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西奈山伊坎医学院科学家寻找“基因超级英雄”:对致病基因免疫
西奈山伊坎医学院科学家寻找“基因超级英雄”:对致病基因免疫
2016/4/13 13:20:07 | 浏览:1854 | 评论:0

西奈山伊坎医学院科学家寻找“基因超级英雄”:对致病基因免疫

电影《X战警》中的魔形女,由珍妮弗·劳伦斯饰演。

西奈山伊坎医学院科学家寻找“基因超级英雄”:对致病基因免疫

这张图表显示的是鉴别能抵抗疾病的基因突变时采用的不同策略。对人类疾病而言,等位基因所提供的保护具有范围很广的效果量和等位基因频率。

以往对疾病的遗传学研究往往倾向于关注那些引发多种健康问题的突变基因,而近期的一项研究却反其道而行之。研究者寻找那些恰好对某些遗传学疾病有抵抗力的健康人,试图找出他们不会得病的原因。美国的医学研究者已经找到了13个对严重遗传疾病有抵抗力的人,而尚未被发现的可能还有更多。这些发现或许将带来新的治疗方法,拯救更多的生命。这13个人并没有透露姓名,尽管他们携带着与儿童时期疾病有关的遗传突变,但目前都保持健康。

  研究者对来自世界各地超过50万人的DNA进行了筛查,鉴别出了这13个人。不过,这些人可能都还不知道自己的特殊能力,因为研究者在对保存于数据银行里的DNA进行分析时,需要遵守匿名的条款。

  这13个人应该都对所谓的“孟德尔疾病”(Mendelian disorders,又称单基因遗传病)易感。这类疾病能在儿童发育早期出现,往往是由单个基因缺陷导致的。囊肿性纤维化便是一种孟德尔疾病。

  在正常环境下,任何携带这种“完全渗透”型突变的人,最终都不可避免会患病。然而,研究中鉴别出来的这13个人,显然完全没有受到缺陷基因的影响。一些专家甚至称他们为“基因超级英雄”。

  此次研究是“抵抗力项目”(Resilience Project)的一部分。这是一项回溯性的研究,科学家对超过589000个基因组进行了分析。他们的目标是找出那些对可能引起疾病的基因突变免疫的人。对这些人的基因组进行分析,将有助于揭开自然发生的保护机制,帮助科学家开发出治疗严重遗传疾病的新方法。

西奈山伊坎医学院科学家寻找“基因超级英雄”:对致病基因免疫


  研究者对来自世界各地超过50万人的DNA进行了筛查,鉴别出了这13个人。尽管他们携带者与儿童时期疾病有关的遗传突变,但目前都保持健康。

西奈山伊坎医学院科学家寻找“基因超级英雄”:对致病基因免疫

“孟德尔疾病”是现代遗传学之父孟德尔(Gregor Johann Mendel)于1865年至1866年提出来的,并在1900年被重新发现。

  研究人员发现,这13人中,每个人似乎都能完全免疫8种孟德尔疾病中的1种。“大部分基因组学研究关注的是某种疾病的成因,但我们在寻找保持人们健康的方法时,看到了巨大的机会,”“抵抗力项目”合作创始人、美国西奈山伊坎医学院的埃里克·沙特(Eric Schadt)说,“数百万年的演化所产生的保护机制,要比我们目前了解的多得多。深入了解我们基因组的复杂特性,将最终揭示促进健康的基本要素,以一些我们甚至都无法想象的方式。”

  目前,由于无法联系到这13个人,研究遇到了阻碍。研究人员获得了他们的DNA信息,但并未与他们个人取得联系。“抵抗力项目”的另一位共同创始人、同样来自西奈山伊坎医学院的斯蒂芬·弗兰德(Stephen Friend)教授说,“对全世界的基因组科学家来说,这是重要的一课:任何项目,当知情同意条款允许其他科学家接触最初的研究参与者时,其价值会以指数形式增大。”

  “如果我们能联系到这13个人,我们或许可以更进一步了解对抗疾病的自然保护机制。我们希望未来进行一项更有前景的研究,其中将包括更加广泛适用的同意条款。”

  “由于缺乏必要的同意条款,研究人员无法重新联系到大部分具有抵抗力的人,也就无法进行更进一步的研究,”麻省总医院的丹尼尔·麦克阿瑟(Daniel MacArthur)说,“寻找基因超级英雄需要其他形式的英雄主义——参与者愿意捐献他们的基因组和临床数据,同时研究者和管理者愿意克服障碍,在全球尺度上进行数据分享。”(任天)

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