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南极几百万年无光湖泊冰下发现旺盛生命系统
南极几百万年无光湖泊冰下发现旺盛生命系统
作者:孝文 | 2014/8/28 6:38:04 | 浏览:1130 | 评论:0

南极几百万年无光湖泊冰下发现旺盛生命系统

科学家在南极洲一个湖泊冰下1.5英里处发现一个繁荣的生态系统。这个湖泊几百万年内一直处在和外部世界隔绝的状态。美国科学家获得这一重大发现。他们发现,微小生物用周围环境中天然的氨气和甲烷产生能量,维持生长。

南极几百万年无光湖泊冰下发现旺盛生命系统

在2013年1月,这个科研组钻透0.5英里冰层,触及冰下的惠兰斯湖。

南极几百万年无光湖泊冰下发现旺盛生命系统

在2013年1月,这个科研组钻透0.5英里冰层,触及冰下的惠兰斯湖。

科学家在南极洲一个湖泊冰下1.5英里(约合2.4公里)处发现一个繁盛的生态系统。这个湖泊几百万年内一直处在和外部世界隔绝的状态。

美国科学家获得这一重大发现。他们发现,微小生物用周围环境中天然的氨气和甲烷产生能量,维持生长。这是在南极冰盖深处发现生命的第一个直接证据,可能对在太阳系极端环境中发现生命具有重要意义。

这项研究的首席科学家同时又是美国蒙大拿州立大学教授的约翰-普利斯库说:“我们有能力明确证明南极洲不是一个死掉的世界。”他们发现,这些微小生物中的许多生命属于一个原始的微生物大家庭,它不同于细菌,叫古生菌。2013年1月,这个科研组钻透0.5英里(约合0.8公里)冰层,触及冰下的惠兰斯湖。

古生菌是地球三大生命“领域”的其中之一,而两外两个是细菌和真核生物。这些生物的DNA都包含在一个细胞核内。这项新研究显示,许多冰下古生菌利用氨气化学键产生能量,从而活下来。科学家在同一地区发现的另一个微生物群靠碳元素内的能量和甲烷活下来。

这些研究人员认为,这些微生物源自惠兰斯湖,并不是受污染设备引进的。由于潜在污染,主要是由以碳氢化合物为基础的钻井液造成的潜在污染,许多科学家对以前对南极洲最大冰下湖——沃斯托克湖进行的研究表示怀疑。普利斯库说:“我们极其小心,确保不会污染地球上最原始环境的其中之一,同时确保我们的样本有最大完整性。”

这项新研究的参与者之一、美国田纳西大学的吉尔-米库基表示:“因为南极洲基本上是个微生物大陆,所以探索厚冰盖下的神秘世界可能帮我们了解生命在寒冷漆黑环境中活下来是如何进化的。我希望,我们的发现可以激发科学家为弄清楚极端微生物在地球和太阳系其他冰冷星球中所扮演怎样的功能角色而开展新研究。”

相关报道:研究显示南极冰下存在微生物(唐凤)

根据近日发表在《自然》上的一篇研究,科学家发现在西南极冰原下约800米深的湖底栖息着各种微生物群落。这是目前最全面描述栖息在南极冰原下冰湖深处的微生物的研究之一,也证明了这里零度以下的黑暗环境里可存在多样生态系统。

南极冰川湖底是否存在微生物一直倍受争议,因为早期研究结果曾发现过其身影,但人们随后怀疑这是钻孔过程中的污染所带来的。美国巴吞鲁日路易斯安那州立大学Brent Christner和同事最新分析和描述的水体及沉积物样本取自西南极冰原下的惠兰斯湖,采用了不沾染微生物的钻孔和取样技术。

研究人员发现湖水至少含有3931个运算分类单位(物种或物种群)。这些微生物中有许多似乎是从融冰和冰层下的岩石及沉积物中获得养料。

而Martyn Tranter在该报告的附加新闻和评论文章中指出,这些发现有助于了解栖息在西南极冰原湖床的微生物群落,并揭示了它们是如何维持生命并自我组织的。他暗示说,这些研究结果也提出了一个问题:这些“食岩”微生物能否存在于其他星球的冰原之下,例如火星。

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