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动物也会患心理疾病:或与突触基因突变有关
动物也会患心理疾病:或与突触基因突变有关
2015/9/11 9:22:54 | 浏览:1479 | 评论:0

随着社会压力的加大,患有焦虑、抑郁等心理疾病的人越来越多。有人认为,心理疾病是人类的特有问题,事实并非如此。科学家经过长期研究发现,许多动物物种也同样会有焦虑、抑郁等心理问题。

动物也会患心理疾病:或与突触基因突变有关

  黑猩猩肯定会伤心,但抑郁的表情与伤心是不一样的。

动物也会患心理疾病:或与突触基因突变有关

  我们无法明白这只猩猩心里到底在想什么。  

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  被囚禁的黑猩猩多有抑郁的症状。

弗林特是生活于坦桑尼亚贡贝国家公园中的一只黑猩猩。当它的母亲弗罗去世时,弗林特倍受打击,显得极为伤心。它从此变得非常孤僻,常常凝视天空独自发呆;接着它又开始绝食,身体越来越虚弱。数天后,弗林特躺在母亲曾经躺过的地方,平静地追随它的母亲去了另一个世界。2010年,著名的灵长类动物学家珍妮-古道尔发表新书《透过一扇窗》,她将弗林特的故事写进了自己的书中。古道尔坚持认为,弗林特死于抑郁症。

科学家认为,许多动物似乎都会受到各种形式的心理或精神疾病的困扰。不管它们是宠物,还是动物园或马戏团里经过免疫处理的动物,它们都难免有心理上的问题,可能会变得异常伤心、焦虑,甚至会引起精神创伤。以前,我们曾经认为心理疾病是我们人类特有的问题,现在看来这种观点是错误的。越来越多的证据表明,许多种动物可能和我们人类一样会遇到心理健康问题。通过对这些不幸的动物的研究,科学家们或许能够弄清楚人类患有心理疾病的根本原因,以及为什么这种疾病也会随着进化。

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  受过精神创伤的犬类通常会有焦虑或创伤后精神失调症状。

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  野外生存的郊狼。

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  郊狼也有可能患上精神疾病。

我们曾经听说过或看见过,一些宠物失去伴侣后变得很伤心。有时候,它们因为心理受伤太深而无法康复,有的甚至会因此而死去。弗林特就属于此类。但是,动物的心理疾病表现形式可能是多样的。有些宠物鸟类会中邪一样疯狂地拔自己的羽毛,有些宠物狗会猛舔自己的尾巴或爪子,就像有的人会像强迫症一样一遍又一遍地洗手。有的动物甚至还会自残。看起来,动物心理疾病的触发因素,许多都与人类相同,如失去亲人或伴侣、失去自由、受到压力、创伤或虐待。因此,那些被关起来的动物最容易出现心理问题。

在2011年的一项研究中,科学家发现,那些在实验中用于科学研究的黑猩猩、黑猩猩孤儿、被陷阱捕获或被非法贩卖的黑猩猩,都有抑郁或创伤后精神失调症状。一些精神压力较大事件也会在动物的基因里留下印迹。2014年,研究人员发现,那些独居的非洲灰鹦鹉比那些成双成对者基因创伤更严重。科学家用染色体端粒来解释这一现象。染色体端粒就是染色体端位上的着丝点,会随着年龄增长或压力增大而缓慢缩小。独居的9岁鹦鹉的染色体端粒,竟然与成对生活的23岁鹦鹉的染色体端粒一样短。看起来,社会剥夺问题已对鹦鹉造成了心理压力,就和人类的心理压抑一样。

动物也会患心理疾病:或与突触基因突变有关

不仅仅是人类,心理疾病同样会出现于其它动物身上,而且似乎已经存在了数亿年。

动物也会患心理疾病:或与突触基因突变有关

  我们的DNA影响着我们的精神健康。

动物也会患心理疾病:或与突触基因突变有关

  突触与许多认知过程有关,如学习新事物或集中注意力。

其它压力事件也会在动物心理留下阴影。比如,许多军犬都患有犬科创伤后精神失调症状,它们的行为与那些受过战争创伤的士兵有些相似。为了治疗这些军犬,人们使用了一般用于治疗人类恐慌或焦虑症的药物。在民间的普通犬类中,也常见类似的行为,如因为恐惧而颤抖,它们通常都曾经从一场自然灾难中幸存了下来,或是已被主人遗弃。

