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孙涤:从美国大选我们能学到点什么?
孙涤:从美国大选我们能学到点什么?
11/6/2016 3:11:46 PM | 浏览:519 | 评论:0

 

孙涤:从美国大选我们能学到点什么?

再过两天,美国总统大选就要水落石出。正如大家看到的,本届竞选极具戏剧性,起伏迭出,刺激异常,不过它决不是闹剧。作为旁观者,问题在于你能够学到些什么?我想至少在两个方面,自己是可能有所长进的。

其一,对美国式的民主可以有切近的考察,究竟是怎样在操作的?其二,在重重不确定性的朴素迷离中,我怎样来做判断进行预测?近一年来的跌宕选情,给大家提供了一个绝好的场所。

民主说白了,是制衡多元利益角逐的一套规则安排,而且只适用于施行这套规则的群体内的成员。在这个追踪分析选情起伏的小系列中,我屡次提到,会员的“身份认定”,也就是,怎样界定在民主制衡的规则下抱成合作的“团”,怎样归属而成为“团”的成员,是本次选举的一大特色。特朗普及其支持者认定,这个团的成员首先应当是白人国民,他们激烈反对美国的精英阶层认自己为核心再联系其他的人,包括潜在的(非法)移民,来抱成团的做法和看法。特朗普声称的“美国人第一”,指的乃是他所认可的团里的核心成员才算美国人,他们最具有资质(full membership),利益理应得到政府的优先维护和照顾。为此,他们痛恨希拉里所代表的既得利益集团——精英分子,及其通过利益交换争取来的“弱势群体”的联盟。

用以前几篇文章(譬如《蓝色、红色、灰色》)里,我们介绍过的一个模型来表达,特朗普的“团”是B+C,其中B是从共和党精英分子里“起义”出来的一个子群体,C则是“被遗忘的(白)人”,对现有的利益分配格局的强烈不满,正促使他们发出怒吼和抗争。而抱成希拉里的“团”的则是A+X,其中A是精英阶层(主要为民主党精英),X是在不断得到政府救济的弱势阶层。

通过本次大选这两个“团”的冲突正式登上了政治舞台,并趋向激烈。特朗普所抱成的“民粹”团,经过不同形式的若干次演练,诸如茶党、占领华尔街、由民主党人桑德斯领衔的“社会主义”运动、甚至远在英国的脱盟公投等等,有了明确的整合。不难预计,即使特朗普落选,这类民粹运动不会就此式微,他们对希拉里代表的A+X “政治上正确”的种种说辞和做法,挑战将有增无减。这个趋势导致美国政局的重新大洗牌是迟早的事;对于世界秩序的格局包括对亚洲和中国的演进,也会产生巨大的撼动甚至逆动。

选举的结果两天之内就将揭晓,不管谁获胜,总有近乎一半的美国人会尖锐地感到失落,缠斗将奋力持续,因此下届总统很难有大的建设性作为。特朗普大言炎炎的改制大手笔,也不过雷大雨小。然而,两周来的进展却令人极为心悸。联邦调查局十月28日通知国会,重开对希拉里的电邮门是否存在违法情节的调查,犹如一个“黑天鹅”事件,颠覆了她原本大幅领先的局面。各种选民调查显示,两人的差距正在迅疾弥合,目前已接近到统计误差(三个百分点即一个标准方差)之内,而且趋势对特朗普有利。以我个人的判断,投票日前夜他的支持度落后于她的大于6%的话,她胜出;若在6%之内,胜负持平;要是相差只在一、二个百分点,特朗普则会胜出。顺便提一句,证券报的读者或许值得考虑,如何相应地配置自己的金融资产,以策安全。理由是市场腾升的机会几乎没有,而暴挫的风险却很大。

美国的民主体制实践,在大选中是真刀真枪地竞争,要是你在其中的利益是真金白银的话,非常值得仔细权衡,这是一个难得的学习机会。这是本文的第二个关注点,我们怎样运用信息数据来提升自己的判断和预测能力,因势利导趋利避害。这方面我愿意推荐美国的一个选情分析网站fivethirtyeight.com

