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倪忆:饶毅老师错了吗?也谈逻辑常识
2022/10/9 15:29:41 | 浏览:1491 | 评论:0

最近,饶毅老师的一句话引起了争议。饶毅老师原话是“如果我不是遗传学家,全体华人就没有遗传学家”。很多人据此认为,饶毅老师的意思是“华人中没有人比他更懂遗传学”,即饶毅老师达到了华人遗传学家的最高标准。饶毅老师却认为他的意思是“清晰地说我肯定达到了遗传学家的最低标准”。双方各执一词,有人据此认为饶毅老师没有基本的逻辑思维能力。

那么,哪一方的逻辑才是正确的呢?

笔者是遗传学的门外汉,无意讨论饶毅老师是否算是遗传学家,也无意讨论饶毅老师关于遗传学的某些观点是否正确。本文仅从逻辑学的角度,分析一下饶毅老师那句话是什么意思。

倪忆:饶毅老师错了吗?也谈逻辑常识

第一眼看到这句话,99%的人恐怕都会认为,饶毅老师的意思是没有华人的遗传学水平在他之上。然而,如果用上一点逻辑学来分析,就会发现并非如此。

在逻辑学里,有一条基本常识:假命题蕴含任何命题。什么意思呢?就是说在“如果A,那么B”这种句式里,一旦前提A错误,那么不管结论B是什么,这句话都是正确的。

举个例子,在”如果1+1=3,那么太阳就从西边出来”这句话里,前提是错误的,所以这句话就是正确的,无论其结论是多么荒谬。在这里,前提与结论之间甚至不需要有任何逻辑联系。

具体到饶毅老师“如果我不是遗传学家,全体华人就没有遗传学家”这句话,原文主旨是说他是遗传学家,所以呢,从原文作者的角度来看,“我不是遗传学家”这个前提是错误的,那么这句话就是正确的。这句话的正确性并不需要“饶毅是华人遗传学家的最高标准”这样强的条件来保证,只要承认“饶毅是遗传学家”就足够。所以饶毅老师的看法是对的,他那句话意思是他达到了遗传学家的最低标准。

读者如果觉得上述分析太绕,把人绕糊涂了,可以从另外一个角度来看。在高中数学课里,我们学过,原命题跟逆否命题是等价的。也就是说“如果A,那么B”这句话跟“如果B不正确,那么A不正确”是一个意思。饶毅老师那句话的逆否命题是“如果全体华人中有遗传学家,我就是遗传学家。” 华人中当然有遗传学家,所以从这句话能推出“我是遗传学家”,即饶毅老师达到了遗传学家的最低标准。

饶毅老师这句话之所以令人误解,是因为其前提与结论之间是有关系的,让人认为其中必然有一个推理的过程。从语文的角度看,确实应该如此,但我们这里讲的是逻辑。我们说过,一旦前提错误,整句话就是正确的,前提与结论之间不需要有任何联系。饶毅老师那句话完全可以改成“如果我不是遗传学家,太阳就要从西边出来”,逻辑上的效果是一样的。如果他说的是这句话,想必大家对其中的含义会更有共识。

最后声明一下,笔者并非饶毅老师的水军,仅仅就事论事。本公众号的老读者大概知道,笔者去年甚至在诺奖问题上跟饶毅老师有过争论作为一个科普号,写作本文的目的,只是为了普及一个逻辑学常识,而非在任何有关遗传学的争论中站队。

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