目前,所有的相关案例都来自圈养哺乳动物或宠物。动物行为专家马克-贝科夫认为,这并不意味着野生动物就不会有心理疾病。贝科夫曾经在怀俄明州大提顿国家公园里见过一只行为极为古怪的野狼崽,他将这只小郊狼取名为“哈里”。贝科夫介绍说,“它不太像一只郊狼,它非常不合群,甚至似乎根本无法理解其它郊狼的语言或行为。它也不知道该如何与其它郊狼相处。”2008年,他在《动物的情感生活》一书中指出,“哈里似乎患有郊狼自闭症。”当然,贝科夫的观点只是一种猜测。

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  人类大脑的神经元网络。

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  当大脑的神经元出现问题时,许多精神健康疾病也随之而来。

到目前为止,人们还很难发现野生动物是否患有心理疾病,而且也难于验证。原因很简单,患有心理疾病的动物在野生环境中也许不会表现出来。它们并不需要像人类那样,患病时需要照料和帮助,因为这并不是那种一定要紧急完成否则就无法生存的任务。即使有人看到了某些动物似乎很悲伤或行为古怪,他们通常也不会去试图弄清楚到底是什么原因造成的。更确切地说,很难判断一个似乎古怪的行为究竟是不是疾病的症状,也有可能是一次偶然出现的意外现象。在许多情况下,我们甚至不知道如何确定“正常行为”的组成要素。

美国密西西比大学科学家埃里克-瓦伦德尔,“很明显这是一种疾病,动物心理出现了问题。”但是,如果一种动物经历了精神压力事件,又没有出现心理问题,那又如何解释呢?“作为一位人类旁观者,现在不清楚的是,动物的行为看起来并没有什么不同,也许其它的动物会说那是完全不同的。”医生可以询问患者感觉如何,但是动物无法告诉我们,它究竟是悲伤还是开心,它看到的是究竟是不是幻觉。“你能够做到的,只有对它们进行细致的观察。试想一下,如果你仅仅是通过观测来研究人类精神疾病患者,你也很难判断他们的大脑究竟怎么了。”

面对这些障碍,科学家们不得不另辟蹊径,从动物的基因着手。澳大利亚墨尔本弗洛里神经科学和心理健康研究所科学家杰斯-尼提亚纳塔拉贾认为,“许多心理疾病是完全不同的。但是,我们所知道的是,它们都有一个非常强大的遗传组分。”从抑郁到精神分裂,所有的心理和精神疾病都与异常行为有联系。这些异常行为与其它的行为一样,都受到基因影响。因此,首先要识别出究竟是哪些基因会导致人和动物的异常行为。通过查找这些基因的起源,我们就可以找到心理疾病的病根。

科学家不出意外地发现,与心理疾病相关的多种基因也与大脑功能有关。在人类大脑中,有一种非常重要的功能体--神经元的突触,这是各个脑细胞间相互接触的结构,可以用来传输信息。突触与许多认知过程有关,如学习新事物或集中注意力。当大脑的这些部位出现问题时,许多精神健康疾病也随之而来。比如,许多自闭症儿童存在学习障碍;精神分裂症患者常常发现自己很难形成条理分明的思想。

许多基因都与突触形成有关。尼提亚纳塔拉贾认为,这些基因是许多认知过程的关键。在2012年的一项研究中,尼提亚纳塔拉贾研究团队重现了一类突触基因--Dlg基因的进化史。无脊椎动物只有一种Dlg基因,而所有的脊椎动物都有4种Dlg基因。尼提亚纳塔拉贾解释说,在进化的过程中,原始Dlg基因被复制两次,因此脊椎动物都有4种Dlg基因。这种基因复制事件大约发生于5.5亿年之前,也许当时就发生于浩瀚海洋中一条微小的蠕虫体内。

