周刊 | 作者:新闻周刊 | 2010/3/7 12:32:37 | 浏览:1578 | 评论:0

  本周的《新闻周刊》封面文章对美国教育系统内的教师终身制进行了猛烈地抨击。文章认为,美国教育品质下降与这套陈腐的制度不无关系。美国要想对教育进行有效的改革,就必须推行市场化的教师用工制度。 

美国教育腐败的本质

  全美中小学教育水平下降一直是全国性的尴尬之事,而且还威胁整个国家的未来。与欧洲同年学生相比,美国学生的情况约与立陶宛相当,至少低于10 个其他欧洲国家。同时,美国内白人学生与贫穷和少数民族学生的学习成绩差距长期难以消除。随着劣势学生人口不断增加,学生总体成绩水平仍在下降趋势。 

  教育研究者近些年发现,一些现象视乎很明显,但因各种原因都被忽略,或被否认。那些造成学生间的差异,比上课学生人数多寡,教科书,教学方法,或课程安排更起作用的东西是教师本身的品质。能够更好地教会别人学习的能力是天生的,即启发年轻人头脑和控制不守纪律的课堂的能力是某些人与生具有的。教学在一定程度上可以是讲授方式,但这种平淡无奇的方式并非教育研究机构提倡的办法。 

  真实和不幸的情况是,能力最弱的老师常转去教一些最需要帮助的穷困和少数民族学生。对这些学生而言,老师要麽是成功,或是彻底失败的原因。教育专家称,研究表明,连续被多位能力强的教师教授过的学生在学业上最终会表现出众,无论这些学生的背景怎样。而连续遇上仅两位能力弱老师的学生最终也难以扳回。 

  现在似乎更重要的是聘用能力强的老师,解雇差的老师。尽管众多教师很认真和无私,但公立学校仍难吸引优秀和能力强的人才。随着社会进步,众多有教书天分的妇女和少数民族选择其他收入更高的工作。由著名咨询机构麦肯锡(McKinsey& Co.)公布的调查结果显示,大多数教师来自即将进入高等教育的最底层三分之一的高中生中,而芬兰则来自最顶层的10%。 

美国教育腐败的本质

  同时,教师工会的力量越来越大。在大多数州内,有2-3年教书经历的教师就能得到终生任教的聘用合同。因此,解聘他们几乎是不可能。纽约市 2008年在3万名教师中仅因故解聘3人。其他城镇统计情况也让人瞠目结舌。芝加哥2005-2008间因不称职被解雇比例仅0.1%,阿肯色和俄亥俄州解雇率为0%。而在其他社会重要职业中,绝无像教育领域这样让员工与他们所负责任无关的情形。 

  此问题原因不只是教育工会。许多学校校长也不想剔除不称职的教师,或者只是将他们从一个学校红转到另一个学校。全美99%的教师被如此陈腐的教育体制评定为令人满意。若解聘某位教师必招致学校与当地教师工会发生代价高昂的官司。 

  此问题根源不仅限于教师。深想一下,这是父母,是放弃教育和病态社会,甚至是孩子们自己的问题。全美近年仅约60%的黑人和西班牙裔学生能完成高中学业。据全美教师能力协会(NationalCouncil on Teacher Quality,NCTQ)主席Kate Walsh的看法,美国社会经济和各种族阶层的教育质量存在巨大差异,且远比其他国家大。美国学校有着两个分立系统,一个服务中产阶级子女,另一个为低收入阶层。 

  前些年出现了一些运转于学校监管制度之外,推行名为“知识就是力量教学法”(Knowledge Is PowerProgram,KIPP)的特许校(charter schools)学生获得了85%的毕业率。KIPP校不对入学学生特别挑选,只要求学生家长签署遵照学校规则办事的协议。美国已有19个州和哥伦比亚特区设立了82所KIPP校。它们通常比当地公立学校表现更好。此类学校无官样文章和官僚治理机制。它们要求学生在校时间更长些,学期也比公立校长,其最大优点是有更好的传授知识的品质。 

  KIPP校教师责任要比公立校增加很多。他们需整日携带手机,学生只要需教师的帮助便可拨打教师的电话询问。工作如此专注让教师压力增加,让他们更像是在特种部队服役,随时待命的士兵,是仅适合于少数人选择的职业。然而,选择到KIPP校任教的人数在增加。 

  分别拥有320万和140万会员的全美教育协会(National Education Association)和美国教师联合会(AmericanFederation of Teachers)两大行业组织是民主党在全国和当地的主要活动势力。美教育部长阿恩·邓肯(Arne Duncan)一直以提供资金方式来促使州政府削弱这些教师工会的势力。为能获得“争夺优秀计划(Raceto the Top program)”下43亿美元的联邦资助,那些取消对特许校数量限制,并对教师能力评价时采用学生评分的各州可获得更高比例的资金(KIPP校通常不聘用工会会员教师)。此做法在有些地方可行,但在像采纳教师任期制的纽约等州,当地法律禁止如此考评方式,而这些地区恰恰是教师工会势力很强大的地区。 

  但是,现在已有一些地区的教师工会意识到一味阻挠改革并无意义。有业内专家观察到,当前最有希望的事情是工会并不总再想着花如此多时间来保护不合格教师。他们意识到若继续保护落后者,他们必须对教育失败承担责任。 

  诚然,也有人对优秀人才打破以往终身任职和努力工作教师的改革运动感到憎恶。而其他一些人是欢迎把教育品质提到更高水平的改革。正如有教师所言,教师是社会高品质人才汇集的职业,他们需要荣誉感。如同欧洲教师在社会上有更高社会地位和更高薪酬一样,教学品质优异的学校必定能招到优秀人才。 

  在教革趋势下,地区政治家和教育管理机构更应加快步伐。罗德岛的一所高中有一半学生辍学,数学测验成绩之差令人咂舌。迫于州政府压力,该地教育主管不得不动真格,要求教师每天延长工作时间,每周至少与学生共同进餐一次,并让第三方对教学效果进行评定。该校年薪高达7.5万美元教师们的收入远高于处于衰退的当地平均收入水平。但他们仍提出每小时90美元的加薪要求。盛怒之下的教育主管不得不采取勇敢和令人震惊的行动,建议开除该校全部74位教师。教育部长邓肯赞扬了她的果敢行为,奥巴马总统对此也表示支持。迫于媒体强大压力下的教师工会不得不让步。 

  一些地区教革虽有进展,但整个国家教育体系改革仍有很长的路要走。媒体现在不断地对那些质地不佳的学校,教育管理机构和教师行为进行曝光。有媒体连续刊文揭露教育官僚不愿解聘涉及色情和毒品教师的问题,以及教育机构对解聘涉嫌性骚扰和不当举动的教师进行私下交易,以高额补偿让其离任的新闻。当这些令人作呕的丑闻持续曝光时,更令人烦恼的是还有众多享受工会免疫体系保护的教师确仍在以惯常陋习让学生失败。 

  然而,现在也有不少教师过度操劳,收入微薄和不被赏识。因此,只有当那些劣质教师离开学校之时,才是这些勤勉教师获得更多尊重之日。

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