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马斯克高能直播:现场招志愿者“切脑子”,15分钟完成芯片植入!6个月内有望人体实验
2022/12/1 16:34:48 | 浏览:676 | 评论:0

马斯克朝自己的「星辰大海」,又近了一步。

就在刚刚结束的Neuralink发布会上,马斯克宣布,预计将在6个月内开始人体实验,给人脑植入芯片。

马斯克高能直播:现场招志愿者“切脑子”,15分钟完成芯片植入!6个月内有望人体实验

第一次人体实验,进入倒计时!

现场,马斯克的声音和神态有些疲惫,可能是最近收购推特、裁员、和苹果干架,事太多,太累了吧。

与两年前那次发布会相比,这次发布会的前半段,他只是个解说员,主题是如何创建「一个通用化的大脑I/O平台」。

马斯克高能直播:现场招志愿者“切脑子”,15分钟完成芯片植入!6个月内有望人体实验

在演讲中马斯克表示,Neuralink的目标是为大脑制作一个通用的I/O接口,可以帮助那些患有衰弱症(例如肌萎缩侧索硬化症 ALS或中风后遗症)的人,能够通过意念来与人交流。

马斯克透露,除脑机接口之外,还有两个主要产品。

  • 脊髓的植入物,植入后有可能恢复瘫痪患者的运动能力;

  • 眼部植入物,植入后可以改善或恢复人类视力。

据马斯克介绍:「我们有理由相信,未来能让脊髓断裂的人恢复全身的功能。而对于视觉障碍人士,即使他们以前看不见,我们也有信心他们重见光明。」

实际上,马斯克一直认为,人类只有在类似计算机的增强装置的帮助下,才能跟上人工智能的进步。

因此,他也希望Neuralink的设备有一天能够成为真正主流,让人类和机器之间的信息传输更加便捷。

马斯克高能直播:现场招志愿者“切脑子”,15分钟完成芯片植入!6个月内有望人体实验

不过,像这样的脑机接口可广泛用于病人之前,必须通过临床测试,来能证明植入式设备是安全有效的。

而人体实验对Neuralink来说,将是一个重要的里程碑。

毕竟,自2016年正式成立以来,Neuralink至今只在动物的身上做过测试。

虽然早在2019年就向FDA提出过申请,但却一直未有下文。

不过,马斯克这次表示,目前与FDA的协商十分顺利,首次人体实验有望在6个月内得到审批。

6只猴子,都很成功

这次,马院士首先放了一段古早的视频,也就是我们熟知的猴子玩雅达利的经典游戏:「Pong」。

2021年4月,在机器学习软件的帮助下,Neuralink的设备将大脑活动转化为计算机指令,让这只猴子可以用「意念」愉快地玩耍。

马斯克高能直播:现场招志愿者“切脑子”,15分钟完成芯片植入!6个月内有望人体实验

马斯克表示,你可以理解为,把一块头骨替换为智能手表。

他开玩笑说,我现在就想植入一个脑机接口,而你们甚至根本看不到。底下立刻响起掌声和喝彩声。

马斯克表示:原型很容易,产品很难。Neuralink此刻,就站在从原型到产品的艰难道路上。

马斯克高能直播:现场招志愿者“切脑子”,15分钟完成芯片植入!6个月内有望人体实验

顺便,他又提到了自己的登月计划:想登月,很容易;真的登月,很难。

然后,马斯克自豪地宣布:6个月后,这个植入物就可以应用到人脑上了。(观众一阵欢呼)

他说,Neuralink 会对所有动物实验对象给予尊重。他们把一切能用的方法都用上了,对植入物进行了广泛的基准测试。

马斯克高能直播:现场招志愿者“切脑子”,15分钟完成芯片植入!6个月内有望人体实验

确保一切安全后,Neuralink才开始给动物做脑机接口实验。

然后,他开了个玩笑说,如果有志愿者想试试的话,手术机器人就放在那里。

Neuralink给6只猴子做了实验,基本上都很成功。

马斯克高能直播:现场招志愿者“切脑子”,15分钟完成芯片植入!6个月内有望人体实验

图中是什么?看起来像Matrix。但其实,这些都是植入芯片后,猴子真实的神经信号输出。

马斯克高能直播:现场招志愿者“切脑子”,15分钟完成芯片植入!6个月内有望人体实验

猴子确实在用意念移动光标「打字」——植入芯片后,猴子的大脑会根据点亮的光标移动目光,在这个过程中,虽然它们不识字,但只要用意念移动鼠标,将可以将预先写好的单词按正确顺序排列。

