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一位留学生回国三年的思考:海归 or 不归,如何才是最优选?
来源:INSIGHT | 2021/12/27 14:41:51 | 浏览:460 | 评论:0

自从2017年我回到国内开始,每年都不断有人问我相同的问题,这其中有刚留学毕业的学弟学妹,也有已经在美国成家立业的大哥大姐,基本上都是处在一种“一只脚踏进美国门,但又不算是彻底美国人”的阶段。

加上现在形势的不明朗,“回还是不回”,这就像是每个在海外生活工作过的人的哈姆雷特之问,永远无解但却永远在问,让我甚至都觉得当年因为没抽上签而没法选择也挺好,不然我岂不是也会纠结死?

我知道这种时候,我最好是给自己弄一个“高材生一心报效祖国”的软文,或者去某网站回答一下“我为何觉得国内发展更有前景”的问题,这样比较好给自己脸上贴金。然而,事实是,这个问题本来就是一个小马过河式的命题,再加上每个人的情况都不一样,很难一两句话说清楚,我也怕在这种重大决定上误导别人。

但作为一个鸡汤大师,最近已经有十几个人来跟我交流这个问题,所以我决定抽点时间写一篇文章,也算是总结一下自己这几年的心路历程,可以供各位朋友参考。

以下完全是本人一家之言,毕竟在中国咱们都要讲辩证法看事物一分为二,在美国咱们都要讲独立思考不能照搬教条,所以大家还是结合自己情况随便看看。

ps.本人立场中立,既不是小粉红也不是小美粉,性格比较平和,所以本文只探讨工作生活的方面,如果对意识形态或者大国政治特别有追求的朋友,就不要抬杠了。

一位留学生回国三年的思考:海归 or 不归,如何才是最优选?

我发现,在回不回来的问题上,虽然每个人的困惑千差万别,但总结起来其实就那么几条:

  • 我还是想留在美国的,但现在工作不安稳,未来不确定,感觉发展难度太大;

  • 我还是觉得中国好,各种机会多,上升空间大,但是听说工作文化很差,到处996,我也不知道去做啥好;

  • 客观外力因素(疫情滞留/家人分居/敏感行业等等)。

虽然这里面每一条拿出来都可以长篇大论写文章了,但其实我个人觉得这些问题都不是真正的问题,北京户口不一定就比绿卡容易,美国也不是样样工作都不加班。北京也有蓝天白云的时候,加州也有雾霾冲天的日子。这种简单的二元论其实是最误导人的。对于这些问题,其实我的回答也很简单:

  • 哪里都不是天堂,哪里也都不是地狱,你在美国遇到的所有问题,中国都会遇到,反之亦然;

  • 过得好的人在哪里都能过得好,过不好的人在哪里都过不好,如果内心没有幸福的能力,在哪里也幸福不了;

  • 你不可能永远把所有利弊都算好,也不可能永远不承担风险,你不可能保证未来永远不后悔,只要当下不后悔就好。

所以,对于每一个纠结的人,比评估这些外在环境更重要的是,认识你自己,你是一个怎样的人,你追求一种怎样的人生,哪种环境哪种行业是适合你的,换言之,你回国是为了什么?

具体问题需要具体分析,很难说什么样是适合回国的,我先说说这几年我看到的回国的几大误区。

一位留学生回国三年的思考:海归 or 不归,如何才是最优选?

  • 投机型回国

这30年来中国经济的腾飞所有人有目共睹,“财务自由”四个字以前所未有的频率出现在各大媒体上,让那些在海外的人心砰砰跳:我会错过下一个30年吗?如果以后真的是中国的时代呢?但同时他们又在顾虑:下一个30年还会是这样的速度吗?要是中国不行了咋办?

我有一个朋友,如同候鸟每年往返飞n次,每次问我都是相同的问题:中国的国运会怎样?我心想我要知道这答案我可以得诺奖了吧,但是你家又没有皇位要继承,国运怎样跟你有啥关系呢?

很多国外的朋友最喜欢问的一个问题就是:国内是不是很好发财?是不是分分钟年薪百万?是不是随便就tenure随便就上市走上人生巅峰?

