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这里是美国未来的新空间:美国将会出现三个“首都“
作者:周萱 | 2021/7/21 16:25:56 | 浏览:394 | 评论:0

美国的新空间是中西部

这里是美国未来的新空间:美国将会出现三个“首都“

提出空间论已经有很多年了,运用空间思想方法去分析地缘政治形势,也有很多年了,这裡从空间的角度来看东部美国与中西部的空间差异。按照中国的传统认识,我们比较熟悉的是美国的东海岸,特别如华盛顿、纽约,向下还可以到佛罗里达;再就是西海岸,如加利福尼亚的洛杉矶,还有三藩市、西雅图等地。这些地方的确云集了资本和产业,是美国经济最发达的地区。在一定程度上,就「代表着」经典的美国。

不过,随着近年来资讯的互动,我们还是可以发现,即便是在这个经典的美国,自由并且讲究科技和创业的加州,与美国的东海岸也大为不同。在西海岸的美国,随着人才涌入,房价暴涨,资本云集。人们习惯穿戴的是约伯斯的T恤,与一本正经,但却纷争不断的东海岸,有着很大的差异。

实际这种差异,是空间上具有结构性特点的差异,不但改不了,而且还会愈演愈烈,表现出更大的不同。在政治上也是如此,即便是在特朗普执政时期,加州也是民主党坚不可摧的地盘,那些加州的自由派知识份子毫不动摇地按照当地的文化传统支持着民主党,让特朗普也束手无策。

美国疾控中心4月规定接种疫苗者无需在公众场合佩戴口罩后热闹的加州街头。(Getty)

空间是有趣的领域,它一旦表现出结构性的特点,被发现和定义,那麽很多问题就可看的更加清楚,美国中西部的情况也是如此。这一片内华达山脉以东,阿帕拉契脉以西的辽阔区域,实际正在表现出越来越明显的差异性。它受到来自东西两个方面的影响,既有压力、危机,也有再度崛起、腾飞的机会。至少有一点可以肯定,那就是这片辽阔的区域,正在表现出日益明显的差异性,或者是与众不同的相对独立性。

值得的是,千万不要以为这片辽阔的中西部,只是一大帮「红脖子」农民。

真正的美国中西部,并非如此。

如果驾车行进在亚利桑那的浩瀚荒漠中,你会发现并且感觉自己仿佛进入到了一个红色的海洋,红色的砂岩(Red Sandstone)和峡谷,还有荒野、森林和台地,无边无际,几乎遍佈整个亚利桑那州。这全都是宝贵的未开发资源,整个中西部是美国最主要的铜矿产区,而亚利桑又是其中最重要的部分。铜产量占全国的50%,黄金年产量500万克,白银年产量3500万克,此外还有石油和能源。亚利桑那的能源产业,远不仅仅是供应本州的需要,它正在日益发展成为美国西部最重要的能源中心。

至于其他的产业,旅游业不用说了,棉花的产量也独佔美国的47%,还有重要的宝石矿藏,图森的宝石矿物展是世界上这个行业的重要展会之一。当然还有那些美国的传统产业,如电子资讯产业,亚利桑那也都有,近些年凤凰城已经发展成了人工心脏製造中心、电脑和机器人製造中心,同时那裡也是美国空军的重镇,美国95%的战斗机飞行员要在亚利桑那接受培训。

这里是美国未来的新空间:美国将会出现三个“首都“

亚利桑那州矿产丰富。(亚利桑那州大学官网)

在犹他,这是美国与中国最早建立商务关係的一个州,早在1986年就与中国有往来。犹他位于摩门教的核心地带,摩门教人口占该州总人口的60%至70%。按照摩门教的传统规制,它是鼓励早婚和生育的,所以该州的人口非常年轻,在老龄化严重的美国,简直是独树一帜,人口资源上就形成优势。

犹他州的经济规模虽然在美国算不上大,但同样矿产资源极为丰富,拥有矿藏200多种,大规模开採的已有38种。铜产量占全美的五分之一,但其产值占全州矿产总值一半以上,宾厄姆(Bingham Canyon Copper Mine)是世界著名铜矿区之一。犹他州还是全美最大的铍矿产地,金、银、铅、钼产量是全美四大州之一。煤蕴藏量达1150亿吨,石油蕴藏量估计4.1亿桶。

在高科技领域,犹他州位于美国西部光纤的交叉路口,因此大型资料中心需要的所有主要资料和资讯网路都在犹他州汇合。此外,该州还有国防工业和军用材料的研究和开发。众所周知,但凡房价上涨的地方,都是经济表现趋势非常向好的地方。在犹他的盐湖城,居民收入与房价之比为1:5.3,也就是说那裡的居民需要用5年多的收入,才可以购买一栋或一套房子,这一比例高于全美平均水准。同样的情况其实在科罗拉多的丹佛也是一样的,这是一个重要的趋势信号。