马斯克高能直播:现场招志愿者“切脑子”,15分钟完成芯片植入!6个月内有望人体实验

随后,马斯克展示了猴子打出「我可以吃点心吗」等句子的视频。

马斯克高能直播:现场招志愿者“切脑子”,15分钟完成芯片植入!6个月内有望人体实验
 
这是MacBook Pro软广吧(笑)

马斯克说,猴子们相当喜欢这些实验。「他们得到了香蕉冰沙,这是种有趣的游戏」。随后立刻补充表示,我们是非常关心动物福利的。

此前,有动物权利组织对Neuralink的灵长类动物实验提出了批评,指责该公司在实验中虐待动物。

不过目前,这些动物看起来得到了很好的照顾,没有显示出对植入物的任何不良反应。Neuralink专门为灵长类动物设置了一个围栏,其中包括玩具和电视。

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这些技术在人体身上可以得到怎样的应用呢?

马斯克说,通过一个眼部植入物,或许能够改善或恢复盲人的视力。「即使他们以前天生没有视力,只要他们大脑中负责视力的皮层存在,我们也相信他们在植入物植入后,能重获光明。」

马斯克高能直播:现场招志愿者“切脑子”,15分钟完成芯片植入!6个月内有望人体实验

还有一个植入物,可以插入脊髓,并且有望恢复瘫痪病人的运动能力。马斯克说:「这听起来很神奇,但我们相信,脊髓被切断的人可以恢复全身功能。」

而且他强调,接入脑机接口的瘫痪病人操控手机的速度,会比健全的人用手操控手机的速度快很多。

在马斯克看来,如果人脑能接入计算机、智能手机、智能手表、收音机之类的东西,会变得「高能」得多。

如何植入人脑?

植入物具体长什么样?

就是下面这个硬币大小的设备。

马斯克高能直播:现场招志愿者“切脑子”,15分钟完成芯片植入!6个月内有望人体实验

因为是无线的,所以植入手术完成后,从外面是看不出来这个人植入了芯片的。它的电池也是无线的,在家就可以充电。

而进行人体植入的装置,由一个微型设备、一个连接电极的电线以及一个叫R1 robot的机器人组成。

R1机器人可以切开人的头骨,然后将植入物植入大脑。

马斯克高能直播:现场招志愿者“切脑子”,15分钟完成芯片植入!6个月内有望人体实验

紧接着,最动人心魄的一刻来了,屏幕上开始展示植入手术的视频。

可以看到,病人α躺在手术床上。

马斯克高能直播:现场招志愿者“切脑子”,15分钟完成芯片植入!6个月内有望人体实验

目标的手术区域,就是这里。

马斯克高能直播:现场招志愿者“切脑子”,15分钟完成芯片植入!6个月内有望人体实验

标数字的部分,就是手术中即将植入的位置。

而机器人要做的,就是把电线一根一根地插入标数字的部分。

马斯克高能直播:现场招志愿者“切脑子”,15分钟完成芯片植入!6个月内有望人体实验

就这样,第一次插入就完成了。

手术总共预计插入64根电线。这个过程总共花费15分钟。

Neuralink希望,这个实验可以用于人体,让那些遭到运动损伤的人通过用意念控制手机等电子产品,以此来重获自由。

马斯克高能直播:现场招志愿者“切脑子”,15分钟完成芯片植入!6个月内有望人体实验

如何识别猴语?

那么,神经信号是怎样解码的呢?

