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超级嗅觉已获科学家证实,或将更新近200年的帕金森诊断方式
超级嗅觉已获科学家证实,或将更新近200年的帕金森诊断方式
4/2/2019 3:36:55 AM | 浏览:214 | 评论:0

超级嗅觉已获科学家证实,或将更新近200年的帕金森诊断方式

2015年,BBC的一篇报道让英国退休女护士乔伊·米恩尔(Joy Milne)家喻户晓。她在丈夫莱斯(Les)诊断出帕金森病疾病数年之前,就闻出了不同往常的味道。

乔伊·米尔今年69岁,她称,每当丈夫莱斯在旁边时,她就能闻到奇怪的气味。而且夫妻俩还因此吵了架。起初她还以为是丈夫没有刷牙洗澡。直到有一天俩人去了帕金森患者联谊会,她才意识到自己好像能闻出帕金森患者的味道。

此时,她才认为多年前闻到的味道与帕金森病是有联系的,“整个房间里都有一股帕金森病的味道。”她在接受采访的时候说道。

超级嗅觉已获科学家证实,或将更新近200年的帕金森诊断方式

▲具有这种“超能力”的乔伊

一般情况下,当我们听到某个人有这种“特异功能”时,大多会不屑一顾,以为不过是夸大其词或者只是一种巧合。但是这次,乔伊的这项“超能力”已经获得了科学家们的证实,并且有希望在未来开发出一种新型的诊断帕金森疾病的方式。相关的论文最近发表在美国化学会出版的期刊ACS Central Science中。

一般来说,现在帕金森病仍然依靠症状来诊断,如震颤或运动困难等,这种方式与1817年詹姆斯·帕金森(James Parkinson)所使用的诊断方法没有什么不同。当症状出现时,意味着已经发生了不可逆转的脑损伤。现在,在乔伊的启发下,科学家们已经发现了产生帕金森气味的具体化学物质,这或许能够帮助医生在症状出现之前提前做出诊断。

超级嗅觉

乔伊的嗅觉向来很敏感,能够感知大多数人几乎无法察觉的气味,在超市中,她必须避开香皂和化妆品货架,因为那些味道对她来说过于刺激。所以,当某一天,乔伊闻到他的丈夫莱斯(Les)开始散发奇怪的麝香气味的时候,她觉得很不舒服。“这就像对着我的脸喷了香水,”她说,“我不喜欢这个味道。”不过那个时候,她完全没有意识到,这个味道意味着他的丈夫已经患上了帕金森病,直到很多年之后,莱斯才出现症状,确诊帕金森病。

当乔伊与莱斯参加帕金森患者互助小组时,乔伊注意到,莱斯并不是唯一散发着麝香气息的人,其他帕金森病患者似乎也有这种气味。她借端茶为由,仔细闻了一下气味,证实了她的猜测。她确信帕金森病患者确实会散发一种气味,也就是多年前她在丈夫身上闻到的气味。

超级嗅觉已获科学家证实,或将更新近200年的帕金森诊断方式

后来,她将这种情况告诉了英国爱丁堡大学(University of Edinburgh)研究帕金森病的神经生物学家蒂洛·库纳特(Tilo Kunath),但库纳特说,并没有关于帕金森病特殊气味的文献记载

库纳特对乔伊的问题并没有深究,直到他的一位同事表示,这一现象可能很值得观察。毕竟,癌症有一种特殊气味,经过特殊训练的狗可以闻到。为什么其他疾病就没有相应的气味呢?因此,库纳特又和乔伊取得了联系,他们之间的再次交流让库纳特相信,乔伊的发现确实值得深究,他决定考验一下乔伊。

100%准确的预测能力

库纳特招募了12名被试,6人患有帕金森病,6人未患病。库纳特给他们每人发了一件衣服,让他们穿上一天,然后回收了这些衣服,将它们进行了编码。乔伊的任务就是通过闻这些衣服上的味道,分辨哪些人患有帕金森病,哪些人没有。“在12个人中,她准确的分辨出了11个人。”库纳特说。“这让我们非常惊讶,她闻出了全部6位帕金森患者,但是将一位未患病者误认为帕金森患者。”

八个月之后,那位被分在对照组、医生认为未患病而被乔伊“误认”的人,被诊断为患有帕金森病。“这意味着乔伊当时的准确率100%准确。”库纳特说。“这确实让我们印象深刻,我们决定进行深入研究。”对于乔伊来说,闻到帕金森病的气味只是开始。她说:“几乎所有的疾病都有特殊的气味。”她曾经拜访了坦桑尼亚的一个慈善组织APOPO,该组织训练非洲巨颊囊鼠来检测肺结核。肺结核也是一种难以诊断的疾病,但在乔伊眼中,这种疾病有一种特殊的刺鼻气味。“乔伊只需要一天就可以分辨结核,而大鼠训练几个月后才能嗅出结核,”APOPO的首席执行官(CEO)克里斯多夫·考克斯(Christophe Cox)说,“她真的可以帮助我们大大提高工作效率。”疾病诊断新方式

在最近的研究中,英国曼彻斯特大学研究人员珀迪塔·巴伦(Perdita Barran)与库纳特、乔伊一起确定了导致帕金森气味的主要物质。他们从英国25个研究地点招募了60名志愿者,其中包括43名被诊断患有帕金森病的患者以及21名对照受试者。首先,乔伊确认,帕金森病患者上背部区域有极为强烈的气味。因此,研究人员从帕金森患者的这个区域提取了样本,并对样本中发现的挥发性化合物进行分析。

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▲图片展示了样本收集过程


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