用户名:  密码:   
网站首页即时通讯活动公告最新消息科技前沿学人动向两岸三地人在海外历届活动关于我们联系我们申请加入
栏目导航 — 美国华裔教授专家网最新消息海外近报
关键字  范围   
 
政策擠壓 美國中產階級困境空前
来源:世界新聞網 | 2014/2/20 13:09:26 | 浏览:1475 | 评论:0

  歐巴馬總統今年在國情咨文演說中強調,他將為中產階級奮戰,克服經濟大蕭條以來最嚴重的經濟衰退。喜萊莉‧柯林頓如參選總統,預料也將以爭取中產階級選民的認同為競選主軸。美國中產階級近年普遍感受被富人和窮人兩頭擠壓,日子不好過。兩黨政治人物近年來對中產階級開出的支票兌現有限,事實上,美國中產階級正面臨前所未有的困境。

  民主黨傳統上關注窮人福祉,共和黨則較傾向富人利益;兩黨政治人物都宣稱照顧中產階級,但現實裡,中產階級卻變成姥姥不疼、舅舅不愛的夾心餅干。1989年美國家庭中間收入(median household income)為5萬1681元,2012年卻降至5萬1017元,23年來不升反降。40年前美國中產階級占總人口61%,40年後卻縮減為51%。中產階級不但變更窮,人數也變少。

  據美國稅收統計,包括個人所得稅、薪資稅、資本利得稅、產業稅、銷售稅等在內,年收入最底層的40%民眾繳付7.4%稅收,中間的55%民眾負擔55.3%稅收,收入最高的5%富人占收稅收37.1%;亦即人數最多的中產階級承擔大多數稅賦。由於各種合法避稅抵稅,富人繳稅有限,「股神」巴菲特曾公開說,他納的稅比他的秘書還少,而窮人基本上要繳的稅非常少;這就是兩黨在稅法妥協後,對中產階級造成的「夾擊效應」。

  在社會福利方面,中產階級也不幸加入受惠大軍。從失業救濟金、糧食券、母親與嬰幼兒補助計畫(WIC),到學前教育輔助計畫(Head start Program)等,固然構成保障低收入民眾的社會安全網,但美國窮人卻越來越多。2008年生活在貧窮線(poverty Line)以下的民眾為13.2%,即3910萬人,2012年增至15%,即4620 萬人。新增的710萬窮人,絕大多數是原來的中產階級。

  在最低工資方面,中產階級也被擠壓。歐巴馬與自由派人士不斷鼓吹調高聯邦最低時薪至10.1元, 甚或更高。加州基本工資將自7月起,從八元調至九元,2016年再漲至十元。最低工資不是不能漲,問題在於漲多少才合理。重要的是, 漲完基本工資後,聯邦設定的貧窮線,即發放社會福利的主要依據標準,不能也跟著調高,否則調薪就變沒有意義。

  最低工資的「不可逆」特質,從來只往上漲,不會往下降。對中產階級調高最低工資反而具有擠壓作用,因為絕大多數私人雇主依法調高最低工資後,並不會跟著調漲中等收入員工薪資,兩者收入差距變小,相對而言,中產階級變比較窮了。如果認為靠調高最低工資就能解決貧窮問題,就像認為美國政府藉狂印鈔票,就能挽救經濟景氣與支付國債一樣,不切實際。

  健保改革方面,歐記健保實施後,低收入戶是最大受益者,而得不到政府補貼的中產階級,無論新加入歐記健保或由雇主提供健保,保費都大幅上漲,醫療品質卻未相對提升,中產階級又被剝了一層皮,明顯是大輸家。

  同樣情況也出現在大學學費上,富人自然付得起高昂學費,低收入戶則可獲得聯邦與州補助款,最擔心上不起大學的反而是收入不高不低的中產階級家庭。

  無可否認,美國貧富差距日漸擴大,前1%富豪擁有20%收入,前20%人口擁有全美50%以上收入,而再後40%人口只擁有12%收入,最後的20%人口僅有3.4%收入。歐巴馬政府與自由派經濟學者警告,這種現象將形成經濟危機與社會不安,隱然為先前的「占領華爾街」運動作合理解釋,也有意無意地製造「仇富」社會氛圍。但與其仇富,製造階級仇恨,不如增加富人稅。事實上聯邦最高稅率自2013年起已從35%升至39.6%,追查海外帳戶的肥咖條款雷厲風行,也使放棄美國籍者達新高。

  不同學者對中產階級有不同的定義,總結而論,中產階級的指標其實門檻不高:有一分穩定工作、付得出日常生活開銷、可負擔得起的健康保險、供得起子女讀大學、能存下一筆退休金、手上有一點閒錢可假期旅行休閒之用,如此而已。

  中產階級是社會的中堅,美國經濟需要中產階級帶動才能真正復甦強健。與其專注「仇富、濟貧」,歐巴馬政府施政優先順序應是讓中產階級也能「富起來」,才是正本清源的大計。

相关栏目:『海外近报
世界上最深的洞穴超2212米!最近一次合法探险,在1100米处发现了一具人类尸体 2024-04-10 [82]
他用一只手“玩弄”全世界,强迫透视,让人大脑一片混乱 2024-04-10 [159]
新加坡华人妈妈,批量生产「废掉的孩子」 2024-04-09 [172]
几个美国人走下邮轮游玩没赶上回去,被扔在非洲度过了永生难忘的几天... 2024-04-08 [151]
用颜料在石头上画出来的“珍稀化石”,居然骗了古生物学家近百年 2024-04-01 [136]
美国牵头倡议:拯救世界还是毁灭人类? 2024-03-28 [220]
美联储理事恐抛出“重磅炸弹” 比特币多头瞄准7.5万美元历史新高 2024-03-28 [228]
日本天皇为何会跪在国民面前 2024-03-26 [193]
有哪些很扯却真实存在的历史? 2024-03-26 [187]
和尚竟然是最大的藏家,一只盏换1300套别墅! 2024-03-26 [184]
相关栏目更多文章
最新图文:
:“为什么海外华人那么爱国,但是让他回国却不愿意?...“ :学术出版巨头Elsevier 彻查433名审稿人“强迫引用”黑幕 :中国336个国家重点实验室布局 :中澳政府联合出手打击洗钱和逃税漏税 大量中国居民海外账户遭冻结 :摄影师苏唐诗与寂寞百年的故宫对话6年,3万张照片美伦美奂 :大数据分析图解:2019中国企业500强 张梦然:英国惠康桑格研究所:人体内的微生物与出生方式有关 :美众议院将调查华裔部长赵小兰“利用职权为家族谋利“
更多最新图文
更多《即时通讯》>>
 
打印本文章
 
您的名字:
电子邮件:
留言内容:
注意: 留言内容不要超过4000字,否则会被截断。
未 审 核:  是
  
关于我们联系我们申请加入后台管理设为主页加入收藏
美国华裔教授专家网版权所有,谢绝拷贝。如欲选登或发表,请与美国华裔教授专家网联系。
Copyright © 2024 ScholarsUpdate.com. All Rights Reserved.