538这个数是美国大选的选举人票数,相当于100(参议员数目)+435(众议员数目)+3(哥伦比亚特区的票数),谁拿到的票要能过半数(270),就当选为下届总统。特朗普能握有的选举人票,几周前还不足180,昨天已然增加到了246张(预计希拉里拥有291张)。相应地,网站的创办者和分析主持人银先生(Nate Silver)解说道,她和他的胜选概率眼下为64.5%-35.5%;而在三个星期之前,还只在93%-7%

银先生对博弈胜负(选举和体育博彩)的预测特别有办法,他在2012年的上届大选中对538个关键职位(总统+参、众议员)的预测里,至少对了537个,因其预测的不可思议的精准而名声大噪。银先生的算法主要依据的是贝叶斯的统计定理。贝叶斯是十八世纪中页英格兰的一位教士,业余专研统计学,他发现了信息收集和通过学习来改进认识概率分布的规律。不过在计算机还没普及之前,这一直是统计学的一个偏门。

计算机处理大数据的能力非常易得的今天,贝叶斯的学习原理就开始发力了。银先生仗着信息网络、云计算、竞争中多元民意调查机构的信息收集整理,等等的现代技术便利,调教他的算法模型,从而大大提高了预测学的实用性和精准度。银先生的一部名作《信号和噪声》,几年前就有了中文译本,其中介绍的观念和方法,对人们做市场或其他博弈的预测,非常管用,建议大家仔细读一读。该书里有个例子(第210页),谈911事件对恐怖袭击的概率的认识,生动地介绍了贝叶斯统计过程的学习特质:随时加入突现的信息来调整预测,过程远非连续的,或小梯度的平滑改进的,而往往犹如量子跃迁。在第一架被恐怖分子劫持的客机撞击之前,世贸中心大楼被撞的概率被预估在两万分之一,即0.005%;第一次撞击发生后,恐怖袭击的可能性顿时剧增至38%;当第二架飞机撞上世贸中心后,遭受恐怖袭击的概率几乎逼近确然事件,跃为99.99%

相比较的推论,是受到事件激发的选情,天平会发生急剧的偏摆。之所以预测特朗普即使落后希拉里低于三个百分点仍将胜出,我的理由,是在秘密投票的安全遮蔽下,灰色群体(约占全部选民的三分之一,主要是C群,还包括X群的一些人)转为红色的人数将超出变为蓝色的。这群人从直觉感知到,个人的、所属的子群体的、甚至“国家”的,利益遭受了旁落,受到故事的激发,会踊跃参加票选,行使自己的民主的权利。许多貌似灰色的人,在“政治上正确”的氛围笼罩下,找不到话语权,通常是不敢轻易亮出自己真实的情感或立场的。这在几个月前英国公投导致脱盟的事件中,有清楚的表现。要是像维基揭秘之类的机构在这一、两天爆出新的“猛料”,希拉里的前景堪忧。

你不妨锻炼一下自己的预测能力:把你的判断写下来,同时把支持的信息数据和逻辑也写下来。两天后再比较结果,自己对了或错了,原因为何?之所以要把你的结论和理据写下来而不是仅仅记在脑子里,是因为人最受影响的,是自己的感知而非“客观的”真实。写下来后就可以避免事后你脑中记忆的定向扭曲。说到头,做预测时尽量保持 “谦卑”,是自己的预测能符合变化中的现实的最佳态度。

出于种种考虑,不少人还有这样的顾虑:两位候选人,不论哪个当选为下届总统,都将做不满任期(更别说八年了),届时不得不由副总统继任。因此副总统候选人的素质能力,也是本次选举的关键要素之一。由此来看,特朗普的副手似乎要比希拉里的副手强一点。 这个出格的大胆预测,大家不妨拭目以待。

 

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