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马斯克: 将送12,000颗卫星到太空 - 新卫星通信群将改变全人类上网方式
马斯克: 将送12,000颗卫星到太空 - 新卫星通信群将改变全人类上网方式
2018/2/22 16:15:31 | 浏览:1122 | 评论:0

马斯克: 将送12,000颗卫星到太空 - 新卫星通信群将改变全人类上网方式

地球多烦忧,还是太空好。

这就是伊隆·马斯克((Elon Musk)最近的写照。这不,关于太空业务的好消息来了:

在完成世界上最强推力的猎鹰9号重型火箭发射后,SpaceX的卫星互联网项目获得了美国联邦通信委员会(FCC)的支持,该机构主席Ajit Pai敦促该机构批准SpaceX此前提交的通过卫星提供宽带服务的申请。

有消息称,最快于本周六美国西部时间2月25日,SpaceX的首批太空互联网卫星,将从加州发射。

这也意味着马斯克2015年放出的“卫星”——Starlink计划,开始进入发射阶段。

马斯克: 将送12,000颗卫星到太空 - 新卫星通信群将改变全人类上网方式

Starlink计划,野心跟马斯克的其他项目一样大。

根据马斯克的说法,从2019年到2020年中期,SpaceX会利用猎鹰9号可回收火箭,将12,000颗卫星送到轨道平面,然后组成卫星通信群,为全球网民提供高速宽带服务。

其中一组4425颗卫星,将坐落在约1200千米的高度,而7518颗卫星将坐落在约300千米的高度,并以不同的无线电频率运行。这样一个庞大的卫星群将实时围绕地球运转,据称可以在任何时间提供地球任何地点的宽带覆盖。

12,000颗卫星,什么概念?

是人类有史以来发射的卫星总和的3倍!

从1957年10月4日第一颗人造地球卫星发射开始,地球轨道上总共卫星数6340颗,其中还包括了无用但仍在漂浮的4600 颗“死卫星”。

但是,马斯克玩这么大,也是因为卫星互联网回报也很大。

之前《华尔街日报》就帮马斯克算过账:如果一切按照SpaceX计划,预计到2025年该服务的用户将超过4000万,当年收入就会达到300亿美元。

温馨提示,目前马斯克运营的最强商业化项目——特斯拉,2017年的总营收是118亿美元。

而且Starlink计划从出生开始,就会展现鲜明的马斯克烙印:不止有眼前的大生意,还会有福祉全人类的大情怀。

根据联合国最新数据,当前全球仍有57%人口(42亿)未实现互联网连接。而且一旦Starlink计划打通,上网费用、上网速度,都会实现大幅改善。

上网费用能降低多少?还不知道。但上网速度,可以实现1Gbps,是目前平均网速的180倍。

到时候人手一个“平板”(类似卫星电视的锅),直接使用Starlink提供的服务,不再有移动、联通和电信等运营商赚中间差价。

总之,想得大,做得大,回报大,影响更大。

但也不是没有挑战,最直接的是空间有限的太空轨道。

因为这么好的机会,不止马斯克一人看到,也不止SpaceX一家在做。

Google在做,三星要做,一些颇富竞争力的创业公司也涌了进来。每家公司都要发射卫星,但太空空间最终还是得一个萝卜一个坑。

所以这不仅是一场时间的争夺,也是一场空间资源战。

目前还没有谁提出比较合理的解决方案。

这其中还值得一提的是卫星互联网的明星创业公司OneWeb。

OneWeb最开始出名,跟其创始人Greg Wyler的经历密切相关。他最初是太平洋地区最大互联网服务供应商O3b的创始人,其后公司在2010年被Google收购,后者希望通过该并购发展卫星互联网业务。

但一年之后,Greg Wyler便从Google出走,并对外放话说Google不具有卫星生产的能力。

于是OneWeb应运而生,并且获得维珍集团、可口可乐和高通的5亿美元投资,空客(Airbus)公司则宣布为其制造卫星,发射会由维珍银河负责。

等到2016年12月,软银又牵头为OneWeb开出了10亿美元的投资支票,持股40%成为大股东。

OneWeb的目标是在2019年正式开启高速宽带服务。

另外,中国也有类似卫星互联网的创业项目,比如业航天领域的创业公司LaserFleet。但目前对外披露的进展还比较有限。

此外,也有知名巨头选择“爱过”。

2015年6月,Facebook因为担心投资无法收回成本,放弃了卫星通信的相关计划。扎克伯格更倾向于更低成本的无人机网络覆盖。

Facebook当时没具体披露成本如何之高,但如果按照马斯克的说法:卫星互联网计划,前期投入可能要超过100亿美元。

确实一般人玩不起。

 

相关评论:上万颗卫星包裹全球,“星链”靠谱吗?

