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行使你的公民权:你理解11月大選加州選票上的18項提案吗?
行使你的公民权:你理解11月大選加州選票上的18項提案吗?
来源:newsforchinese.com | 作者:湯毅堅 | 10/26/2016 9:13:46 AM | 浏览:591 | 评论:0

行使你的公民权:你理解11月大選加州選票上的18項提案吗?

在11月大選的加州選票上,將有多達18項提案(proposition),負責任的選民都希望把每一項提案的是非利弊搞清楚才投上神聖莊嚴的一票,所以需要提前做一些功課。

下面我們先來看2項比較直截了當的提案。

64號提案要把大麻的娛樂用途合法化,允許21歲以上的成年人以娛樂為目的使用大麻,在家裏種植6棵以下大麻植物並擁有1盎司大麻和四分之一盎司的雜湊(hash)。

在2010年的中期選舉中,53.5%的加州選民曾經否決了一項類似提案,但是在去年大麻醫用合法化的鼓舞之下,這次的捲土重來勢頭很猛。

目前有6個組織在聯合鼓吹這項提案,活動經費超過千萬美元,連San Jose Mercury News也在搖旗吶喊。不過,大麻合法化在華人社區大概不會有什麼市場。

52號提案是為加州低收入醫保Medi-Cal解困的。

加州的3,900萬人口中大約有三分之一享受Medi-Cal,包括低收入家庭、老年人、兒童和殘疾人。Medi-Cal的經費是由州政府支出,然後由聯邦政府提供一比一的匹配經費(matching dollars)。

2009年,加州400多家醫院自願給州政府付費,用作Medi-Cal的經費,以換取40億美元的聯邦匹配資金。

但是,2011年預算危機期間,州議員們把Medi-Cal預算削減了5億美元,於是聯邦匹配資金也減少了5億美元,這就使Medi-Cal陷入了嚴重的財政困境。

52號提案的目的就是阻止州議會將用於Medi-Cal的經費移作它用(除非得到三分之二通過),以確保聯邦匹配經費能夠源源不斷地幫助長期以來資金不足的加州低收入醫保項目。這項提案的利弊比較清楚,所以得到了跨黨派的廣泛支持。

下面我們再來看51號提案,是一項關乎教育的提案。

加州居民歷來重視教育,有關教育的提案大多數都能順利通過,但是這次的提案因為歷史的原因而顯得比較複雜。

早在上世紀末,加州選民先後批准了4個加州債券,總金額400億美元,用於公立中小學和社區學院的房屋興建和翻新。

這些債券在2044年付清之前每年都要償還高額的利息和本金,比如今年的償還額是27億美元,佔州預算普通基金的2%。

51號提案要求再發行這樣的債券90億美元,使加州政府每年再增加5億美元的債務支付。

這個提案被布朗州長譴責為「用納稅人的錢肥了建築商」,因為根據當時的規定,在2020年之前,只要政府債券還有資金,當地教育局就不能要求開發商支付建築成本的一半以上。支持51號提案的都是大建築商,他們已經為宣傳活動投入了800萬美元。

州財政部長John Chiang在徵求了州司法部的意見後宣佈這種行為是非法的,他們對納稅人巧取豪奪,使從中獲利的商人和學校官員建立賄賂關係,危及學校債券的信用。

Fresno一所學校的合同官司催生了聯邦政府的調查,揭示出學校和建築公司之間的內幕交易。

由於本文篇幅所限,不可能把18項提案的是非利弊都分析透徹。不過,據老朽以往經驗,只要看看提案背後的支持者就能猜出葫蘆里賣的是什麼葯。

比如,加州從2013年開始實行對調整後的年度毛收入超過20萬美元的個人(夫婦25萬美元)徵收額外所得稅(俗稱「Medicare稅」),到2018年結束。

55號提案提議把實施期限延長12年,直至2030年,以增加公立學校教育經費每年40億美元,用於縮小每個班級的學生人數。

為了支持這個提案,加州教師協會(California Teachers Association)不惜工本,已經投入了1,400萬美元。

加州教師協會每年花費大量資金鼓吹減少每個班級的學生人數,但是事實證明這對於提高教學質量沒有明顯的效果。

又如,61號提案建議限制州政府支付處方藥物的費用不得超過美國退伍軍人事務部(U.S. Department of Veterans Affairs)所規定的費用上限。

