用户名:  密码:   
网站首页即时通讯活动公告最新消息科技前沿学人动向两岸三地人在海外历届活动关于我们联系我们申请加入
栏目导航 — 美国华裔教授专家网科技动向生物医学
关键字  范围   
 
实现大脑与计算机连接:“神经科技”是下一个科技爆发点?
实现大脑与计算机连接:“神经科技”是下一个科技爆发点?
3/20/2017 10:21:35 AM | 浏览:518 | 评论:0

2016年,网上支付公司 Braintree 的创始人 Bryan Johnson 因为一件“大事”上了头条——他又向自己创立的Kernel公司投入了1亿美元。而不为人知的Kernel则是一家旨在增强人类智力的创业公司,他们所采取的方法就是开发脑植入物来将人类思想与电脑连接在一起。

这件事情或许表明,Bryan Johnson正在践行自己曾许下的承诺——他曾说在自己变得富有之后会做一些对全人类都非常有意义的事。但从另一个角度来看,每当神经科学变成一个热点话题的时候,我们就不得不思考科技的焦点到底是在哪里?


实现大脑与计算机连接:“神经科技”是下一个科技爆发点?


实际上,Bryan Johnson并非唯一相信“神经科技”可能是下一个科技爆发点的人。对许多在硅谷的人来说,大脑看起来就像是一个未被征服的前沿领域,他们认为,在脑科学面前,任何计算机或网络领域的成就都显得相形见绌。

除了Bryan Johnson,埃隆·马斯克也在推进一个名为“神经花边”(Neural Lace)的项目,他在2016年的会议上称,该项目将引领“人类与机器的共生”。

Facebook创始人马克·扎克伯格在2015年的问答中宣称,人们有一天能够分享“充分而真实的感官和情感体验”,而不仅仅分享照片。据悉,Facebook的某个秘密硬件部门就雇用了一批神经科学家在“八号建筑”从事相关研究。

这些业界精英已经意识到,计算不断达到新的高度,但我们接入计算机的能力仍停留于键盘时代。即使对于一个像 Alexa 或 Siri 这样的计算机程序,你能传达的最大信息速率约为每秒40比特,而且只能持续短时间。而与之形成鲜明对比的是,沿着光纤电缆的数据传输能达到每秒万亿比特。

“这真是慢得可笑。”马斯克如此抱怨。

  但事实证明,连接到大脑并不那么容易。在创立Kernel的 6 个月后,Bryan Johnson说他已经放弃了他关于“记忆植入物”的初步计划,撤换了科学顾问,聘请了一个新的团队。取而代之是,投资开发了一个更为通用的技术——借助电极来记录并刺激大脑的活动。

对于此次“挫折”,Bryan Johnson解释道,转化点是尝试新事物的过程中很重要的一部分。“如果你看看那些对社会有突出贡献的技术,那些影响最大的,如火箭、互联网、生物技术——它们都有一个从学术界到私营企业的转变点,而对于大部分的神经科学来讲,这一时机还没到。”他说:“最关键的因素就是时机,一定要找到转换发生的最佳时机。”

内存植入

Bryan Johnson做这件事也并非一时心血来潮。有报道称,从2013年以8亿美元的价格将 Braintree 卖给 eBay 之后到现在,39岁的Johnson向近200人问询过该如何投资他的大笔财富。在权衡之后,他决定选择 投资神经技术,2016年8月,他宣布将创建Kernel并构建第一个人工神经用以增强人类智力。

 

实现大脑与计算机连接:“神经科技”是下一个科技爆发点?

Bryan Johnson

尽管Bryan Johnson的商业计划非常模糊,以至于被一个科学家称之为“形而上学”。可这并不妨碍Kernel的网站上贴有来自科学名人J.-Craig Venter和Tim O'Reilly的推荐,支持他对于理解人类智力的“伟大”和“认真”的承诺。

而与大脑的接入依旧困难重重——电子器件刺激人体组织的作用会在一段时间后停止,而且没有人会只为了发送电子邮件而接受脑部手术。更重要的是,即使你能够与大脑进行交流,你也未必知道它在说些什么。

“亿万富翁以非常乐观的心态进入神经技术领域,但他们可能忽略一些问题细节,那就是我们远没有深刻地理解大脑”,西北大学的神经科学家Konrad Kording对Bryan Johnson说,“但令人兴奋的是,进入神经技术领域可以让你直面全宇宙中最有趣的问题,同时也会带来大量的财富,何乐而不为呢?”

一旦全身心投入以后,Bryan Johnson就变成了一个传教士(他的确做过)和一个充满进取心的挨家挨户推销产品的推销员(他的确也做过)。而现在,由于他的技术投资行为,他也被赋予了“技术先知”的光环。

在硅谷举行的2016年创业大会上,他顶着略显凌乱的头发,穿着带孔洞的T恤,发表了关于从史前到现在人类工具使用的演讲,涵盖领域极为广泛,最后得出的结论就是——通过生物学和人机结合技术可以人工创造出“人类”。

Kernel 的原始技术是一种记忆假体的技术,由南加州大学的Theodore Berger开发,他也曾是该公司的首席科学官。Theodore Berger的技术能记录老鼠和猴子的记忆,将这些模式存储在计算机芯片上,并将它们重新递送到海马体内。Berger说,有一个版本的设计,已在一些由于其他原因需接受脑部手术的人类患者身上得到测试。

但是在启动Kernel仅仅6个月后,Theodore Berger 就与 Kernel分 道扬镳。根据周围人的说法,Theodore Berger的愿景太复杂,在医疗上并不现实,而Johnson则希望很快就可以看到他的投资回报。“他们有一个新的方向,但我们仍在讨论”,Theodore Berger说,“基本原因是它需要太长的时间。想法和真正去做还是不一样的”。