(郭爽)

  美国太空探索技术公司22日将该公司卫星互联网项目首批测试卫星送入太空,为搭建由约1.2万颗卫星组成的太空“星链”做准备。

  1.2万颗卫星,大约相当于现役卫星数量的10倍,史上所有发射卫星数量的2倍。人们可能会质疑这个计划是否靠谱,比如它有什么用?可能实现吗?资金哪里来?它们会不会成为太空垃圾?还有谁在建设卫星互联网?

  “星链”什么样

  太空探索技术公司似乎并不愿意在目前过多公开谈论这一项目,只有该公司首席执行官埃隆·马斯克在社交媒体上说了句话,算是最终确认这枚火箭的确搭载了两颗用于部署卫星互联网的测试卫星。

  一份向美国电信业监管机构联邦通信委员会(FCC)提交的文件显示,太空探索技术公司将向太空发射约1.2万颗卫星,从太空“直接向美国或全球”提供高速互联网接入服务。而“猎鹰9”火箭22日送入太空的两颗卫星——Microsat-2a和Microsat-2b正是这一项目的首批测试卫星。

  依照计划,将有4425颗卫星部署在地球上方1150公里至1325公里处的近地轨道,传输波段介于Ku与Ka之间;另外7518颗卫星将部署在地球上方335公里至346公里间的极低地球轨道,以V波段传输数据。

  这些小型卫星的发射将持续至2024年,届时卫星互联网系统将满负荷运行。这些小型卫星的长、宽、高分别为4米、1.8米和1.2米,每颗卫星如一辆轿车大小,在不包括太阳能电池板的情况下重386公斤。

  对于如何避免成为“太空垃圾”的问题,这家企业称,将让这些小卫星在使用寿命临近结束时有序离轨,计划采用先进技术减少可能产生的碎片。

  能不能赚钱

  事实上,马斯克在2014年11月就曾提出搭建全球卫星互联网的设想。在西雅图公布了这项后来被命名为“星链”的卫星互联网项目。当时,美国约有3450万人没有“联网”。国际电信联盟2016年的数据显示,全球有大约39亿人还不能接入互联网。

  2015年1月,马斯克曾解释卫星互联网项目的目标:“我们想改变卫星方面的事情,就像我们在火箭方面所做的一样。”太空探索技术公司通过开发火箭第一级回收技术,在火箭发射行业带来了革命性变化。

  相关文件显示,太空探索技术公司计划首批部署的约800颗卫星将主要用于覆盖美国本土、波多黎各等地。在全部卫星到位后,这个系统将覆盖地球全部表面,因此理论上可以提供无处不在的全球互联网服务。这些卫星将在接近地面的轨道上运行,因此与较高的卫星相比,传输数据的延迟问题得以改善。

  太空探索技术公司预计,这一卫星互联网项目至少将耗资100亿美元。不过,该公司副总裁帕特丽夏·库珀去年5月在美国国会一个基础设施听证会上说,这一项目将为卫星互联网用户提供类似地面光纤上网的宽带速度,公司打算以不同价格销售不同的数据包,以满足各种需求。

  被曝出的一份内部文件显示,太空探索技术公司希望卫星互联网项目在2025年能拥有超过4000万用户,这意味着该项目每年可带来300多亿美元收益。

  但这只是开始。马斯克在谈到其宏伟愿景时说,来自卫星互联网项目的资金和技术将用于人类移民火星的终极目标。

  前路不容易

  不难想象,如此庞大的工程会面临重重困难。

  首先在政策方面,太空探索技术公司于2016年11月向FCC提出部署卫星的正式申请,不过此后一直没什么大动静。一些竞争对手还向FCC提出了反对意见,认为太空探索技术公司在太空轨道上部署了太多的卫星,将造成太空通信拥堵。

  本月早些时候,FCC主席阿吉特·帕伊为该公司和这一卫星互联网项目“背书”,敦促该机构支持、批准这家美国太空私企此前提交的通过卫星提供宽带服务的申请,以尽快“使用创新技术,弥合美国数字鸿沟”。

  尽管如此,太空探索技术公司如果要进一步推进卫星互联网项目,仍需要FCC在批准此次发射的卫星外,批准该项目的其余内容。

  第二,卫星互联网并不是新鲜概念,面临商业竞争。上世纪80年代,美国铱星计划就曾提出建立覆盖全球的卫星通信网络,但因成本等原因没有成功。该公司目前正在部署下一代全球卫星计划Iridium NEXT的81颗卫星,按计划,其中75颗由美国太空探索技术公司分8次发射,预计2018年完成。

  近年来,互联网卫星成为欧美科技公司竞相投入的热门领域,除太空探索技术公司外,还有一些公司致力于未来几年里部署类似的卫星网络,竞争十分激烈。比如OneWeb、Telesat和Space Norway等公司的类似计划也都获得了FCC的批准。其中,OneWeb公司还获得了日本软银公司10亿美元的投资,计划建设由648颗小型卫星构成的卫星互联网。

相关讯息:马斯克发射了两颗卫星,未来Wi-Fi提速40倍?

