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萧冬:高贵与平庸 - 评“亚马逊CEO贝佐斯收购华盛顿邮报”
作者:萧冬 | 2013/8/7 14:06:50 | 浏览:1100 | 评论:1

  报纸重要还是政府重要?美国前总统杰弗逊说:“一个国家只有政府而无报纸,另一个有报纸而无政府,我宁愿选择后者。”但如果一个国家充斥着欺世盗名的卑下报纸,那报纸没有也罢。

  只有高贵的报纸,才高于政府,但高贵的报纸并不是满地都是的。在美国,如果《华盛顿邮报》认第二,恐怕没有几家敢认第一。《华邮》率先披露水门事件,两名小记者“拉下”了大总统。此一刻,《华邮》高于政府。水门事件报道不仅给“调查性新闻”设立了标杆,并给媒体第四权做了最好的注释。在新闻界,《华邮》就是尺度,就是范本。

  办不出一份伟大的报纸,可以收购。网络时代使得包括《华邮》在内的传统媒体日趋衰落,给许多有钱人提供了机会。默多克“收”邓文迪,结果被证明失败,但2007年默多克50亿美元收购《华尔街日报》,绝对是好买卖,尽管有人批评默多克使得这份也是高贵的报纸走向平庸。今天,亚马逊公司首席执行长贝索斯(Jeff Bezos)将斥资2.5亿美元收购《华邮》,将会如何?

  亚马逊是全球最大的互联网线上零售商,但这不是亚马逊公司收购《华邮》,而是亚马逊老板用私房钱的买卖。尽管如此,这还是一桩奇妙的买卖:西部企业老板收购东部企业,新兴的科技企业老板收购衰落的传统企业,著名的电商企业老板收购著名报纸,这些都有象征意味:新兴势力对传统势力的一次猎取。

  贝索斯收购《华邮》动机何在?增加其名望?增加其影响力?增加其伟大?有可能,因为坐拥260亿身家的贝索斯不缺钱,此次收购只花了他的财产的百分之一。而且,热衷投资传媒、对盈利机会极其敏感的巴菲特对《华邮》也不感冒,因此这至少不是一次盈利良机。但人们还是期望,这次收购是新兴互联网技术与传统媒体的一次婚姻,能结出奇妙的果实,为日薄西山的传统媒体杀出一条血路,用硅谷的新思维去改变华盛顿办报的老传统。

  但不论是哪一种考虑,最大的期待还是,这次收购不会影响《华邮》的高贵,不会改变对新闻价值的坚守,不会使之走向平庸,走向商业化。


亚马逊购《华邮》:美国富豪缘何钟情收购报纸?(中国证券报)  

  随着互联网和电子媒体的普及,纸媒面临广告收入和订阅量下滑的冲击,生存能力受到巨大考验。然而对于这个不被看好的行业,美国的富豪们却似乎情有独钟。收购交易迭起的背后,既有收购者的“恋旧情节”作祟,也不排除真正看好行业的前景。

  近期美国报业并购交易迭起,除了贝索斯接手《华盛顿邮报》外,多家陷入困境的美国都市报纸也被富豪买下。就在上周,纽约时报公司以7000万美元的价格将《波士顿环球报》售予美国富豪约翰·亨利。亨利是英超球队利物浦和美国职业棒球豪门波士顿红袜队的老板。

  去年底,巴菲特曾斥资1.42亿美元收购美国63家报纸。在此六个月前,他执掌的伯克希尔公司以2亿美元收购了发行巴菲特家乡报纸《奥马哈世界先驱报》的报业集团。

  过去几年间,美国已有数个知名纸媒易主。此前华盛顿邮报集团拥有的《新闻周刊》就在2010年出售给音响器材大亨悉尼·哈曼。

  此外美国媒体日前报道称,美国石油大亨科赫兄弟有意收购论坛报业集团旗下包括《洛杉矶时报》、《巴尔的摩太阳报》、《芝加哥论坛报》等在内的纸媒。而“新闻大亨”默多克一直以来也对收购《洛杉矶时报》颇感兴趣。

  事实上,并不只是美国富豪们对收购纸媒怀有兴趣,在法国、意大利乃至英国,都存在富豪收购媒体的先例。目前法国财经日报《回声报》的所有者是阿尔诺控股的奢侈品集团路威酩轩(LVMH);而法国发行量最大的日报《费加罗报》的所有者是为工程企业达索集团。

  分析人士认为,尽管从经济角度来讲,报纸或许不是最理想的投资对象,但对于这些富豪们而言,投资有影响力的传统纸媒有望获得巨大的声望。

  眼下美国许多报纸生存艰难。据美国报业协会数据,2007年至2012年间纸质报纸的广告收入下滑了55%。一些报纸被迫削减成本,有些甚至申请破产。比如,拥有《洛杉矶时报》和《芝加哥论坛报》的论坛报业集团就于2008年申请破产。

  《纽约时报》评述称,报业发行量、广告数量和从业人员数量不断减少,而且势头愈演愈烈,是上世纪30年代美国经济大萧条以来报业面临的最大危机。

  欧洲的报业同样不景气。据英国《金融时报》的报道,尽管各国受到冲击的时间确实存在先后差别,但西方报业危机正在蔓延。德国报纸出版商协会表示,2012年德国报纸总销量为2110万份,较2005年下降17%左右。德国广告业协会表示,德国日报行业2011年的广告收入为36亿欧元,较12年前下降45%。

  去年,《德国金融时报》、《法兰克福评论报》相继申请破产。《法国晚报》于2011年底停止发行印刷版。

  伯恩斯坦研究公司分析师阿斯佩西认为,报业将不得不面对更多报纸关门停业的悲惨现实。他认为可能只有少数纸媒能够开拓出可持续的商业模式,如英国《金融时报》和美国《纽约时报》,但“其他纸媒必须找到寡头老板或是寻求大企业的庇护”。

  事实上富豪们为何乐于收购不景气的报业虽难有定论,但其中很难排除个人感情因素。对于贝索斯收购《华盛顿邮报》,亚马逊前高管大卫·里舍认为这笔交易是贝索斯热衷的一些事情的交集,比如他对阅读非常有热情。

  而在巴菲特看来,报纸行业的发行量、广告和利润未来一定会下降,他所收购的报业资产也远达不到要求的规模标准。但他在致股东信中毫不掩饰的表示,“我和查理就是热爱报纸”,如果它们的经济价值合理,我们就会出手收购。不过与其他富豪不同,巴菲特更青睐规模较小的社区报纸。他认为在社区意识强烈的城镇,没有比当地报纸更重要的机构。报纸给紧密的社区传递了综合的和可信赖的信息,加上明智的互联网策略,报纸将会在长时间内保持竞争力。

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