正因如此,Bryan JohnsonTheodore Berger的工作总结为“非常有趣,但在商业上不可操作”。

大脑接口

到了2016年11月,Bryan Johnson又为他的公司探索了一个新的方向,他已经与一个来自剑桥的初创公司Kendall Research Systems的负责人Christian Wentz会面。据悉,该公司是从Edward Boyden的实验室分离出来的,其主营业务是销售用于记录小鼠和其他动物神经元活动的设备(注:Boyden是麻省理工学院发明了分析脑组织新方法的教授

今年2月份,Bryan Johnson终于收购了Kendall Research Systems,由此带来了一个新的团队,包括Christian Wentz和脑接口领域的知名理论家Adam Marblestone,Marblestone也将顺理成章地成为Kernel的首席科学家。他们两位都是Boyden实验室的前成员,而另外两个Kernel科学家Caroline Moore-Kochlacs和Jake Bernstein也曾属于该实验室。

Bryan Johnson说,Kernel 现在将开发一个“通用人类电生理平台”,它能灵活地测量来自许多神经元的电脉冲,同时也能够刺激神经元,最终的目的是使用这样的电子设备来治疗一些重大疾病,如抑郁症或阿尔茨海默病。“它是为临床使用而设计”,他说,“我们是一家追求利润的公司”。

Wentz说,作为收购的一部分,他和Bryan Johnson都同意在脑接口的研发上还需要投入更多力量。“关于什么能做什么不能做,我们有一个非常清醒的认识。”他说,“这不是开玩笑,Kernel已经积累了多年,成败在此一举”。

有了这个支点,Bryan Johnson也得到了奥巴马政府大脑计划项目的支持,而其他几家创业公司Paradromics和Cortera也在开发用于收集大脑信号的新硬件。作为政府大脑项目的一部分,国防研发机构DARPA说,它最近将会发布签署6000万美元的项目合同,创建一个“高保真”的脑接口,来同时记录从100万神经元(当前的最高记录是200),并一次刺激10万个神经元。

“现在是神经科学从学术界转换到更综合的神经科学平台的时候了。” Johnson说,使用这样的技术将使一系列新应用得到开放和发展。

不过,Bryan Johnson拒绝描述Kernel与大脑连接的技术方法的细节,Boyden和Wentz也是如此。Wentz参与开发了用于高速读取无线植入物所发射数据的电子设备。它从老鼠大脑收集的信息流已经超过了笔记本电脑可以实时处理的信息量。

更复杂的阅读和写入大脑的方法被视为治疗精神疾病的潜在方法。在Boyden对“大脑协处理器”概念的描述中,相关技术可以创建闭环系统,检测某些大脑信号,例如与抑郁相关的大脑信号,并且冲击大脑以逆转它们。另一个DARPA计划资助的项目也处于早期阶段,一些医生正努力确定是否可以用这种方式治疗严重的精神疾病。

Boyden说,Bryan Johnson的1亿美元会使得他和他的学生们对企业家产生改观。“之所以大量的神经技术来了又去,就是因为高昂的价格令许多人望而却步。”他说,“发明是昂贵的,临床工作也是昂贵的。这并不容易。而现在这里有人愿意把钱投入其中,这说明仍有人对此寄予希望”。

相关栏目:『生物医学
Sangamo Therapeutics 进行全球首例人体内DNA编辑以治疗疾病 2017-11-16 [60]
UCSD等新研究发现慢性肝炎致癌机理 2017-11-15 [65]
丹娜一法伯癌症研究院和美因茨大学:个性化疫苗成功治疗黑色素瘤 2017-11-12 [112]
耶鲁大学:每日500卡路里的极低热量饮食能够快速逆转2型糖尿病 2017-11-12 [263]
Jacqueline Bromberg:mtDNA能够唤醒休眠癌细胞,导致癌症复发 2017-11-12 [123]
CAR-T突破性研究:基于iPSC的「off the shelf」细胞疗法 2017-11-11 [135]
《科学》:肠道菌群的确会影响免疫疗法对肺癌、肾癌、以及皮肤癌的疗效 2017-11-08 [144]
医药科技动向:六个阻止抗生素耐药性的好创意 2017-11-05 [233]
中国2.3亿老年人口健康监测数据 2017-11-02 [219]
阿尔伯特-爱因斯坦医学院:早晚两餐 餐间严格断食可预防肥胖和糖尿病 2017-11-02 [442]
相关栏目更多文章
最新图文:
:与校长Jones在北京共祝University of Illinois 150周年校庆(11/30) :捐助贫困山区学童 晨光基金会将举办慈善音乐会 (Pasadena 12/2) 彭依寧:林日昇回饋社會 獲頒傑出慈善家獎 :采風創意手工藝交流協會『編織快樂人生·創意手工藝展』(11/25-26) :寿光市精英人才创业项目征集公告 叶 子:美国、欧盟和日本如何审评审批药品 :CRS年底再上紧箍咒:讀懂家族信托 為资产傳承保駕護航 :中国海信拿下日本东芝(Toshiba TVS)95%的股权
更多最新图文
更多《即时通讯》>>
 
打印本文章
 
您的名字:
电子邮件:
留言内容:
注意: 留言内容不要超过4000字,否则会被截断。
未 审 核:  是
  
关于我们联系我们申请加入后台管理设为主页加入收藏
美国华裔教授专家网版权所有,谢绝拷贝。如欲选登或发表,请与美国华裔教授专家网联系。
Copyright © 2017 ScholarsUpdate.com. All Rights Reserved.