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萧冬: 美国老人养老有三隐患三优点
作者:萧冬 | 2013/12/21 15:54:29 | 浏览:1579 | 评论:0

  一个流传广泛的说法是,美国是“儿童的乐园,中年人的战场,老年人的坟墓。” 对第一条没意见。第二条如今各国都差不多,对中年人来说,上有老下有小,不论在美国还是在中国,同样是一个残酷的战场。

  对第三条就有些纳闷,老了总要死的,哪里的黄土不埋人?是不是美国老人就得更早进坟墓?来美后,发现这句话实在误导。且不说美国人的平均寿命更长。 2011年的一份报告,加州人平均预期寿命80.1岁,高过全美的78.6岁。而亚裔有最长的预期寿命,达到86.1岁,比白人(79.3岁)多活差不多 7年。因此我们亚裔来到美国可以暗自庆幸,只要“被平均”,能活到86岁,即使是丧事也叫喜丧,可以办的喜气洋洋。

  报告说,亚裔活得长,并非在广场、大街上跳舞跳的,更不是吃了什么补品补药,而是受教育程度高所致,教育程度与寿命成正比。那么,是不是美国老人都在孤独、病痛中死去? 并非如此。到过老人公寓,其整洁、清幽,如同国内的宾馆。老两口领两份社安金,支付租金后尚有余钱。最重要的是有医保,看病不要钱。当然,老人公寓不是那么容易申请,许多人排队十年八年都还没有。

  老年人过得好不好,老年人的生活状态,其实更能体现一个社会,一个体制的高下。爱孩子容易,爱老人就不那么容易了。有嫌老人“老不死”的,但有嫌小孩“小不死”的吗?并不是说,美国的退休体制没有问题,相反问题很大。美国的社安金体系,号称是世界最大的庞氏体系。也就是靠年轻人的缴款,来支付老年人的社安金。其中有三大隐患:一是人越活约长,“老不死”,需要的给付就越来越大;二是医疗费用日益昂贵;三是美国今非昔比,债务危机沉重,政府常常揭不开锅,开不了门,那弱势的老年人更容易成为牺牲品。每年寄来的社安局的信,上面总是说还有十年八年,社安金就告罄,使得尚未退休者不寒而栗:今天我们交社安税,到时我们还能领到社安金吗?或者即使领到,能够像今天的老人那样维持生计吗? 就在这些天,加州退休人联盟(California Alliance for Retired Americans,简称CARA)的成员,向国会议员和奥巴马发出呼吁:不要削减社会安全保障,不要削减医疗保险和医疗补助经费。因为这是他们的养老本。

  据美国劳工统计局的报告显示,2014年及之后的几年将是美国人退休的“井喷期”:在1946-1964年这段“婴儿潮”出生的人越来越多走向退休,这意味着美国的社会福利面临这更大的压力。为解决难题,美国也在讨论延迟退休问题。美国的退休年纪,是全额领取社会安全金的年纪。你可以提前领取,但就拿不到足额。如今,67岁才能“全退”,今后,“全退”年纪可能被推迟到68岁乃至70岁。因此,能否活到“古稀之年”,活着领取社安金,也就成为一个问题。

  但总体而言,美国的退休制度的特点,还是值得称许的:一是混合:国家、企业和个人都在参与;二是灵活:有多种多样的退休选择;三是公平:确保基本的养老需求。在这一体制下,这里少有赤贫的老人或老人阶层。这样,因为公平,因为保障,就有尊严。可以有尊严地活着,以及死去。

  近读新闻,湖南省桃江县桃江县桃花江镇“老人连续自杀,只为不拖累子女”。一名病痛中老人自责“我怎么还不死”,读毕不禁唏嘘。对于他们,保障与尊严是奢侈品。这些选择自杀的老人有共同的特点:家境贫困,病痛缠身;有其自身的和家庭的原因,但更深层的原因在于缺乏一个完善的老有所养的体制。

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