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周栎枫:困扰中国的基尼系数
作者:周栎枫 | 2013/7/29 14:50:43 | 浏览:1295 | 评论:0

  基尼系数是国际上通常用来综合观察一个国家居民收入分配差距的指数,简单来说,就是高收入人群的收入总和占全社会总收入的比例。应该说,只要按照规范模式收集数据并进行计算,不难得出一个国家较为准确的基尼系数来,继之用以评价那个国家的贫富差距。

  比如,当基尼系数为0.4至0.5时,显示社会群体收入差距较大,0.5以上已是收入差距悬殊。而且,国际间一般认为,基尼系数0.4为一个国家贫富差距的警戒线,应该采取相关举措,逐步降低社会的贫富差距。

  然而,近年来这个基尼系数却在困扰着中国。为什么会这样?

  若干年来中国各级政府几乎只重视国内生产总值(GDP)的增速,GDP成了考核各级政府官员政绩的主要指标,故而官员有着极大积极性采取种种举措去推动GDP的提升,却很少去重视整个社会日益扩大的贫富差距,更不会去关注基尼系数的飙升。虽然官方统计机构已经收集了近20年的住户调查数据,本可以据此计算出每年的基尼系数来,但那些基础数据并不对研究人员公开,也就无法给出中国较为准确的基尼系数来。

  自2000年起中国的基尼系数即越过国际公认的0.4警戒线,并逐年上升,至2004年已超过了0.465。此后,国家统计局就不再公布国内的基尼系数。去年两会期间一些政协委员,包括著名经济学家厉以宁等质疑为什么不公布基尼系数?国家统计局局长马建堂说,目前中国居民收入方面的调查是城乡分开进行的,基尼系数也是城乡分开计算的,发布全国统一的基尼系数有待于城乡住户调查的一体化。

  其实,这只是一个说辞,为什么不能进行城乡居民收入一体化的统一调查?这倒使人想起中国关于失业率的数据。一直以来,中国不公布失业率的数据,而只给出所谓的“登记失业率”,既然是“登记失业率”,那些没有登记的、未被登记的,当然就不在被统计的失业人群之列。就在去年的两会上,马建堂给出了分别算出的基尼系数:2011年中国农村基尼系数是0.3897。城市基尼系数只有0.33。如果这两个数据是真实的,那么,中国政府在改善社会贫富差距方面真可谓居功至伟。

  然而此前美国波士顿咨询公司发布的《2006全球财富报告》显示,中国的150万个家庭(约占全国家庭总数的0.4%)占有中国财富总量的70% !如果你不相信老美给出的数据,那么就来看看中国研究机构给出的数据。中国西南财经大学给出的中国家庭金融调查数据显示,2010年中国家庭收入的基尼系数为0.61,其中,城镇家庭内部的基尼系数为0.56,农村家庭内部的基尼系数为0.60。这与国家统计局给出的数据有着天壤之别,而这样的基尼系数在当今世界上也是极为罕见的,这就使得中国成为全球贫富差距最大的几个国家之一。

  当然,基尼系数的计算有其规范性,包括数学模型、样本选择等等,只要按照规范的模式来计算,给出的数据应该是可信的。但对中国而言却有着难处,这有多方面的原因。比如,虽然官方有调查数据,但并不公开,而民间研究机构所采集的数据又缺乏完整性。再者,官方给出的数据真实性也颇值得怀疑,因为相对于国际规范的个人收入定义,中国公务员阶层的实际收入被大大低估了,他们所获得的各种隐性收入,包括各种津贴、补助、实物福利,甚至由商家赠予的各种各样的购物卡等等,均未反映在公务员的工资账目上。

官方不愿再公布基尼系数的理由

  在改革开放之初,邓小平提出“让一部分人先富起来”的口号,这或许是对毛泽东主政时期的绝对平均主义的挑战,也确实有众多社会成员通过自己的智慧与勤劳先富了起来。但其后的现实却反映出,一则,一部分人通过官商勾结先富了起来;二则,没有从制度上,或法制上抑制社会贫富差距的扩大。30年来社会的贫富差距愈拉愈大,以致官方不愿再公布基尼系数。

  不公布基尼系数并不能掩盖社会的贫富差距。的确,30年来随着经济的快速发展,虽然中国民众的生活质量有了不少改进,但民众收入的增幅远远低于GDP的增幅,更大的变化却是富豪数量的飙升。据胡润研究院公布的2013年富豪榜(起点为10亿美元),全球1453名富豪上榜,其中中国富豪为357位,占23%,仅次于美国,这是改革开放前绝对不可想象的。中国人富裕起来了,富豪增多了,这当然是好事。但随着经济的快速发展而出现的贫富差距的急剧扩大、基尼系数的飙升绝非好事。

  1950年代,美国经济学家库茨涅兹通过对一些国家的研究,总结出了经济发展和收入分配之间的关系,提出了收入差距会随着经济发展呈现先扩大再缩小的倒U形假说。不过,六,七十年过去了,这一假说仍然缺乏严格的经济学理论证明,也没有得到事实的完整证实。退一步说,即使“库茨涅兹假说”真的存在,一个国家的政府也不应听任这种自然过程的演变,而应从制度上以更完善的收入再分配政策来矫正这种自然过程,从而降低收入差距,约束基尼系数的上升。

  一些发达国家,诸如美国、日本以及欧洲国家,随着经济的发展,却抑制了基尼系数的上升。然而,作为再分配的主要手段,中国的公共财政无论是从收入还是从支出上看,调整收入差距的功能都显不足。

  基尼系数困扰着中国,然而,现实中国的基尼系数到底是多少,谁也说不清。但人们却从社会现实中感受到了社会贫富差距的日益扩大。与其说基尼系数困扰中国,不如说是日益扩大的贫富差距困扰着中国。造成今日中国贫富差距过大的主要原因在于长期的收入分配不公。其结果是,一方面,分配不公催生了一个个既得利益集团,他们具有别人无法企及的快速敛财的捷径。

  另一方面,分配不公造成的愈演愈烈的贫富差距导致了社会的不稳定,即经济问题转化为深层次的社会问题与政治问题。近年来中国的群体性事件频频爆发,社会矛盾与风险日益突出,其主要根源之一就是社会贫富差距越来越大,两极分化现象越来越严重,造成的复杂局面越来越难以控制,这也令主政者甚为忧虑。而且,所形成的“新三座大山”令收入低下的社会底层民众感到极大的生存压力,积聚的民怨越来越威胁着社会的稳定。

  如何解决日益严重的贫富差距问题,采取主动措施,降低国家的基尼系数似乎已经摆上中国主政当局的议事日程。但问题的解决恐怕没那么容易,不从根本上动手术,不把普通民众的利益放在首位,不解决官僚体制问题,恐怕很难解决贫富差距的问题,也就无法使中国的基尼系数降下来。

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