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加州理工学院研究第二颗超级类地行星 检测行星大气环境
加州理工学院研究第二颗超级类地行星 检测行星大气环境
2014/10/18 3:44:39 | 浏览:951 | 评论:0
  美国加州理工学院科学家近日对第二颗超级类地行星——位于狮子座的HD 97658b展开了大气层研究。他们使用哈勃望远镜来测量当该行星在其母恒星前穿过时,一定红外波段内的光衰减,从而监测行星大气层水蒸气引起的微小变化。最新一期的美国《天体物理学报》报道了这一研究。

  人类研究的第一颗超级类地行星是蛇夫座的GJ 1214b。该行星自2009年被发现以来,就一直是哈勃望远镜的关注焦点。但是,科学家的两次观测研究,都没有在其大气层中发现化学成分。很明显,高空云盖产生了干扰。

  “想想这些超级类地行星,的确很有意思,因为它们可能有多种不同组成,了解这些组成有助于我们分析行星的形成。”加州理工学院天体学助理教授纳特森说。

  纳特森和她的学生们利用哈勃望远镜、史匹哲太空望远镜等设备来更全面地了解遥远的世界。例如,当行星在其恒星面前穿过时,他们便分析被这颗行星大气层过滤后的星光,从而探究其大气组成。由于大气层中的不同种类分子吸收特定波长的光,所以,通过在许多不同波段上观测行星及其大气层,就能确定其现有的化学组成。

  太阳系并没有超级类地行星样本。2009年,美国航空航天局(NASA)发射了开普勒飞船。目前,该飞船识别出了超过4000颗太阳系外行星。观测结果表明,小行星比体积大的行星更常见。最常见的行星体积比地球稍大,比海王星稍小,也即所谓的超级类地行星。

  在已知数以百计的超级类地行星中,只有足够近且围绕足够亮的恒星运转的行星,才能被天文学家用天文望远镜进行研究。但这样的行星极少。

  纳特森表示,未来仅剩一颗已知的超级类地行星可供人们用现有望远镜进行大气层观测研究。但是新的调查计划,例如NASA对开普勒K2的延长计划和预计于2017年发射的凌日系外行星勘测人造卫星(TESS),都可能找到更多新的超级类地行星样本。(毛宇)

NASA设火星模拟实验室 6宇航员将密闭生活8个月

加州理工学院研究第二颗超级类地行星 检测行星大气环境

火星

     日前,美国航空航天局(NASA)称将在夏威夷设立一个小型穹顶实验室,模拟火星的安静环境,让六名宇航员进入实验室进行为期8个月的封闭生活,并研究其对人类的影响。

  这个实验被命名为“夏威夷太空探索仿真模拟”,这将是NASA进行时间最长的火星模拟实验,并首次由34岁的女性宇航员玛莎·雷尼奥领导模拟项目。

  实验的目的旨在探索宇航员未来火星上执行考察任务所需要面临的各种问题,包括与世隔绝、通信延迟、缺乏光照以及团队配合等。NASA此次实验的工作重点是对宇航员的团队凝聚力、工作态度等心理因素进行研究。

  雷尼奥介绍称,六名宇航员将生活在约110平方米的空间内,里面有两个洗手间、餐饮区、工作区、一间厨房,且每人有一间卧室。整个空间没有窗户,看不到外面,而该实验室被设置在纳罗亚火山附近,周围荒无人烟,就像火星表面。

NASA发现水星存新生水冰 有望追溯水历史

  据美国合众社10月16日报道,由美国国家航空航天局(NASA)“水星使者”探测器发回的图片显示,在距离太阳最近的水星上,许多幽深黑暗的环形坑内存在水冰。

  近日,NASA水星探测器不仅证实许多环形山内存在水冰,更发现一些形成时间相对较近的水冰。研究人员表示,了解水星上水冰的形成方式有助于探究太阳系中水的历史。南希•沙伯(Nancy Chabot)博士表示,目前困扰研究人员的问题在于这些水冰沉积物是何时形成的,它们是存在了数十亿年还是近期才出现,如果能够掌握这些水冰的形成时间,就能够更加了解水在所有类地行星中的形成过程。

  早在20世纪90年代,位于波多黎哥的阿雷西博射电望远镜就探测到来自水星北极强烈的雷达反射,表明水星可能存在水冰。作为距离太阳最近的行星,水星地表温度很高,但是太阳在水星上空达到的高度还不足以照射到环形山内。此外,水星几乎没有大气层,因而热量难以储存在地表。因此,许多黑暗的地方,例如环形山等,能够保持较低的温度,足以冻结水分。(编译:张茹安 聂鲁彬)

美国两名宇航员太空行走 更换国际空间站稳压器

 两名美国宇航员15日走出国际空间站,更换了一个出现故障的稳压器,让空间站的电力系统在时隔5个月后再次恢复“满血”工作状态。这也是空间站宇航员本月以来的第二次太空行走。

  此次太空行走任务持续6小时34分钟,美国宇航员里德·怀斯曼和巴里·威尔莫尔完成预定的所有工作。在完成任务返回舱内后,怀斯曼在社交网站推特上写道“漫长但有收获的一天”。

  两人最主要的任务是更换一个手提箱大小的稳压器,这个稳压器负责调节空间站太阳能电池板电力,但在今年5月损坏,此后空间站8个电源通道便剩下7个能正常工作。为避免在太阳能电池板产生电力时工作,他们在空间站进入地球阴影区后开始行动,拧松和固定螺栓时均遇到一点小麻烦,但还是在阳光再次照射到空间站前几分钟完成任务。

  剩下的便是一些零碎工作,包括调整一些摄像头的位置,为未来空间站停泊美国商业载人飞船打基础。

地磁衰减速度为预期10倍 南北极对调或仅需100年

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    科学家最新发现,地球南北极磁场倒转的速度可能快得超出想象,只需要100年左右。

  科学家最新发现,地球南北极磁场倒转的速度可能快得超出想象,只需要100年左右。过去,科学家认为这一过程至少需要数千年。

  来自意大利、法国和美国哥伦比亚大学的研究小组称,地球磁场的强度一直在衰减,其速度是正常的10倍。在这一基础上,研究人员认为地球两极倒转的时间也会大大短于预期。

  在历史上,地球上发生过多次磁极倒转,北变南,南变北。最近的一次是在78万年前。有科学家怀疑,地球磁极倒转曾是古代生物灭绝的原因。

  地球磁场可以保护人类免遭宇宙射线和带电粒子的伤害。如果地磁变弱,会有更多的微粒穿越大气,导致地球上电网和通信系统紊乱,癌症患者数量急剧增加。


  欧洲航天局“蜂群”系列卫星收集到的数据显示,地球磁场一直在衰减,最衰弱的磁场区域大量出现在西半球上空,而南印度洋等地区上空的磁场却加强了。

  “蜂群”卫星任务负责人鲁内•弗洛贝格哈根说,科学家尚不明白地球磁场为什么会衰减,但一个可能原因是,地球磁极将要调转。实际上,已有数据显示,地磁北极正向西伯利亚移动。


 

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