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何去何从 癌症研究正处于十字路口
何去何从 癌症研究正处于十字路口
2014/4/17 8:28:56 | 浏览:1977 | 评论:1

何去何从 癌症研究正处于十字路口

  自20世纪70年代发现第一个致癌基因以来,人们一直渴望列出所有会引发癌症的突变。每一个这样的突变都可能拓展我们对癌症病因的理解,进而推动癌症的治疗。现在,癌症研究正处于关键的十字路口,对此本期《Nature》杂志特别发表了编辑文章,展望了癌症基因组研究的未来。

  上周,有18400人参加了在加州召开的美国癌症研究学会(AACR)年会。研究人员在会上展示,突变模式可以帮助人们追溯它们的成因,举例来说阳光留下的印迹就与致癌性病毒感染不同。另一个研究团队则罗列了晚期黑色素瘤患者体内的癌症相关突变,希望在此基础上调节免疫细胞以摧毁肿瘤。以IDH2蛋白为靶标的治疗策略也在会上公开了初步结果,该蛋白中的突变出现在多种不同的肿瘤类型中。

  这样的成绩来自于研究者们的巨大努力。有十七个国家已通过国际癌症基因组协会(ICGC)资助了癌症基因组测序项目,该项目旨在测序超过25,000个癌症样本。而美国国家癌症研究所(NCI)的癌症基因组图谱计划(TCGA),是其中的一个重要部分。

  TCGA计划最初引起了不少争议,不少人甚至对其公布的早期结果幸灾乐祸,该结果指出癌症突变比人们预想的更大量更多变。不过随着这一计划真正开花结果,这些争议之声渐渐平息了下来。

  现在TCGA逐渐放慢了脚步,已经于2013年12月停止了新组织样本的收集。同样,ICGC实际上也停止了新提案的接收。TCGA希望在今年年底,完成对自己癌症样本的测序研究。在那之后,尽管一些团队会在接下来的两年内分析这些数据,不过整个计划将会终止。

  一些癌症研究者主张这一计划应该继续下去。他们指出,鉴于还没有获得致癌突变的全面列表,现在叫停是不成熟的。今年早些时候发表的一项研究指出,列出至少在2%的癌症中出现的突变,至少需要研究五十种肿瘤类型,每种类型测序大约两千个肿瘤。对于绝大多数癌症来说,我们离这一目标还远得很。

  乐观的看,这些旧项目的结束意味着癌症领域将迎来必要的转变。当TCGA和ICGC启动时,当时的技术只能对新鲜的肿瘤样本进行测序。这个问题限制了研究人员将测序数据与临床关联的能力,因为他们要在取样后很久才能获得测序信息。而且在那时医生们并未对患者肿瘤多次取样,导致无法研究治疗对肿瘤的影响,以及转移瘤与原发瘤之间的差异。

  这些障碍现在已经完全不是问题。测序技术的发展允许研究者们测序甲醛处理和石蜡包埋的样本,这样就可以使用储存起来的样本,将测序结果与临床数据联系起来。一些临床试验也显示,许多患者愿意提交更多的样本用于研究。

  为了代替TCGA,NCI打算对参与其临床试验的一些患者进行肿瘤测序,其他研究团队无疑也会这样做。这些尝试可以将致癌突变、患者对治疗的应答、以及患者预后联系起来,进一步为人们展示指定突变的重要性。

  上述变化需要人们转换思维模式。临床上的组织样本捐赠表格将需要做出改变。而临床医生们的取样方案也需要改进,不仅要确保传统的病理学分析,还应考虑到测序的需要。另外,患者信息的数据安全性也需要保障。

  TCGA项目的终结将成为整个领域的一次重要契机。首当其冲的是,以往受到忽视的功能性研究。在癌症基因组项目中,更好的平衡突变检测和功能性研究的关系,将为研究界和癌症患者带来激动人心的新发现。

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