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华盛顿大学医学院:口腔疱疹和生殖器疱疹病毒正在融合成超级病毒
华盛顿大学医学院:口腔疱疹和生殖器疱疹病毒正在融合成超级病毒
2019/5/10 2:14:43 | 浏览:687 | 评论:0

华盛顿大学医学院:口腔疱疹和生殖器疱疹病毒正在融合成超级病毒

研究显示,口腔疱疹病毒和生殖器疱疹病毒之间发生的“性”关系,要比科学家们原先设想的更多,更为频繁。相关研究结果已经刊载于4月23日出版的《传染病学杂志》上。在这项研究中,科学家们发现这两种单纯疱疹病毒(编号分别为HSV-1和 HSV-2)之间相互融合彼此的遗传物质,或者说进行“重组”的频率要比科学家们原先设想的更高。通常情况下,HSV-1会导致口腔感染,而HSV-2导致生殖器感染。

华盛顿大学医学院:口腔疱疹和生殖器疱疹病毒正在融合成超级病毒

相关研究论文的合著者之一,美国华盛顿大学实验医学助理教授艾利克斯·格莱宁格博士表示:“简单来说,在这项最新研究中,科学家们意识到,这两种病毒之间的‘重组’现象要比原先设想的频繁的多。

这还没完:尽管科学家们知道在遥远的过去,这两种病毒之间曾经在很遥远的过去融合在一起,但这项最新研究显示,这种融合进程可能今天仍在持续。用格莱宁格的话说:“这两种病毒仍在发生‘性关系’。”

不过,这样的融合机制似乎是一种单项模式,也就是HSV-2病毒从HSV-1病毒那里获得新的基因,反过来却没有。于是,生殖器疱疹病毒,也就是HSV-2将会继续进化,而这对于公共健康相关部门来说,绝对不是什么好消息。比如说,HSV-2病毒可能进化出让今天我们使用的抗病毒药物完全失效的能力,这是完全有可能发生的。这两类病毒的融合还可能让已经接种疱疹疫苗的人群失去保护效果,从而暴露于风险之中。

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疱疹的历史

科学家们已经了解到,这两种单纯疱疹病毒是大约在600万年以前相互分离开的;HSV-1进化出了能够感染人类祖先的能力,而HSV-2则进化出了能够感染灵长类的能力。但在大约160万年前,HSV-2也开始具备了感染人类的能力。从那时候开始,HSV-2便在不断适应人体内的环境。

在最近几年,科学家们发现大部分HSV-2毒株体内事实上已经含有了部分的HSV-1病毒的基因,这显示这两种病毒之间的交流久已有之。但科学家们并不清楚这两种病毒之间在今天还存不存在这样的交流。

而在近期的这项由美国华盛顿大学医学院高级研究员阿曼达·卡斯托(Amanda Casto)博士领导的研究中,科学家们对美国西雅图地区在1994年~2016年的间疱疹患者身上获得超过250个单纯疱疹病毒毒株样本并对其进行了基因测序。与此同时,他们还从公开发表的文献和数据库中获得了此前已经经过测序的230个毒株的基因信息。

华盛顿大学医学院:口腔疱疹和生殖器疱疹病毒正在融合成超级病毒

对相关数据的分析结果揭示了HSV-1和HSV-2这两种毒株之间仍然存在交流的证据。比如在某些案例中,科学家们注意到HSV-2从HSV-1中获得了大量的基因片段,比之前观察到的数量甚至多出10倍。

有一个案例尤其引起科学家们的关注,因为这个案例中,这位患者的生殖器感染是一种“混合型感染”:他同时感染了HSV-1 和 HSV-2。这位患者身体上感染的HSV-2毒株中含有大段来自HSV-1的基因片段。在这一案例中,两类毒株之间的混合和交流可能正是通过这样一位病人的感染实现的。这显示这两种病毒之间的交流和融合仍在继续发生。

研究人员提出,这样的混合型感染可能加速了这两种不同毒株之间的混合和交流。但有趣的是,尽管HSV-1一般情况下是专门感染口腔的,但在最近几年,它也开始越来越多的导致生殖器感染,从而大大增加了混合型感染的几率。

免疫接种面临的挑战

HSV-2和HSV-1两种毒株之间的相互融合将在对抗疱疹的疫苗研发方面带来巨大挑战。比如说,如果科学家们开发出一种针对HSV-2的疫苗,面对如此快速变化自己基因的HSV-2毒株,其可能会通过快速丢弃一部分被药物针对的基因片段而灵活地避开打击,从而让疫苗失效。

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除此之外,疫苗的研制原理,很多时候实际上就是培养一些活的,但是毒性被削弱的HSV-2毒株,将其输入人体内以激起免疫系统的抗体反应。但是,现在就出现了一种可以预见的潜在风险了:这些被处理过的HSV-2毒株有没有可能会在获得一部分来自HSV-1的基因之后突然变异,成为一种毒性更强大的超级病毒?

不过,科学家们也承认,这项最新研究存在一定缺陷,那就是其毒株主要都采集自美国西雅图地区。这样的研究就很有可能存在局部性和不完善性,其代表性可能会具有很大问题。因此科学家们呼吁全球各地的科学家们开展相应的研究,扩大范围,以便在不久的将来对这一问题获得更加深入的认识。

 

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