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首先,需要捕捉大脑的神经活动信号,并训练一个神经网络来预测这些代表的含义。

之后,对该流程进行模拟。

值得注意的是,在此过程中,团队并未使用植入芯片的猴脑,而是将大脑的合成神经活动传输到服务器的芯片上。通过此方法可以对大脑活动进行模拟。

通过这种方法,可以提高速度,和神经网络的准确性。

可以看到,2022年的结果,是2021年的两倍还多 。

马斯克高能直播:现场招志愿者“切脑子”,15分钟完成芯片植入!6个月内有望人体实验

当然,仅仅有速度,是不够的。

还要让实验对象能使用键盘和鼠标,而为了大脑造出这一整套生态系统,是不现实的。

所以,Neuralink造出了一套键盘和鼠标大脑接口。

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猴子是怎么把这行字「打」出来的呢?

马斯克高能直播:现场招志愿者“切脑子”,15分钟完成芯片植入!6个月内有望人体实验

当我们让一个人想象「hello」的时候,插入他大脑的电极就可以记录到:他的大脑活动中出现了「hello」。

显然,如果用这个方式,而不是打字,我们输出信息的速度会大大提高。

马斯克高能直播:现场招志愿者“切脑子”,15分钟完成芯片植入!6个月内有望人体实验

为了模仿这个过程,Neuralink让猴子用手指描屏幕上的数字,然后就可以记录下它的脑神经活动。

并且,如最右图所示,研究人员会对神经信号进行实时的解码。

马斯克高能直播:现场招志愿者“切脑子”,15分钟完成芯片植入!6个月内有望人体实验

可以看到,猴子对这些数字有几百种写法。

马斯克高能直播:现场招志愿者“切脑子”,15分钟完成芯片植入!6个月内有望人体实验

对此,Neuralink不是直接对数字进行解码,而是先对手势进行解码,然后通过分类对应,从而达到预测数字和文字的效果。

马斯克高能直播:现场招志愿者“切脑子”,15分钟完成芯片植入!6个月内有望人体实验

通过这个方法,就可以解码任何一种语言,无论是英语,中文,泰语,还是猴语。(笑)

顺便一提,Neuralink给猴子植入的设备还可以进行无线充电。

马斯克高能直播:现场招志愿者“切脑子”,15分钟完成芯片植入!6个月内有望人体实验

不过,你需要放一些可以「诱惑」它过去的东西才行,比如香蕉奶昔。

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马斯克的愿望:脑机接口成为随到随做的小手术

过去几十年来,学术界一直在研究和推进脑机接口技术。马斯克的杀入,极大刺激了风投资本对初创企业的投资浪潮,推动了BCI技术的发展。目前在人体试验方面,已经有几家类似的初创公司领先于Neuralink。

比如,Synchron公司已经能够将一个类似于支架的小装置植入病人的大脑中,可能让无法移动或说话的病人通过计算机和自己所想进行无线交流。Onward公司同样有突破,已经成功恢复了脊髓损伤患者的一些运动能力。

相比之下,Neuralink提出的脑部手术比Synchron和该行业大多数其他竞争者的手术的侵入性更强。患者必须切除一大块头骨,才能将电线植入大脑组织。

竞争对手已经超车,不抓紧研究不行啊,马斯克希望通过这次直播展示,能够为Neuralink吸引更多的人才。

官网显示,现在有几十个职位空缺,包括支持其临床试验工作的临床研究协调员,以及为植入物和手术机器人开发硬件和软件的工程师。

在过去几个月中,马斯克在团队会议上已经直言不讳地敦促他的工程师更快、更努力地工作。

他担心Neuralink正在进行的工作跟不上AI的进步速度,让BCI技术的努力变得毫无价值,或者至少价值大打折扣。

马斯克预见到有一天,大脑植入物可以作为一种快速的门诊手术,实现即到即做。

无论Neuralink的未来如何,我们都希望马斯克关于脑机接口的愿景能够早日成真。

 
参考资料:
https://www.youtube.com/watch?v=YreDYmXTYi4
https://www.bloomberg.com/news/articles/2022-12-01/musk-s-neuralink-hopes-for-human-trials-approval-within-six-months
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