我的回答:不是。

首先,这几年行情已经变了,海归人才越来越多,那种顶着一个常青藤头衔就被奉为上宾的时代已经过去了,每个行业和职位都到了需要技能多于头衔的阶段,国内最近甚嚣尘上的“内卷”也并非都是夸张。


其次,就算你拿了个高offer也不意味着就进了保险箱,人家给你多少好处是要你干多少事的,各方面压力也是很大的。我们这行几乎天天都有人说“xx回国就融资几个亿”,但很多时候,大部分人只是看到表面的风光,却不知道这背后的幸存者偏差。

神话故事流传广是因为大家都爱听故事,人们看到的成功背后其实都有数不尽的失败案例,奇迹都是聪明勤奋再加上一点运气的结果,如果只是希望赌一把国运就能成为那只风口上的猪,那你也得有超人的判断力和前瞻性,并不是那么容易。

所以,对于那些还抱着“我一回国就会成为人上人”的想法的朋友,为了避免失望,最好还是三思。其实从概率上来说,中国人口基数更大,且内卷严重,在中国成功的概率并不一定比美国更高,甚至还更低。

我有时候会听人说“我感觉在美国难,搞不过老印老美,我觉得国内会好一些”,我就很想说“你在国内又不是没有同行了,老印老美你搞不过,凭啥就觉得你能搞得过老北京老上海呢?”

我想,不管在哪里,好的事业都是需要脚踏实地努力出来的,如果有这样的精神,无论回不回国,最后成不成功,都是值得尊敬的。而如果没有这样的精神,也不想真正地付出,只希望凭着一个“海归精英”的头衔就坐收渔翁之利,这样不仅不是长久之计,自己的心态也很容易失衡。

  • 摇摆型回国

第二类我建议慎重考虑的朋友,就是那种一直在不停地犹豫,但却永远下不了决心,甚至回来了又回去,回去了又回来的。这种纠结,就好像男生一直问“我到底喜不喜欢她”,女生一直问“我到底要不要分手”一样,好像怎么回答都不对。

当然我不是说想太多不好,我始终坚信人生中有一些浪费时间是很必要的,特别是在迷茫的时候,不介意花个几年去探索一下自己的内心,找寻自己真正想要的,这是磨刀不误砍柴功。

但对于回国这件事来说,首先我不认为一直听别人讲或者隔一阵子飞来几周能对真正的国内生活有什么切实的体会,其次在这种反反复复中,最耽误的不是时间,而是人的心智,一旦被搅乱,就很难再集中。

归根结底,回不回国,最重要在于想好,你的主场在哪?我的建议是,如果你长期选择在美国发展,那就压根别回国。如果你长期选择在中国发展,那你就别留了,越早回越好。

有人说:不对啊,现在那些大咖,不都是中美两国通吃,在美国当高管,在中国也加入达摩院?的确是,但这样做的前提是,你得先成为大咖。而你研究一下大咖成为大咖的历程,大咖要么是在美国做到一定级别也有名声了再去国内挂名,或者在国内非常成功同时享誉海外,有哪个是一开始就同时两边发展的吗?

虽然我们号称沟通无国界,但现实是你在每一个地方的经历、资源和人脉都是需要累积的,而且这些积累都是很耗时间和精力的,如果你好不容易在一个地方积攒下来,突然要换到另一个地方,那不仅意味着你要从头开始,而且你之前的那些积累可能也都浪费掉了。

我的技术宅朋友们总是说:我们的代码反正哪里都是一样用,我在美国的代码拿回国还是一样写啊。但问题是,工作除了代码以外还有很多东西,你对公司产品、商务、运营的了解,对市场环境的理解,都是很重要的部分,如果你已经长期适应了美国的工作流程和节奏,对中国的很多方式就可能会变得陌生。更何况现在的国际环境也发生了变化,以前两头沾光的模式可能也会越来越难了。

所以,如果你想好了你长期就是在美国发展,那就按照美国人的职场路线,把精力放到理解美国的文化和市场上,就算打不破玻璃天花板,至少挨到天花板也行。而如果你打定主意以后就走中国路线,那宁愿咬咬牙下个决心,回到国内闯出一片天吧。

如果你很幸运做得很好,那以后国际关系缓和了,要两边通吃也很容易;如果你没做到那么高,至少你有一块领域是安全地带,不至于两边青黄不接。

  • 盲目型回国

今年是特殊的一年,最近新闻特别多,政治经济形势等各方面的变化难免让人受影响,也让很多人特别激动,很多朋友都透露出对于未来的深深忧虑,纠结要不要改变原来的规划。

我个人觉得呢,一来现在很多媒体比较夸张,很多事情都不确定,也不必听风就是雨,心态上可以淡定一些,多思考,多观察,最好是想好了自己回国的初心、想从事的行业,而不是因为一些外界的变化而在匆忙中慌乱决定。

