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曹学聪访学体会:知识通过问题得以丰富,答案通过讨论得以完善
曹学聪访学体会:知识通过问题得以丰富,答案通过讨论得以完善
6/19/2019 5:37:13 PM | 浏览:204 | 评论:0

曹学聪访学体会:知识通过问题得以丰富,答案通过讨论得以完善

异国他乡的“大礼堂”

弗吉尼亚大学(University of Virginia,下文简称UVA)是由美国第三任总统托马斯•杰斐逊于1819年创建的、美国历史上首个独立于教会的高校,是在学术界享有盛名的、最著名的公立大学之一。UVA位于美国弗吉尼亚州中部的一座小城夏洛茨维尔市区,是托马斯•杰斐逊的出生地,这座历史文化小城以杰斐逊故居和弗吉尼亚大学享誉世界。

初到弗吉尼亚大学,首先映入眼帘的,是一座漂亮的开放式校园。我还特意探访了UVA的标志性建筑Rotunda——据说清华大礼堂当年就是模仿此建筑建成。

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弗吉尼亚大学的主建筑Rotunda

与国内的许多大学不同,若想在UVA找一个标志性的大门拍张照片,那还真没有——学校没有想象中的“校门”,从各个方位均可以进入校园,所谓的校门,就是没有门框、也没有人员看守的一条通路而已。当然,学校里的每栋楼都单独配有门禁系统,只有持相应权限IC卡的人员才能进入。此外,由于住宿费较高,大部分学生都在校外居住,学校里的学生宿舍数量不多。因此,一到晚上、周末或公共节假日,校园里就显得格外干净、安静。

自由活跃的课堂氛围

我在UVA的合作导师是Charles Laughlin教授(中文名为罗福林),他专精于中国现代文学,在和他的交流中,我可以明显感受到他对中国文化的热爱和治学的扎实、严谨。初一见面,他就对我的论文情况给出了具体的建议,并确定了访学期间的研究规划,并要求我定期与他交流学习心得和研究进展。

通过认真筛选,我选了三门课程全程旁听。其中有两门本科生课程,包括东亚系主任罗福林教授的《中国现代文学中的女性叙事》和历史系的《中国近代史》,以及一门英语系比较文学专业的课程《比较文学理论课》。

通过旁听这些课程,我了解到一些弗吉尼亚大学的课程设置及教师的授课方法。总体上,本科课堂的教学氛围比较自由宽松,教授们虽风格不同,但我感触较深的是他们都非常认真、对学生要求都非常严格。此外,弗吉尼亚大学的课程教学还有如下特点:

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与Laughlin教授在弗吉尼亚大学东亚系合影

首先,课堂教学与网络教学紧密结合。所开课程都在校园网上有同步网站,学生登录后,可看到教师发布的详细授课计划、PPT、阅读书目、思考题等。学生在课堂上几乎人手一台笔记本电脑(手机是不允许用的),打开该课程的网页,可直接在上面做笔记,也可在网页上留下问题,一般由助教在课后予以解答。

其次,学生课前阅读量极大。在学期一开始发布的授课计划中,教师就会将每一课时相关的阅读书目告知学生。阅读的内容主要作为案例,用于课堂展开深入的小组讨论。课程中期及期末的考试也主要来自于这些阅读资料。

再次,教师非常重视课堂讨论。每课时都会组织数次小组讨论,而教师每讲完一个知识点,都会问“还有人有问题吗?”学生在听课过程中有疑惑也会直接举手提问,由此又引发其他学生讨论,课堂总体非常活跃。

最后,从本科生到博士生的课堂,任课老师都特别注重批判性思维的培养。我想,美国的大学教育之所以能培养出大量人才,很大程度上得益于拥有一批具有先进教学理念、并且掌握了良好教学方法的教师,在学生的认知发展中,始终贯穿批判性思维教育,有效地训练学生运用这种思维方式去分析和解决问题,使批判性精神植根于每位学生的认知之中。

知识通过问题得以丰富,答案通过讨论得以完善,脉络通过归纳得以梳理,效果通过实践得以评定。置身于美国课堂,使我切身感受到这种思维培养模式对于学习的益处所在。

此外,UVA的本科生如果在经过一段学习后发现自己对所选专业失去兴趣、认为自己不适合该专业,可以自由转换专业重新修课,甚至可以在同一级别的大学(即使是不同州、不同城市的学校)之间申请互换,之前修得的学分可以互相承认。近几年,UVA与UCLA间有不少学生交换。