幾家大的製藥公司籌集了1,600多萬美元經費反對這項提案,唯一支持這項提案的有艾滋病保健基金會(AIDS Healthcare Foundation)的500萬美元。

56號提案建議為在加州出售的每包香煙再增稅2美元,即從87美分增加到2.87美元。一個醫院協會用900萬美元貸款支持這項提案,而Reynolds和Altria兩家煙草公司出資1,600萬美元用於反對這項提案的宣傳。

副州長Gavin Newsom提出的63號提案建議對購買槍支彈藥的人士進行背景調查,並且禁止出售大容量彈夾。

這個提案在籌款180萬美元的基礎上又得到硅谷的企業家Sean Parker 40萬美元的捐款,而反對這個提案所收到的捐款總計約20萬美元。

州長Jerry Brown提出的57號提案建議在監獄擴大減刑範圍,允許非暴力重罪犯假釋,並且實施一系列加州刑事司法制度的改革。

他從公投委員會的基金提取了260萬美元,加州民主黨、一些工會和個人共計捐款230萬美元支持這項提案,沒有報導有人反對這項提案。

「選票自拍」(ballot selfie)合法吗?

行使你的公民权:你理解11月大選加州選票上的18項提案吗?

今年的總統大選可能是美國史上最「值得紀念」的大選之一,因此在自拍風盛行的今天,便有一個問題產生:為這神聖一票拍照留念可以嗎?

雖然對每天在社群網站上分享東分享西的人來說,投票站的隱密性早成過去式,但全國各地的法律仍對日益盛行的自拍用在投票上,即所謂的「選票自拍」(ballot selfie),呈現混亂不一的規範。

聯邦法官已經對新罕布什爾和印第安納州的選票自拍下禁令,但在加州和羅得島等地又可以,不過整體來說,多數州仍將此行為視為違法,可處罰鍰或監禁。

據美聯社的一篇評論,目前共有18州禁止分享投票照片,另有6個州禁止在投票站攝影,但卻允許拍郵寄選票的照片。

批評人士認為,這些法規沒有跟上潮流,只會讓選民和選務工作者困惑。

一些禁止選票自拍或傾向禁止的州,則擔心這這些照片會因此鼓勵買票或強迫投票,而影響選舉過程的公正性,雖然也有些人承認,目前尚未有任何證據支持這些疑慮。

加州两个教育提案获较高支持率

夏嘉
 
24 日是选民注册的最后一天,而在今年的选票上加州的提案繁多,不少选民将做出最后决定。非常重要的是,今年有两个与教育相关的51 号和58 号提案,吸引了不少注重教育的华裔选民的关注, 而且支持率非常高,很有可能都得到通过。

51 号提案要求加州政府发行90 亿美元的债券来改善K-12 学校以及社区大学的设施和建设。这个提案受到民主党和共和党人的共同支持。目前民调显示,支持率高达56%。根据提案,90 亿美元的债券将有30亿美元用于新学校设施建设,5 亿美元用于特许学校设施建设,30亿美元用于对学校设施现代化,5 亿美元用于职业技校教育项目的设施改善,20 亿美元用于社区学院的建设和维修。

尽管51号提案受到广泛支持,但加州州长布朗却表示反对这个提案。他认为这个提案将把政府推向无边的债务,这些资金应该用在低收入家庭上。

另外一个关于教育的58 号提案将允许加州公立教育系统使用非英语的语种,这样英语学习者就不再被要求必须接受英语教学来进行学习,教师可以使用双语。提案如果得到通过,而且有足够的学生家长进行申请,学校的老师也可以使用汉语进行特别的教学。包括刘云平、赵美心等在内的华裔民选官员都表示支持这个提案。加州共和党表示反对这个提案。

支持者认为,这个提案可以让所有学生尽快学会英语,还可以为说英语的学生提供机会学习第二外语。此外,支持者认为,提案可以帮助学生在未来更有效地学习,并鼓励不同文化间的交流。反对者认为,这个提案会推翻一些可以改善语言教育的政策,一些公立学校可能会重新建立只有西班牙语的教学指导,很多拉丁裔可能永远学不会正确的英语发音。根据民调, 58 号提案支持率达59%,反对率达21%,没做出决定的选民占21%。

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