二来世界上唯一确定的就是不确定,就我在国内来看,从年初到年底的形势就跟股市一样,跌宕起伏太多,现在的一些情况也许过一段时间也会发生变化,现在看来很大的事也许过几年再看也是暂时的,所以如果有长期的规划和打算,倒也不必要因为一时的动荡就改变。

但是如果实在是外力因素,计划赶不上变化的话,那就顺其自然吧。比如抽签三次没抽上那种,我一般就说那就算了吧,好比你跟人家告白了三次,人家还是拒绝你,那可能真的是没缘分,不要强求也好。

除此之外,如果回国还涉及到多方的话,也应该考虑一下身边人的感受。如果像本人这样单身狗一条,头脑一热就回了也无所谓,但如果有家庭或亲人因素,还是应该考虑一下别人的感受。

虽然在各种成功学读物里好像孤注一掷破釜沉舟总是被表扬的,但其实见过了这么多的人和事,我倒觉得抛家弃子不顾一切也说不上是多么光荣的事。在人生的诸多不确定中,唯有真诚的情谊是最值得珍惜,人能碰到相互扶持的人很不容易,如果确实意见不能统一那么我建议最好也不要自私决定。

一位留学生回国三年的思考:海归 or 不归,如何才是最优选?

如果这些都想好了,认真决定回国,肯定还是要做好心理建设的。一般朋友们来问我一些具体的行业或者工作问题,我都会力所能及知无不言,但其实经过这三年,我觉得比起职业发展本身,适应国内的文化和环境反而是更重要的。

我回国前自认不过只在国外待了三年,根本还没脱离中国人属性,觉得完全不会有问题,但实际上还是适应了一阵子,更别说那些已经在国外十几二十年拖家带口的了。所以,调整好心态,积极乐观地面对一切一定是最重要的。

犹记得三年多前,一下飞机,早我一年从国外回来的闺蜜来接我。从宽敞美丽的湾区大农村来到五环外的郊区出租房,我看着闹哄哄的小区和乱糟糟的房间,顿时感到了巨大的落差。

闺蜜看我一脸迷茫的样子,说:“你既然回来了,就趁早把你的玻璃心收拾好,你要在北京混,还有一吨眼泪要流呢,到时可别说我没给你打过预防针。” 三年过去了,我觉得闺蜜这个预防针打得非常到位,大概是因为一开始就作了比较低的心理预期,所以反而觉得一切都还好,虽然眼泪也是流过,但离一吨好像还差点。

所以呢,不管回不回国,不管在哪里生活,最重要是取掉那副玫瑰色的眼镜,哪里都有哪里的问题,只是性质不一样或者程度不同罢了。一个快乐的人,在哪里都可以生活得快乐,但一个不快乐的人,在哪里都会觉得不开心。

其实回国与否,与生活的质量,与心情的好坏都没有必然的关系,事业到底怎样才算成功,怎样才算发展好,也是见仁见智。毕竟这世界上成功的人那么多,不差你这一个,失败的人更多,也不多你这一个。

高兴的人随处可见,伤心的人也到处都是,经历一些世态炎凉就会明白,你在哪里,混得怎么样,其实并没有那么多人关心,觉得自己很牛逼的时候要知道,比你更牛逼的人多的是,而觉得自己很傻逼的时候也要看得开,比你更傻逼的人也很多。大家都是这颗小小星球上的芸芸众生,人生在世,白驹过隙,哪有那么多可比较的呢?

挣钱有多少,房子有大小,空气有好坏,但是只有内心的充实和快乐,是没有多少、大小和好坏之分的。光荣都会过去的,耻辱也会过去的,喜不自胜的欢愉和刻骨铭心的痛苦都会过去的,唯有一个稳固的精神家园和平凡的温馨,才是最值得珍惜的财富,也是无论在哪里想起来都会觉得温暖的安慰。

幸福可能是万里无云的艳阳天,可能是干净卫生的各国美食,可能是没有恐惧的安逸生活,但也可能只是狂风暴雨中的一把伞,饥肠辘辘时的一碗粥,和浸透了汗水和泪水的奋斗史。人无论在哪里,过着怎样的生活,只要还有健全的身体和精神,有亲人和朋友的挂念,就没有什么好怕的。

最后送给大家一句顾成的诗,是我很喜欢的:

命运从来不是风来回吹/

命运是大地/

你无论走到哪里/

都在命运之中。

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