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美国卡尔-萨根中心科学家深层剖析如何搜寻火星潜在生命形式
美国卡尔-萨根中心科学家深层剖析如何搜寻火星潜在生命形式
12/28/2016 2:18:00 PM | 浏览:480 | 评论:0

美国卡尔-萨根中心科学家深层剖析如何搜寻火星潜在生命形式

图中是哈勃太空望远镜观测的火星,美国科学家最新研究分析了如何搜寻神秘的火星生命形式。

据美国太空新闻网站报道,地球环境不仅与生命形式进化相适应,而且能够随着生物体的发展逐渐发生变化,因此如果火星表面存在生命,研究人员需要寻找改造火星栖息环境的生命证据。12月14日,资深研究科学家、美国卡尔-萨根中心主管娜塔莉-卡布罗尔(Nathalie Cabrol)称,直到近期我们才发现不仅环境会发生改变,而且生命将影响栖息环境。

然而寻找生命形式导致环境变化的证据并不简单,娜塔莉表示,任何火星探索计划都需要寻找正确的标度,进而发现改造栖息环境的生命存在证据。近年来,火星探测器探测到火星理论存在宜居区域的确凿证据,例如:古谢夫陨坑和加勒陨坑。

化学物质探测揭晓了火星历史的不同时间点,火星富含大量生命构建分子,比如:二氧化碳、二氧化氮、盐酸和甲烷。河流三角洲和远古海啸沉积物表明,远古火星时期曾存在水流,甚至有短暂存在的原始海洋。岩石风化和热液地质活跃性可提供生命必要的化学能量。娜塔莉指出,但是简单的生命栖息地与实际的栖息环境非常不同,地球具有明显的生物迹象,当从太空角度观测时,可发现地球遍布生命栖息环境。相比之下,从太空角度观测火星,这颗星球表达的信息是不太可能存在生命形式。

在稀薄大气层下,火星遭受致命宇宙放射线侵袭,很可能火星表面没有流动液体,因此火星如果存在生命形式,很可能是火星较早期历史时期,是诺亚纪(41亿年前至37亿年前)。如果生命仍在火星表面存活,那么它们很可能在处于表面以下深处,在地下环境可以免遭恶劣气候的侵袭,因此火星存在生命的时期非常短暂。

为了理解潜在何种火星生命形式,研究人员需要理解火星诺亚纪时期相匹配的最佳地球环境,这是地球的太古代,在40亿年前至20亿年前之间。在这一时期,地球所有生命是由缺少细胞核的原始单细胞生物构成,那时蓝藻细菌群生活在浅水塘中,吸收沉积颗粒构造一种岩石壳,经历数十亿年形成地球上的球状岩石,其它原始生命形式在热液喷口钻洞栖息,形成锥状结构。(悠悠/编译)

NASA将确定2020年火星任务着陆点

美国国家航空航天局(NASA)为满足长期规划需求,早已着手与行星科学家寻找新一代火星车任务的着陆地点,并于近期取得重大进展。鉴于这一任务的主要目的是发现火星生命存在的证据,其着陆点的选定至关重要,亦会影响到之后的NASA载人登陆火星计划。

登陆火星的任务中,事先选择精确着陆区这一步非常关键。通常来说,选择特定的着陆区和每次任务的特定目标息息相关。

“火星2020”任务是美国火星之旅的一个重要里程碑事件。其主体是NASA最新一代火星探测车,将负责调查分析适宜微生物生存的火星远古环境,探索火星岩石中存在远古生命的证据。“火星车2020”将在红色星球表面采集土壤和岩石样本,密封储存,并在未来太空任务中送回地面分析。该火星车预计2020年夏季发射升空,2021年2月抵达火星。

NASA的科学家为“火星2020”拟定的登陆点,就是可以支持火星远古微生物存活的地方,具体来说,其需要一个曾经有水的环境,譬如说古老海岸线的沿岸。目前,着陆点范围已经进一步缩小,54个候选着陆区的名单已经减少到了8个,NASA很快将使用“火星勘测轨道飞行器”的高分辨率图像来勘测潜在着陆点。

这次勘测还有另一个重要意义,就是为本世纪30年代中期后开展的载人登陆火星任务确定一些理想着陆地点的组成要素。人类登陆火星的理想探索区域,首要是安全,其次应既有科学研究价值,又拥有可以支持多项载人探测任务的水冰等资源。尽管距首次载人火星任务仍有约二十年时间,但NASA还是要充分利用现役航天器进行提前勘测,并与新一代火星车任务相互推进。(张梦然)

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