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人类探测器首次登陆彗星 项目耗资约13亿欧元
人类探测器首次登陆彗星 项目耗资约13亿欧元
2014/11/12 10:28:51 | 浏览:903 | 评论:0

  欧航局彗星探测器“罗塞塔”分离的“菲莱”着陆器,于北京时间13日零时5分许确认成功登陆彗星“67P/丘留莫夫-格拉西缅科”(以下简称67P)。这是人造探测器首次登陆一颗彗星。“罗塞塔”计划开始于1993年,前后耗资约13亿欧元。一些媒体把“罗塞塔”的探测任务形容为“一场赌注”。科学家希望借此了解形成于太阳系形成初期的彗星,进一步探究太阳系甚至人类的起源。
 

  追了10年就为登陆这一刻

  为了这一天,欧航局科学家已经等了10年多的时间。载有“菲莱”的彗星探测器“罗塞塔”2004年3月升空,经过总长超过64亿公里的太空飞行,终于在2014年8月,在距离地球4亿公里的太空追上正不断逼近太阳的彗星67P。

  今年8月6日,欧航局宣布,“罗塞塔”与67P实现“第一次亲密接触”,地点是距离地球4亿公里的太空;随后3个月,两者并肩飞行,“罗塞塔”从一旁观察彗星;“结伴而行”中,“罗塞塔”进一步探究彗星,并锁定了合适的着陆地点。

  欧航局在“罗塞塔”项目的博客主页留言道,11日晚,“罗塞塔”经过了最后一轮系统测试,确定它处于正确轨道上;午夜,地面控制人员检测了遥控指令程序,为“菲莱”与“罗塞塔”分离做好准备;接下来,控制人员还确认,“菲莱”状况良好。12日,欧洲航天局位于德国达姆施塔特的欧洲空间运转中心证实,“罗塞塔”已于欧洲中部时间12日9时35分释放“菲莱”着陆器。

  难度等同“乘气球抵达地球上某个地点”

  在接下来的几小时里,“菲莱”以接近步行的速度,“走”完最后的22.5公里路程。

  “菲莱”重100公斤,大小如同一个电冰箱,携带了10个科学仪器。它以每小时3.5公里、几乎等同于步行的速度向彗星靠近,耗时7个小时才能抵达彗核。

  由于从地面控制中心发送的指令至少需要28分钟才能抵达“罗塞塔”,“菲莱”将按照事先设定的程序完成登陆过程。预定的登陆地点附近岩石较少。

  按美联社的说法,即便出现最小的差错,也会使得登陆任务前功尽弃,即“菲莱”撞上彗核表面的岩石或跌入悬崖中。有科学家用“乘气球抵达地球上某个地点”来形容登陆难度之大。

  彗星引力小,着陆要用螺栓固定

  欧航局当天早些时候表示,科学家在检测着陆器健康状况时发现,着陆器的推进器无法启动。因此,“菲莱”着陆时只能靠三条腿上的冰螺栓和随身携带的“鱼叉”装置将自己固定在引力较小的彗星上。

  高空拍摄照片显示,这颗彗星的形状并不规则,看上去像一只橡皮鸭。经反复研究“罗塞塔”传回的图像及数据信息,研究人员选定在彗星的头部位置投放“菲莱”。

  登陆彗星后,“菲莱”会向地球发回首张着陆点全景照片,其携带的10个实验仪器也将对彗星的土壤、磁场等情况展开测量分析。据新华社

  - 追问

  为什么选择这颗彗星?

  彗星“丘留莫夫-格拉西缅科”诞生于46亿年前太阳系形成初期。与地球上地质变化频繁不同,彗星上变化较少,就像一个飞行的“冰箱”,保存着最原始的物质。据新华社

  又讯 欧洲航天局高级科学顾问马克·麦克科汉此前在接受新京报记者专访时表示,彗星一般都远离太阳,其“生命”中最靠近太阳可能只有一次。“因此我们要选择一颗现在靠近太阳、但此前很久没有靠近太阳的彗星。”

  登陆彗星的困难可预料吗?

  罗塞塔携带的着陆器登陆彗星,这是以前从未有过的任务。麦克科汉曾向记者介绍,面临的最大挑战是着陆器是根据原来确定的彗星Virtanen设计的。

  此外,67P表面凹凸不平,给着陆出了不少难题。同时,目前彗星和罗塞塔都朝着太阳方向运动,彗星表面会因温度升高而更活跃,出现很多气体和灰尘等飘浮物,这不利于着陆。新京报记者 王晓枫

  “追星”10年为了什么?

  科学家们期待,这一项目对彗星进行研究将有助于揭开太阳系形成的诸多奥秘。迄今,“罗塞塔”已经动用多重“感官”了解67P。

  它7月曾对目标彗星拍照。照片显示,与许多人预想的不同,这颗彗星并不像个土豆,而更像一只鸭子,预示着67P可能由两颗彗星相撞而成。

  上月,“罗塞塔”自身携带的科学仪器发现,67P挥发化学成分的“气味”类似于臭鸡蛋和醋的混合。

  欧航局11日说,他们收集到了这颗彗星的“声音”,这种响声可能由其发射的粒子带电发出。

  天文学家认为,彗星由太阳系诞生初期的物质组成,由于它们自身温度极低并置身于“天寒地冻”的宇宙空间,因此自太阳系诞生以来,彗星成分几乎不变,对它们进行研究将有助于揭开太阳系形成的诸多奥秘。

