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NASA邀欧空局共赴木卫二 整个旅程将持续8年
NASA邀欧空局共赴木卫二 整个旅程将持续8年
作者:陈丹 | 2015/5/24 22:21:50 | 浏览:1279 | 评论:0

  如果太阳系仅有一个地方存在外星生命,最可能的发现地点就在木卫二。寻找外星生命(尽管他们可能只是微生物)将成为有史以来从未有过的壮举,但奇怪的是,人类向火星发送了很多着陆探测器,却没有一个去往木卫二。

  美国国家航空航天局(NASA)因为财政预算的削减数次报废“木卫二任务”,但现在看来,NASA可能将之与“木卫二帆船”任务整合后,于今年晚些时候重新启动。与此同时,NASA明确不会在“帆船”飞行器中放置着陆器,但他们已经问过欧洲空间局(ESA)是否有兴趣搭载一个顺路去“兜兜风”。我们由此可以期待第一个木卫二的登陆尝试了。

  NASA的木卫二帆船将在2020年早些时候发射,直接去往木星,整个旅程将持续8年之久。到达后,飞行器不会进入木卫二的轨道,而是进入木星轨道,在接下来旅行的几年中,它将被牵动着飞越木卫二多达45次,提供观察木卫二绝佳的视角,“帆船”飞行器距离它最近时的高度仅25公里。

  据美国电气和电子工程师协会(IEEE)官方网站报道,自从无法筹集为寻找生命的机器人着陆器或潜水艇提供支持的财政预算起,NASA就开始询问欧空局是否有意向搭载自己的着陆器,毕竟欧空局在这方面有一定的经验。

  十年前,NASA与欧空局合作,通过卡西尼号太空船向“土卫六”发射了名为“惠更斯”的小型探测器。尽管惠更斯并没有打算进行着陆,仅仅是大气探测而已,但它确实在进入土卫六大气层后还能生存下来,且在碰触到其表面后还持续传回了一个半小时的数据。

  具体来说,NASA已经请欧空局考虑为木卫二计划提供表面着陆器或者地面穿透器。同时欧空局似乎对此想法保持开放态度,特别是在他们已经计划实施自己的木星冰冷卫星探测器(JUICE)任务的背景下。

  欧空局的下一步就是决定是否考虑融入“木卫二帆船”计划,以及如果参与,将介入到什么程度。NASA则希望在近期能预计科学有效载荷,并在明年最终选定搭载的仪器。(房琳琳)

NASA选定九种科学仪器探测木卫二

2015年05月28日01:07    来源:科技日报    NASA邀欧空局共赴木卫二 整个旅程将持续8年手机看新闻

NASA选定九种科学仪器探测木卫二

  美国国家航空航天局(NASA)已经为木卫二探测任务选定了9种科学仪器来探索这颗神秘的冰质卫星是否具备适合生命存在的条件。

  NASA的伽利略任务强有力地证明了木卫二的冰壳之下存在未知的海洋,体量大概是地球水资源的两倍。木卫二含有充足的盐水、岩石构成的海床以及由潮汐提供的能量和化学环境,可能成为太阳系除地球外存在生命的最佳地点。

  NASA科学任务理事会副理事长约翰·格伦斯菲尔德说:“木卫二的冰冷表面和浩瀚海洋的系列证据一直困扰着我们,但最近匹配成功的伽利略太空船11次近距离飞行所获数据与哈勃望远镜观测的羽流反射月光数据,让我们惊讶地发现,这个新任务的潜力所在,这些被选定的仪器将揭开木卫二的神秘面纱,帮助我们寻找地外生命存在的更多证据。”

  NASA2016年财政预算报告中包含了3000万美元的木卫二任务预算。该任务将于2020年发射一个太阳能动力太空船进入木星轨道,在接下来的3年时间内,45次飞临木卫二,距离其表面25公里到2700公里不等。

  据NASA官网27日消息,入选科学仪器包括摄像机、光谱仪,用以生成高分辨率木卫二表面图像并确定其构成;一个冰层探测雷达将用来确定冰壳厚度并寻找地下湖泊;任务还会携带一个磁强计来测量木卫二磁场的强度和方向,能够帮助科学家明确海洋的深度和盐度;热工仪表将搜查木卫二的冰冷表面,寻找最近发生的温暖海水喷涌;另一些仪器则会搜索稀薄大气中的水分子和微小粒子存在的证据。

  哈勃太空望远镜在2012年于木卫二的南极地区观察到水汽,提供了水羽流存在的第一个强有力证据。通常羽流与地下海洋紧密联系,如果羽流的存在得到证实,将有助于科学家研究木卫二潜在的适合人类居住环境的化学组成。

  去年,NASA邀请研究人员提交研究木卫二科学仪器的建议,总共有33个入选,最终有9个被选定于任务启动时升空。

  木卫二项目科学家柯特·尼尔博说:“对于我们在太阳系内寻找支持生命的天体来说,又向前迈进了一大步,我们很自信,这套通用的科学仪器将在人们期盼已久的科学任务中有所斩获。”(房琳琳)

美宇航局计划未来实现载人飞船与国际空间站对接

      美国航空航天局将于当地时间27日进行国际空间站多功能舱重新对接,此举旨在未来实现美国载人飞船与国际空间站对接。

  根据美国航空航天局消息称,接下来的工作是为准备美国载人航天飞船与空间站对接,首飞不早于2017年进行。美国专家计划打造国际空间站对接主接口和备用接口用来运送设备、研究材料、货物,未来可以运送宇航员。

  用于美国载人任务的空间站对接主接口是“和谐”(Harmony)号节点舱,目前通过该节点舱进行美国载货设备的对接。

  今年底前,美国航空航天局计划进行未来载人飞船与“和谐”号节点舱对接的必要准备工作。为此美国太空探索技术公司(SpaceX)将向空间站运送国际对接适配器。

 

