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阿克顿:历史要的是批判与真相,​而非狂妄与激情
2022/8/8 14:46:33 | 浏览:387 | 评论:0
阿克顿:历史要的是批判与真相,​而非狂妄与激情

阿克顿(1834—1902),英国剑桥大学历史系教授,历史学家。19世纪英国知识界和政治生活中最有影响的人物之一

我愿向大家说明,我为何认为近代史非常重要。
我的理由并不在于强调它有丰富的资料,亦不是因为它已同过去决裂,或革新永无止境,步伐不断加快,或意见日益压倒了信仰、知识又日益压倒了意见,而在于它讲述着我们自己的故事,是我们自身生活的记录,是那些未曾放弃未曾停息的努力的记录,是那些仍然牵制着人类的步伐、困扰着人类心灵的问题的记录
它的每一部分都包含着极其珍贵的教训,这些教训是前人在他们的社会中摸索出来的,这和我们生活的社会有极大相似如果我们不知道如何利用他们的先例和教诲,要想学到这些教训,我们只能再做尝试,并要付出巨大的代价。
即使近代史研究未能使我们著书立说,只是使我们变得更明智,使我们拥有了比历史知识更有益的历史思考的才能,它也就实现了它的目的。它对于人格的形成和才智的培养,是最有力的促进因素。
我们的历史判断力,无论对于公众或私人行为,还是对于来世的希望,都是大有可为的。经过近代各种事件和相互比较的锤炼之后的信念,其坚定性与力量,会大大超过那些受着每个新事物的困扰,常常比幻觉和无据的偏见强不了多少的信念。
▌历史观:反抗暴力是每一个人的本能
我们需要的,是一把进入历史的平凡的钥匙;不必停下来讨哲学家的欢心,我们当前的愿望也可得到满足。
我们不必探询,在上帝的人间代理是否永无谬误这个问题上,也可顺利达成以下共识:只要绝对专制的统治依赖的是无敌的武器、集中的财富、御用的教会和残忍的法律,它的统治便会崩溃
无论什么权威,无论是少数派还是多数派,都不能要求绝对的服从;哪里经历了漫长而艰辛的考验,存在着对于可靠的信念和累积的知识的保护,哪里存在着相当水平的普遍道德、教育、勇气和自制能力,哪里就可以发现这样一个社会,整个世界会迈着不同的步伐,通过克服种种失败,向它所展示的生存状态前进。
代议制、奴隶制的废除,舆论的统治,等等;通过较不明显的事例,也会更好地体会到这一点:对弱势团体和良心自由的保护,它们在受到有效保护后,又保障着另一些自由。
如果征服者取胜,更多地是依靠暴力而不是温和的技艺,如果事物的发展趋向就是走向动荡和灾难,如果世界将宗教自由归功于荷兰革命,将立宪政体归功于英国革命,将联邦共和制归功于美国革命,将政治平等归功于法国革命及其追随者,那么,我们这些沉湎于既往的忠实而专注的学者又该如果是好呢?革命者的凯旋使史学家无立足之地。
 
阿克顿:历史要的是批判与真相,​而非狂妄与激情
 
近代史学的真正要义:不是创新,而是批判
严格而言,创新者并不比古人高明。穆托拉里见多识广,德蒂耶蒙严谨准确,莱布尼兹能力过人,弗里尔特目光犀利,吉本的综合整理的技能亦堪称大师。
然而,在本世纪过去四分之一时,历史学家的一个新时代开始了。事物头绪纷繁,它们构成一个正确的顺序。教皇的秘密档案在巴黎开放有一些年头了,但是有效利用的时间尚未到来,除了档案员本人,几乎无人接触过它们。时至1830年,文献研究才大规模地开展起来,奥地利处在领先地位。
一个新的更多产的时期开始了,各国虽有先后,但现在都已允许对其文献进行研究。由此造成的结果是,穷尽一生尽量收集已经出版的著作,仍不足以培养出近代史学的真正大师。
一个历史学家,在他的研究从著作转向原始资料,从伯内特转向波考克,从麦考莱转向坎帕纳夫人,从梯也尔转向波拿巴家族的大量通信,他仍会迫切地感到,有必要去查阅威尼斯或那不勒斯、奥苏纳图书馆或爱尔米塔什博物馆的资料。
此时此刻我们所关心的并不是这些事情。因为就我们的目的而言,需要学会的主要不是积累资料的技术,而是分析资料,辨别谎言与真相、可疑与可靠的更为重要的技术
历史研究充实、匡正和扩展思想所依靠的,不仅是博学多闻,更是有力的批判。那些不倦的编纂者、妙笔生花的叙述者、技巧娴熟的人物描绘者、能言善辩的劝善者等等,如果他们的位置被批判者们所取代,将无异于史学王国中的一次政府更迭或改朝换代。