着陆器“菲莱”登陆时遇波折 已开始科学观察

 
人类探测器首次登陆彗星 项目耗资约13亿欧元

罗塞塔探测器和“菲莱”分离画面。

  欧洲航天局位于德国达姆施塔特的欧洲空间运转中心12日确认,欧航局彗星着陆器“菲莱”已成功登陆彗星“丘留莫夫-格拉西缅科”。当局表示,“菲莱”在登陆过程中可能曾反弹,经过二次着陆才成功。
 

 暂时不清楚“菲莱”在着陆过程中到底发生了些什么,也有可能什么事故都没有出现。着陆任务负责人表示,着陆器已经按照既定程序开始了科学观察,工程师们对接下来几天的科学研究工作表示乐观。

  来自“菲莱”着陆器设备的首批数据已经传输至设于法国图卢兹的控制中心。初步照片显示,彗星表面充满大量石块、岩壁和凹坑,地表还升腾着气流和尘埃。在接下来的两天半时间内,“菲莱”将充分利用电池电量采集数据和展开科学实验。科学家认为,此次在彗星表面的近距离研究将有助于人类理解太阳系形成的原理。

  与此同时,欧洲航天局局长让—雅克•多尔丹表示,希望媒体以及公众在下结论前能给工程师们一定的时间,让他们有足够的时间能搜集数据。

  多尔丹说,“‘菲莱’成功着陆了,我们在正确的彗星和既定地点着陆,请不要担心。而且我们已经获取了无线电信号,着陆器也有足够的电池能维持工作。有了电力和通讯设备,工程师们就能完成科研的工作。”

  多尔丹表示,目前就搜集的信息而言,还有许多分析工作要完成。传回来的数据还不多,时间也有限,工程师们正全力以赴。而整个科研任务才刚刚开始,仍有很多工作需要去完成。

  据欧洲航天局发表的新闻公报说,重约100公斤着陆器“菲莱”从当天上午开始与“罗塞塔”探测器分离,经过7小时的降落过程后于格林尼治时间16时安全着陆于“67P/丘留莫夫-格拉西缅科”彗星表面。

  “罗塞塔”不仅成为人类史上首个进入彗星轨道的太空飞行器,而且还通过“菲莱”首次实现了在彗星表面着陆。

  2004年2月26日,欧洲航天局“罗塞塔”探测器在法属圭亚那库鲁航天中心发射升空。“罗塞塔”自重达3吨,携带了一颗重约100公斤的小型着陆器“菲莱”,其任务就是追赶彗星“丘留莫夫-格拉西缅科”并将“菲莱”送上彗星表面,整个项目耗资大约10亿美元。

欧洲探测器太空旅行10年后将首次登陆彗星

 

人类探测器首次登陆彗星 项目耗资约13亿欧元

经历长达10年的太空之旅后,“菲莱”号登陆器会尝试降落在“67P/丘留莫夫-格拉西缅科”彗星表面。

  经历长达10年的太空之旅后,欧洲太空总署彗星探测器“罗塞塔”号12日将迎来最关键时刻,“菲莱”号登陆器会尝试降落在“67P/丘留莫夫-格拉西缅科”彗星表面。若取得成功,将是人类探测器首次登陆彗星。
 

  德国达姆施塔特的控制中心于北京时间12日凌晨3时30分开始,分4次评估“菲莱”号登陆器是否适合登陆。若一切顺利,预计“菲莱”号将于下午4时35分与母船分离。

  由于与地球距离遥远,地面控制中心预计于下午5时03分收到确认分离的信息。“菲莱”号随后会以时速3.5公里的速度,耗时7小时缓缓登陆。

  “罗塞塔”计划于1993年展开,耗资13亿欧元。若取得成功,这将是人类探测器首次登陆彗星。欧洲当局希望在彗星上找到有机碳分子及氨基酸等早期生命物质,协助解释地球生命之源。

  彗星目前距离地球约5亿公里,正以时速6.5万公里往太阳方向飞行。2004年升空的“罗塞塔”号,于今年8月飞抵距离彗星约100公里的轨道,发现其表面不平,难以降落,科学家几经辛苦才发现合适着陆点。

  “菲莱”号着陆后会展开为期4个月的探测任务,分析彗星表面化学结构,观察是否可能存在有机碳分子或水等能孕育生命的物质,以印证外层空间星体撞击地球带来生命的学说。

Google向NASA租航空基地60年 积极研发航天器

      日前Google公司向美国宇航局(NASA)租用了一个旧航天基地的一部分,租期长达60年,租金11.6亿美元。Google打算大兴土木,翻新三座机棚,积极投入航天以及机器人研发。

  地处旧金山半岛的旧海军航空站,与Google在山景市的总公司仅仅相距几公里,Google租用的范围内有一座机场、高尔夫球场和一些建筑。不涵盖美国宇航局还在使用的艾姆斯研究中心。

  Google要接收的跑道和机棚,包括一座在1930年代建造停放飞船的大型建筑。NASA表示,出租之后,除了租金收入之外,它们每年还可以省下630万美元的维修费。而Google方面打算砸两亿美元,翻新机棚,增加包括博物馆以及教育用的设施。

  Google创办人佩吉与布尔是众所周知的航天迷,最近,它并购了一些从事卫星科技和机器人的小型公司。在这之前,Google已经向NASA租用了同一座基地内的另一块地,打算用来建第二个Google园区,Google的两个创办人也把他们搜藏的私人飞机停在里面,有监督团体批评NASA贱租政府产业,让google牟利。
 

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