  北京时间 22 日 22 点 17 分,SpaceX 再次成功发射猎鹰 9 号火箭,成功将 3 颗卫星送入了太空,SpaceX 庞大的“Starlink”卫星互联网计划由此迈开了第一小步。

  节前刚刚把重型猎鹰发射成功,马斯克的 SpaceX 又在昨晚搞了个可能会改变未来世界的大新闻——发射卫星,这是马斯克“Starlink计划”的一部分:欲打造一个遍布全球的卫星Wi-Fi,为全球数十亿人带来类似5G的网络服务。这次发射的卫星为“Starlink计划”的原型卫星Microsat-2a 和 Microsat-2b,用来测试和地球联网的计划。

马斯克: 将送12,000颗卫星到太空 - 新卫星通信群将改变全人类上网方式

故事背景:全球超半数人群无法使用互联网

  先来了解些背景故事吧。根据联合国教科文组织宽带可持续发展委员会的报告宣称,全球 70 亿人之中,有超过 52% 的人因为各种原因而无法使用互联网。所以,让全球人民都能用上互联网,一直是个终极目标。

  实际上, Facebook、三星、高通等大公司都有为全球提供网络的计划,用的方式也是通过发射卫星的方式,给全球提供网络覆盖,但大多都受限于成本,进展同样缓慢。

  所以,最直接的方式就是通过降低成本的方式大量发射卫星,实现最终目的。这个时候就体现出马斯克的 SpaceX 的优势了:SpaceX 可回收的猎鹰 9 号火箭极大程度地降低了发射的成本。

  很显然,马斯克并不仅仅想要做太空出租车公司,仅仅提供火箭发射的业务,卫星业务同样是他未来布局的重心。

“Starlink”:帮助偏远地区接入高速互联网

  Future Lab未来实验室创始人胡延平就表示,Microsat-2a、Microsat-2b 的发射标志着Starlink计划的成功启动,从IT互联网及其基础设施角度而言,其意义丝毫不亚于猎鹰重型火箭将一辆Tesla送到近火星轨道。

  在本次发射中,主角是隶属于西班牙的地球观测卫星,而Microsat-2a、Microsat-2b两颗卫星其实并非主角,马斯克相当于给别人提供专车服务的同时,顺手让自家产品搭了个顺风车,但这两颗“蹭车上天”的卫星,可能是马斯克另一个改变世界计划的开端。

  “Starlink”卫星互联网计划被认为是继PayPal支付、Tesla电动汽车、SolarCity新能源网络、猎鹰可重复利用火箭、防止人类被智能危及的OpenAI计划之后,埃隆·马斯克踏上的改变人类的第6个征程。这是70多亿地球人发生在即的切身改变,其影响面、实质意义和价值不容小觑。

  “Starlink”项目计划利用卫星取代传统的地面通信设施,来帮助全世界尤其是偏远的地区接入高速的宽带互联网。

  该计划去年 9 月底由 SpaceX 公开,源于马斯克 2014 年提出的一个大胆想法:向地球低轨道发射4400枚卫星组成通信网络,这些卫星在1110公里和1325公里高度的低轨道运行,提供低于25毫秒延迟的卫星通讯连接,而目前的卫星通讯延迟均在600毫秒以下,尽管速度可能不及光纤宽带,但其将为全球大部分地区提供可接受的高速网络连接。

  据预计,2020年左右将会有800颗左右Microsat卫星投入使用,地球上的每个人将可以开始应用小型终端甚至移动终端,接入速率是目前家庭宽带30多倍的超级宽带网络;Starlink全面投入运营之日,通信业格局将被彻底改写,互联网的未来也将因此改变,数字地球未来将首先通过太空卫星宽带网络连接起来,由此催生全新生态。

两大难题:发射成本与太空垃圾

  第一个问题就是钱,贫穷是会限制人的想象力的。尽管马斯克已经足够有钱,尽管他们已经尽可能的在通过回收的方式,降低发射成本。

  但是,能回收不代表就能省钱了,猎鹰系列的回收发射能力将成为 SpaceX 成功的关键,理论上猎鹰火箭的循环设计寿命是1000次,但现在助推器一般只用 2 次,算是技术还在试验并且逐渐稳定的阶段,仍然需要多次发射来调整。

  第二个问题就是发射太多卫星带来的。大量的发射会带来大量的太空垃圾,也容易影响到其他卫星的发射。SpaceX 已经给出了解决方案,简单说就是 SpaceX 的卫星会离其他卫星远一点,并且寿命到了后回自动坠毁,减少太空垃圾。

  整体来看,SpaceX 最近的高频次动向表现了马斯克对于太空业务的决心。太空业务成本高、投入多、回报少,但是最有可能影响整个世界未来发展的新方向,这就看马斯克带着 SpaceX 下一步进展如何了。

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