因为,
所谓批判者,就是这样一种人,当他把视线投向一段有趣的陈述时,他是从怀疑它开始的
兰克是近代史学得以形成的这个时代的代表。他认为近代史学是批判的、价值中立的和崭新的。我们在每个环节上都绕不开他,他为我们做出的贡献无人可比。
有些著作比他的所有著作更扎实,有些著作在政治、宗教和哲学见解方面,在创造性想像的活力方面,在思想的独创性、高度和深度方面,也许超过了他;但是他优秀的重要成果所达到的程度,他对于杰出人士的影响,打上了他的思想烙印、被人类所接受并加以运用的知识的数量,世人无可匹比。
 
阿克顿:历史要的是批判与真相,​而非狂妄与激情
 
兰克,被称为十九世纪德国和西方最著名的历史学家,近代客观主义历史学派之父

当他能够做到尽力不做评断,表明对立的双方各有理由,将臧否之事留给上帝时,对他而言这堪称道德上的胜利。
尼布尔指出,在印刷术发明之前写作的编年史家,曾一度只抄录一位前人的著述,几乎不知道对权威学者进行甄选或综合。这个意见在兰克笔下大为改观。
谬误与真理一样有益,都应认真对待
仅靠一门研究,是变不成有修养的人的,他必须受到自然、社会、道德等不同思想的薰陶
既然科学家说从我们这儿有所获益,我们当然也可以从他们那里学到不少重要的东西。因为他们能够表明,如何保证归纳的完整性和可靠性,如何限制和妥善使用假设和类比。他们掌握着神秘的思想宝藏的秘密,正是藉此秘密,谬误向真理俯首称臣,真理虽然缓慢但不可抗拒地占了上风。
他们的秘密就是发现的逻辑,展示知识的增长和观念的发展,人世间的欲望和感情几乎没有变化,而这些增长和发展才是进步的标志和历史的辉煌所在。
达尔文只去注意那些给他的道路造成麻烦的文字,一位法国哲学家也抱怨自己的工作没有进展,因为他没有发现更多的矛盾事实;还有贝尔,他认为谬误同真理一样有益,皆应仔细对待,因为谬误有助于发现新的反对意见。
事件的前因后果和真实意义缺少强大的理解力,对现实政治家来说是致命的;对于历史学家来说则是一场灾难,因为他是不能正视现实的政治家。
把研究当游戏,除了毫无意义和启发性的表面现象,看不到任何东西,我们普遍如此因此我们具有一种怪癖,易于忽视并逐渐忘掉确知的事实。
膜拜历史比无视或否定它更危险
我想,我是受着舆论力量的反对,而对各位发出如下劝诫:不要降低道德水准或操行的要求,要用支配着你们个人生活的最终准则去评判别人,不要让任何人和任何事逃脱历史有权施加于邪恶之上的永恒惩罚
减轻罪行和放松惩罚的请求恒久存在。每走一步我们都会遇到一些论点,它们姑息养奸,掩饰罪过,混淆是非,诱使正派人堕落。那些企图迷惑和阻挠我们的人,首先是那些创造了今日之历史的人
我们有一种用事件来证明上帝正确的学说,它将成功看得高于一切,它认为邪恶的事业不可能获胜;戒律和惯例皆有其正当性;凡是存在的,就是正确的和合理的;既然上帝借被宽容者来体现他的意志,我们必须服从神的命令,按照既定的过去塑造未来。
还有一种学说少了一些自信的张扬,它认为历史是我们的向导,它为我们展示可以避免的谬误和可以遵循的范例。它对成功的幻存有戒心。
真理虽然有望大获全胜,或许不是依靠其自身的吸引力,而是靠逐步消灭谬误,但它并不承认在何为美德上做出的相应承诺。
它相信,膜拜历史比无视或否定它更加危险,因为这将使罪恶长存,承认谬误的统治。它认为,懂得如何特立独行、终生抗击着时代洪流的人,才算得上真正的伟大。
英国政制经过历代的神奇生长,有着遥不可测的起源,它从未被好斗的人类智巧所玷污;但是它并不像乍看上去那样怪异
弗劳德说,历史昭示着正确与错误之间有不容含糊的区别。意见改变了,态度转化了,信条也生生灭灭,而道德法典却铭刻于永恒之碑。
正义就是正义,仁慈就是仁慈,荣誉就是荣誉,虔诚就是虔诚,真理就是真理,亘古不变。即如托马斯·布朗爵士所言,道德观并不是流水。