动物也会患心理疾病:或与突触基因突变有关

  DNA突变常常会导致疾病的出现。

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  蜜蜂也会有抑郁症状。

在脊椎动物体内发现的四种Dlg基因也不相同。尼提亚纳塔拉贾研究团队发现,每一种Dlg基因控制着完全不同的认知行为。尼提亚纳塔拉贾解释说,“这就表明,我们拥有更多的工具去完成不同的复杂行为,而这些行为是许多无脊椎动物根本无法完成的。”在许多无脊椎动物体内,只有一种Dlg基因,因此这种基因只有两种状态,开或关,就像电灯一样。但是在脊椎动物身上,却有四种Dlg基因,就像是变光开关,可以根据不同的需求调亮或调暗,让动物的行为可以进行微调。总之,基因复制事件让脊椎动物拥有更多复杂多变的行为。

任何事情都是有利有弊。这些额外的Dlg基因突变也会带来许多心理疾病。尼提亚纳塔拉贾研究团队发现,老鼠和人类身上任何一种Dlg基因突变都会形成各种不同的认知障碍。此外,他们还发现,在漫长的进化史上,这些Dlg基因并没有发生太大的变化。尼提亚纳塔拉贾解释说,因为这些基因在动物大脑中起到关键性作用,因此进化过程中被最大程度地保留原样。她的数据显示,在简单的动物身上可以找到Dlg基因的起源。这也表明,在动物进化史的早期,智力问题和心理疾病就已开始存在。

基于上述说法,尼提亚纳塔拉贾认为,无脊椎动物,如蜜蜂、章鱼等都可能患有心理疾病。“我们知道,大脑中某些基因的突变,尤其是突触基因,都对混乱行为的产生形成较大的影响。这是心理疾病的关键所在,对于脊椎动物来说也是一样。如果脊椎动物中不同突触基因发生突变,也会导致异常行为。”

到目前为止,还没有相关的研究成果出现。但是,也有观测证据显示,无脊椎动物也会受到心理疾病的困扰。2011年的一项实验发现,蜜蜂被剧烈地摇晃后,它们似乎因此变得更加悲观厌世。面对花香,它们根本识别不出来,它们的行为看起来很像是不开心的样子。这样的观测结果并不奇怪。我们通常将无脊椎动物当成“较低等”动物,其实它们不仅仅有大脑,而且智商比以往所认为的要高得多。这表明,动物(比如狗)可能也会有心理和情绪失常,如抑郁或焦虑。像精神分裂症等精神疾病似乎会影响更复杂形式的思维,因此我们希望人类应排除在外。

动物也会患心理疾病:或与突触基因突变有关

  海豚会不会也有焦虑或抑郁症状?

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  心理疾病可能历史相当悠久。

但是,事实并非如此。在2014年的一项研究中,瓦伦德尔研究团队在45种哺乳动物身上研究了据说与精神分裂症和自闭症有关的基因。如果这些基因在人类身上变化比其它物种多,这就意味着心理或精神疾病只属于人类。但事实并非如此。这些基因在人类身上已发生变化,而在旧大陆猴、猿类身上,甚至在种群关系相当远的哺乳动物,如海豚身上都已发生变化。

瓦伦德尔表示,目前为止尚不清楚这些动物心理健康问题意味着什么,要想完全弄明白还需要很长的路要走。但是,基因研究表明,所有拥有大脑的动物都有可能失去某些方面的“精神”。许多治疗人类心理疾病的疗法和药物都是在动物身上进行试验的。瓦伦德尔解释说,“如果人类断了一条腿,或一只猫或一匹马断了一条腿,性质都是一样的,都是物理上断了一条腿。但是,心理健康就完全不同了,这是因为人类大脑与其它动物有很大的差异。”

其实,不仅仅是人类,心理疾病同样会出现于其它动物身上,而且似乎已经存在了数亿年。和癌症等身体疾病一样,心理疾病一样也可以追溯到它的机理,如我们细胞中的基因和蛋白质等。

(彬彬)

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