犹他州盐湖市的中心地带。(美联社)

实际上,访问科罗拉多的丹佛市,一定会令人印象深刻。开始的时候,丹佛也是向东部看齐,追求的是大丹佛(Great Ganver),但后来发现成为区域性中心城市可能更好,于是城市的发展口号变成了「英里高城市」(Mile High City),突出区域性特点。实际上,丹佛还是美国中西部的文化艺术中心。

从亚利桑那的荒漠一路翻越似无止境的丘陵(Hill),接近洛矶山的时候,可以突然看到树木开始出现,随着科罗拉多州的标志出现,森林已经环布四周,而且从接壤地带的第一个小镇开始,年轻人的欢声笑语以及城镇设计就开始表现出截然不同的品味特点。很多人到了丹佛,都是到「16街」等所谓的商业区去看,实际最值得看的地方是丹佛历史博物馆及其附近的街区,那裡才是表现丹佛和西部文化的重要领地。特别值得一提的是丹佛的免费公车,这是全美国唯一的特例,反映了丹佛这座城市的雄心壮志。

丹佛市的经济和产业资料在网上有很多,这裡就不再赘述了,但在丹佛的产业门类中,特别重要的是宇航火箭製造产业。科罗拉多州的航空航天业市场就业率,在全美排名第二。由于拥有四个军事指挥基地(美国空军太空司令部,陆军空军司令部,北美防空联合司令部以及美国北方司令部)以及若干与航空航天联繫紧密的空军基地,科罗拉多州是美国最重要的航空航太业战略发展基地。

佛罗里达实际只是一个发射的地方,美国真正的火箭生产中心是科罗拉多和丹佛。此外,丹佛对于资本和高科技公司的吸引力也在迅速增长,谷歌除了总部之外,规模最大的区域中心就是在丹佛。还有特斯拉的开发部门,也在丹佛。实际上,美国联邦政府很多有关中西部的管理中心,都设立在丹佛,这本身就意味着丹佛的特殊地位。

这里是美国未来的新空间:美国将会出现三个“首都“

科罗拉多州公开的太空业相关数据,有逾千家公司在该州落地。(科罗拉多州经济发展和国际贸易办公室官网)

中西部的美国,实际是一个相对独立的空间。西部各州的GDP排名虽然不高,但GDP的统计并不能代表整体,因为美国管钱的地方是在东西海岸的主要城市,成本高的地方也是美国的东西海岸城市,所以用金钱多少来计算的GDP,一定是那些地方为高。如果放开单纯的GDP资料而进行综合考虑,那麽《今日美国》公佈的2020年的排行榜就比较有价值了。

在综合考虑GDP增速,失业率、贫困率等资料之后,美国经济状况最佳前5名的州,分别是犹他、爱达荷、华盛顿州、科罗拉多州、马里兰州,而在这种中间,有3个半的州(华盛顿州算半个)就是在中西部。在2011年至2016年人口淨增长的州前10名排行榜中,科罗拉多州和亚利桑那州也都位列其中。

所以,资源多、市场大、人口年轻、敢想敢干,这四条标准实际划分并且定义了美国未来的新空间。东部城市往往会面临很多发展上的棘手制度性问题,在某种程度上,这是先发导致的劣势。别的不说,仅仅是东部地区强大的工会组织,还有各种来自四面八方的「政治正确」,就会消耗掉很多的时间、资源和成本。

而中西部的城市真的敢于大拆大建,还颇受推崇,在丹佛实际主导大拆大建的潘纳(Federico Peña)市长,后来还成为了美国的交通部长和能源部长。丹佛有一条路就是以他的名字命名的,而当年同样主导纽约「大拆大建」的领导人,早已成为批判对象,烟消云散,无人知晓了,如摩西(Robert Moses)。在政治层面,对比断然发动两场战争的小布殊总统,明朗的德州风格也与东岸政治圈的隐晦之气形成了对照,他一度被评为美国历史上排第6位的最优秀总统。

丹佛市中心的天际线。(Getty)

恐怕一个不得不承认的客观现实是,真正的后发优势在美国!

这是一个很大的国家,幅员辽阔,中西部未开发的资源和空间非常多、非常大,而且区域性的城市化和产业转型正在顺利进行,至少比底特律和芝加哥那样深受东部痼疾影响的城市,要更加顺当。

如果不出所料,美国今后中西部的影响还会大为增加。未来的美国,从空间论的角度来看,实际会有三个「首都」,它们分别位于美国空间上的三个主要空间地带。一个是美国东部的首都,也是现在联邦政府的首都——华盛顿;还有一个事实上的「首都」,是在太平洋沿岸的加州,它是洛杉矶;而美国中西部的「首都」,实际可能是在丹佛,这是一个真正的、代表和反映美国精神的潜在首都。

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