成熟的人才培养体系

半年来,我也对UVA文科博士的学术训练体系有了一定了解。

博士生在入学开始,就大致确定了论文选题的方向,在攻读博士学位期间的主要任务就是完成论文,并在毕业后将其出版。与我国的博士培养过程一样,UVA的博士论文也需要进行开题,但一般在开题时,就需要完成论文工作50%-60%的工作量。而博士生是否达到毕业要求,除了学分要求等基本规定外,导师有很大的决定权。

学校对博士生的学术要求很高,专业课程内容要比国内更为深入,且注重学术理论推导、治学严谨。教授给博士生留的作业大多需要查阅大量参考文献才能完成,因而,通常每位博士生每学期只选一两门课,要想多选几门课,就会出现忙不过来的情况。

具体的学术训练略下不赘,最令我印象深刻的,是不论东亚系还是比较文学系,师生们的语言能力都极强,能够在英语、汉语、日语之间自由切换。尤其是比较文学系的博士生,基本都会四种语言,甚至更多;此外,他们往往还有着宏观和完备的学科背景。在比较文学系听课时,我结识了一个来自荷兰的小伙子,在交流中得知,他本科毕业于莱顿大学物理系,在本科期间拿了理学和工学两个学位,之后又对东方文化感兴趣,自学古汉语,能看得懂文言文、能写繁体字,现在正攻读比较文学博士学位。他常说自己的物理学和计算机知识背景,对他现在的中国与西方文化的比较研究有很大帮助。

在学术研讨中探索创新性的观点

弗吉尼亚大学的各图书馆资源很丰富,甚至连很多中国的大学学报及学术刊物都有收藏。如果学生在本校借不到所需的资料,可以在网页上提交申请,藏书楼的工作人员会帮助你从美国其他大学寻找电子文档。这些服务对学生都是免费的,非常有助于学习和研究工作。

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弗吉尼亚大学Alderman Library

除了全校性的图书馆,不少学院还有自己的藏书楼,不但提供了丰富的藏书资源,同时还提供大量的自习教室,包括公共自习室和小型的讨论室,便于学生间的研讨交流。

在美国高校,Seminar(研讨会)是很常见的一种学术交流方式,几乎每周都有,不论是教授还是学生都可以自由参加,有时还会以视频交流的形式展开。比如,比较文学系每周都会邀请一名校内外的教授进行学术讲座,并且要求每位研究生参加,参加次数达到要求即可获得一定的学分。主讲一般为40分钟,之后则是20至30分钟的开放式提问和讨论。与会者可以就自己感兴趣的话题同学者交流,同时,也能了解到这些知名教授的学术动向。我所在的东亚系也是如此,教授每周都会组织group meeting,沟通学生们的学习情况,并就各自感兴趣的问题进行探讨。

这样的研讨会不仅有利于提高学生的口头表达能力,而且能够有效地促进学术水平的提高——许多创新性的观点,都是在学术研讨的过程中产生的。

同时,学校也要求导师主动支持研究生参加本学科的重要学术会议,其目的正在于让学生及时了解国内外的最新研究动态,并且结识本学科的知名学者。因此,研究生的论文一旦被重要会议录用,导师便会资助学生前往参加。另外,通过担任研究助手等工作,学生还能从导师的研究经费中获得资助,极大地减少了学生的经济负担,有利于研究生更加专注于自己的学术工作。

在UVA半年,我共完成了三篇论文及一篇访谈文章,其中两篇已经刊出,其他还在修改,准备尽快发表。

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为弗吉尼亚大学某图书馆讨论室

时光荏苒,半年时间转瞬过去。在美国的学习和研究生活,使我增长了见识、开阔了眼界。同时,出国访学也是一个学会独立生活的机会,尤其是在生活自理能力以及独自出行等方面,对我来说是一个极大的挑战。让我能够不仅在专业和外语能力上有所提高,更丰富了人生阅历,结实不同文化背景的朋友,很好地培养和锻炼了自己。

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