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飞行汽车离我们不远了,可它真能拯救糟糕的交通吗?
飞行汽车离我们不远了,可它真能拯救糟糕的交通吗?
来源:The Verge | 5/8/2017 2:34:19 PM | 浏览:472 | 评论:0

 

飞行汽车离我们不远了,可它真能拯救糟糕的交通吗?

  如今,上下班时被卡在车流中动弹不得已经是家常便饭了,想必大多数人在被堵得路怒症要犯之前,都想过垂直起飞从天上飞过去,或钻地道当一回土行孙。在硅谷人看来,这两个愿望可能很快就会实现了,谷歌(微博)创始人拉里-佩奇的飞行汽车今年就将开卖,而马斯克也放出了自己挖地道的概念。不过,无论是飞天还是遁地,恐怕都无法解决现在一团浆糊的交通拥堵问题,相反这些天马行空的奇想可能会让交通状况更加恶劣。

首先,我们来看一些血淋淋的事实。美国是全世界最为拥堵的发达国家,全球25个“堵城”中美国占了11个。最近的研究显示,美国的司机每年在高峰期平均要浪费42小时,而且堵车浪费的可不只是你的时间,它也会让你钱包变瘪。数据显示,2016年堵车造成的直接和间接经济损失高达3000亿美元,也就是说每个司机都赔了1400美元。

同时,道路交通也成了生命的吞噬者,美国国家安全委员会称,去年美国交通事故造成至少4万人殒命,比2015年增长16%,比2014年更是高了14%,创下53年来最高的增长纪录。

这样看来,硅谷人要再次拯救世界了,毕竟如果交通杀了我们的肉体还夺走了我们的灵魂,还不如让这些工程师和程序员给我们来次救赎呢。

硅谷精英们的理想确实是建立在现有技术之上的,要知道19世纪末人们就因为路上太堵开始造地铁了,而垂直起飞的飞行器在上世纪末的大片《真实的谎言》中已经为全世界所熟知。飞天和遁地都不是什么新点子,但如果你细细思考,就会发现硅谷的路线图并不是要解放那些每天被交通拥堵所困的普罗大众,只有那些能付得起钱的人才能享受一路畅通的人生。

“硅谷人的创想肯定能成为现实。”治堵专家山姆-舒瓦茨说道,此前他曾担任纽约市交通委员和工程咨询师。“但如果你回到原点就会发现,这些想法可不是公益事业,它只会造福某个阶级,而这些人现在每天要坐在自己的加长轿车里与成千上万辆Uber和Lyft堵在一起。”

举例来说,马斯克想出超级高铁(Hyperloop)这个点子时就被堵在洛杉矶的路上,而随后洛杉矶的龟速交通又催生了他挖隧道的想法。对,就是那个名为Boring(意为无聊)的公司,也许马斯克灵光乍现想要打造这家公司时就正无聊的堵在路上呢。

马斯克称,Boring公司的目标是革新市场上的盾构机,让挖隧道更省钱也更省力。最重要的是,马斯克的盾构机在挖隧道时还能同时加固它,解决了现在最令工程人员困扰的问题。

在马斯克选择“遁地”前,打车巨头Uber则指了一条相反的路。在去年4月的一次会议上,Uber画了个“共享航空”的大饼,它们要用小型垂直起飞电动飞行器来解决交通拥堵问题,而首先受益的可能是迪拜和达拉斯两座城市。同时,Uber还表示自己的计划已经得到了多家航空器制造商和房地产开发商的支持。

那些不了解美国现状的人会觉得这些项目都很酷,但事实是美国地面基础设施建设已严重落后,但硅谷精英们不想着修补这一问题,反而鼓励大家直接放弃地面,变成“天行者”或“鼹鼠人”。迫在眉睫的问题不去解决,却去追逐一些花钱更大、效率更低的项目,这不是傻吗?

“硅谷的治堵方案有两大慢性病。”汤姆-瓦德比尔特说道,他是《交通:我们为什么这样开车》一书的作者。“用一个应用就能解决的思维让硅谷经常针对一些本就不存在的问题拿出对策,Segway平衡车就是这种思维的产物。同时,它们还经常忽略产品推广的问题,真的会有为了省钱搭乘普通交通工具的人愿意花钱坐直升飞机来省时间吗?”

在Uber那场关于飞行出租车的会议上,有人就向现在负责该项目的前NASA工程师摩尔提了类似问题,如这个项目到底是给谁准备的?它到底能解决什么问题?

“当然是堵车问题,”他解释道。“我们每个人天天都要被它折磨,高速公路都成了停车场。”随后,摩尔说了一大堆普通人听不懂的专业名词。“借助Uber,我们已经可以解决短途出行问题,但说到长途出行,每个人就会因堵车犯愁,而我们的新系统能解决原有的路径依赖。飞行汽车靠节点支撑,而节点之间无需再建设配套设施。飞上天空后,我们能取得比任何交通方式都快的速度。”

摩尔这话没错,无论在建设还是投资上,地面交通基础设施都是个大工程,但近些年来兴起的共享自行车确实能提升大家的生活质量,可惜的是,共享自行车可没有飞行出租车酷。

瓦德比尔特在最新的一本书中还写道,经过测试,在纽约所有交通方式中高峰期最好用的就是自行车。“不过,却没人认真对待这种交通方式,它们甚至连专门的路都没有。”

马斯克和Uber都想的太超前了,事实上我们的城市值得重新设计,自行车、公交车、轻轨和地铁都有很大的提升空间,而最占地方的汽车应该让出更多空间。不过,这样的大规模公共交通系统祭出的是平等主义思想,而硅谷精英们可不愿坐公交上班,他们要的是所谓个人的自由。

在美国也有新创公司想通过共享公交的方式打造新的交通服务,Bridj公司就是其中之一,但它们在四个城市的服务本月都关停了,没有人愿意给它们投资,这家公司找不到出路。调查显示,Bridj服务的乘客主要是年轻有钱的新新人类,而真正需要的低收入人群反而没赶上这波福利。

飞行汽车、超级高铁和隧道等概念都闪闪发光,美国政府被它们分了心,它们几乎已经完全丢弃了公共交通路线,把钱都投在了对私家车更友好的地方,如加宽高速公路,而普通人也信了汽车广告,买更多的车把刚刚加宽的高速公路又堵了个严严实实。(编译/锐志)

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