这个观点被柏克表述为:“我的道德原则使我能够对历史人物与事件作出自己的判断,正如它们在日常生活中的作用一样。这些判断的形成,并不是来自现在或过去的事件和人物。
历史是谨慎的导师,而不是原则的导师。真正的政治原则就是道德原则的延伸;无论现在还是将来,我都不会承认任何其他的原则。

一个人,不论他对这近几个世纪持什么观点,大体上他也会对自己持这样的观点。这些观点以历史的名义,遍布于他的哲学、宗教和政治信条之中。
它们给了他尺度,揭示着他的人格;他的偏好比他的嫌恶更有害,就如同溢美之辞是历史学家的灾难一样。
近代史与我们休戚相关,它是一个深刻的生与死的问题,因此我们必须找出一条自己的超越途径,必须运用我们自己的洞察力。
以往历代史学家的学识与才华我们难以企及,然而他们并非不可逾越。我们有能力比他们更超然、更冷静和更公正,有能力从那些去掉虚饰的真实文献中学会带着同情心看待过去,带着对更美好事物的坚定期望展望未来。请记住,如果我们在史学中降低我们的标准,我们便不能在教会或国家中坚持它。

历史上,阿克顿以道德法则警示世人,他以历史学家的谨慎与良知来提醒,并指明整个人类的弱点,以及普遍的人性。而这是最容易被忽视的,也恰恰是阿克顿的独特之处。
独有的超越视野,让阿克顿成为先知般的预言者,但也注定了他只能是历史的少数。只有托克维尔、哈耶克等寥寥几人可以与他并肩而立,也只有少数几人如哈耶克才能敏锐地感知到他的价值,打开他的思想宝藏。《近代史讲稿》就是其中为数寥寥、却又极为重要的一份遗产。
◎全面体现阿克顿思想、信念、智慧和风采的经典之作
阿克顿独特的历史关怀,在他的演讲和授课中更为淋漓尽致。这本《近代史讲稿》,由阿克顿在剑桥时的一系列演讲汇集。当时,阿克顿被任命为剑桥近代史的钦定讲座教授。
这样的讲稿更容易感受到阿克顿的个人风采,如同剑桥的学生在讲台下当面聆听,令人神往:“他的语调富有磁性,眼中透着光,每一句话体现出的信念力度,是年轻人此前从未见过的……他的情感传给了台下坐着的听众,让他们如痴如醉……”
讲述中的信念力度,历史使命的感召,简洁、精辟、优雅的文字,使得整本书中都满是预言者一般的洞见。
◎一份通向自由的思想遗产
近代史的理解,往往关涉到自我的认识,以及当下世界观念的形塑。阿克顿说:一个人对近几个世纪有怎样的观念,他大体就会成为怎样的人。因为,这些历史的观念,遍布于他的哲学、宗教和政治信条。
《近代史讲稿》虽然只是近几百年间的历史,却涉及了人类自身关切的所有重要问题。从历史的道德关怀出发,对自由的反思,对权力的警惕,让阿克顿的思想在今天焕发出更耀眼的生命力,帮助人们从自由的传统中理解自由的真义,从道德的法则里寻找人生的标准。
 
◎直达底层的历史思维,不可缺失的思想路径
历史的使命感,以及审慎的态度,也让阿克顿难以猝然下笔。最后他留给世人的,除了满屋的卡片和残稿,就只有寥寥几部文集。而这不多的几部作品,却让后人推崇备至。
因为,阿克顿给我们的不仅是历史的知识,更是有关历史的底层思维。今天从世界看中国,看待自身的历史,如何在现代化进程中保持警醒,阿克顿关于另一种路径的思考,正是当下大多数历史书籍和哲学著作都无法提供的。
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