  美国航空航天局于去年9月宣布,波音公司和美国太空探索技术公司获得了载人飞船合同,美国将结束依赖俄罗斯向空间站运送宇航员。计划波音公司制造的美国首艘载人飞船CST-100将不早于2017年底完成。

美国拟向NASA拨款2亿美元 探索外星生命

美国众议院拨款委员近日公布预算计划书,打算给美国航空航天局(NASA)2.26亿美元,用来在太阳系内外探索外星生命。NASA在新财年中的预算总额将达到185亿美元。

  2.26亿美元中的1.4亿美元将专门用来支持木星的一颗卫星——“欧罗巴”探索项目,并为之建造登陆航天器。这一数额比NASA最初申请的拨款数多了1.1亿美元。木卫二“欧罗巴”上拥有大量岩石和冰块,星球表面之下可能还有液态海洋的存在。

  另外,众议院还计划拿出8600万美元用于开展“海洋世界探索项目”,用来研发星球探索技术,在太阳系深处的星球上寻找生命。科学家认为,除了“欧罗巴”之外,土星的两个卫星——土卫六“泰坦”和土卫二“恩克拉多斯”——也拥有丰富的水资源,其外壳之下可能有生命存在。

  在最新拨款项目的支持下,NASA的外星探测器也许不会局限于“路过”这些卫星,可能会建造航天器尝试着陆,甚至打入地底,深入星球内部。

  众议院提出的这份预算计划数仍然有待审核,如果通过,NASA到2016年9月前,就能获得总额超过185亿美元的拨款,比去年多了5.19亿美元。

  NASA的“太空发射系统”获得了13.56亿美元的拨款,比申请数额多了将近5亿美元。众议院希望NASA能最晚在2022年发射“太空发射系统”的火箭。

  除此之外,国会希望NASA在关注太阳系内部星球的同时,也把目光投向星系之外。“广域红外勘测望远镜”(WFIRST)就获得了3600万美元的拨款,专门用来直接观测太阳系外的星球。国会希望NASA能够在太阳系外找到可供人类居住的星球。

  拨款也是有人欢喜有人愁。外星探索项目大受欢迎之时,地球科学项目却受到冷落,拨款总额将削减2.68亿美元。受此影响,有的地球卫星发射项目就直接夭折了。

  另外,国会给SpaceX和波音等公司的商业航空项目拨出了10亿美元,比申请的数额少了2.46亿美元。NASA局长博尔登表示,这可能直接影响载人登录火星计划。

  拨款计划书出台之后,白宫也有话说。白宫批评“欧罗巴”探索项目“不够实用”,希望更加贴近生活的地球科学项目能赢得更多拨款。


NASA拟用纳卫星开展行星探索 将在新墨西哥州首飞

虽然低地轨道上有越来越多与面包差不多大小的小型卫星在采集数据,但这种低成本技术尚未被应用于观测太空中的物理现象。不过,美国国家航空航天局(NASA)戈达德太空飞行中心的技术专家杰米·艾斯珀正在推进一个“改变游戏规则”的概念——利用立方体纳卫星(CubeSat)开展行星探索。

  这个名为“纳卫星应用于行星进入任务(CAPE)”的概念涉及两个组件的开发:一个机械舱,用于推进飞船抵达空间目标,一个独立的行星进入探测器,能够在快速坠入并穿过一颗地外行星大气的过程中幸存,并一路传回可靠的科学和工程数据。物理学家组织网报道称,艾斯珀的团队计划今年夏天在新墨西哥州萨姆纳开展高空气球飞行任务,测试进入探测器原型——微返回舱(MIRCA)的稳定性。

  “CAPE/MIRCA概念与其他的纳卫星任务都不一样。”艾斯珀说,“它有一个额外步骤:发射一个完整的探测器进行科学调查。我们是唯一检测这一概念是否可行的研究者。”

  按照设想,CAPE/MIRCA飞船(包括机械舱和进入探测器)的重量不超过4.9千克,边长不超过10.1厘米。从母船释放后,进入探测器将展开小型太阳能电池板或依靠内部电池供电,开始前往另一个行星体的旅程。一旦抵达,携带着传感器的进入探测器将与机械舱分离,坠入目标行星的大气中,并向母船发送大气压力、温度和组成的数据,这些信息随即被传回地球。

  纳卫星的美妙之处在于其多功能性。由于建造和部署成本相对较低,科学家可以发射多个探测器进行多点采样,这是目前NASA的标配——单一的行星探测器力所不能及的。科学家可以根据不同的目标行星量身打造仪器包。艾斯珀将在MIRCA上安装加速计、陀螺仪、热和压力传感器,以及用于测量特定气体的辐射计。

  今年夏天的高空气球测试任务将是CAPE/MIRCA概念迈向可行性的第一步。根据计划,MIRCA原型将从距地面30公里高空中的气球吊篮上坠下,以测试其空气动力稳定性和操作理念。MIRCA的自由落体速度最高有望达到1马赫,与音速相当。艾斯珀说:“如果进入探测器证明是成功的,就能吸引潜在的合作伙伴为我们提供其余的部分(指机械舱,包括推进和姿态控制子系统)。”

  除了高空气球,艾斯珀还想在国际空间站上测试进入探测器,使其暴露在空间飞行和再入加热条件下,这个实验最早可在2016年进行。

  “MIRCA高空气球实验标志着纳卫星行星进入探测器的首次飞行测试。”艾斯珀说,“这将给行星探索带来前所未有的新机遇,对于戈达德来说,也是一个改变游戏规则的机会。”    NASA邀欧空局共赴木卫二 整个旅程将持续8年

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