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推荐信在美国大学录取的重要性
作者:Shawn Abbot | 2023/11/16 13:31:52 | 浏览:1564 | 评论:0

在前文专家指导|解读美国高校申请的核心组成部分中介绍到不同国家的高校有不同的招生标准和流程,其中美国高校招生录取的关键要素包括学术成绩、推荐信、课外活动、文书和面试等维度。在美国大学录取过程中,推荐信有多重要?招生官会如何利用推荐信做录取决定呢?

本文就推荐信的准备,从招生官的角度为升学老师以及学科老师们提供了宝贵的经验的建议。

推荐信有哪几类?

推荐信在大多数美国高校录取过程中是必不可少的一部分,一般性而言,推荐信有3种类型:

1

升学指导的推荐信(Counselor Letters)

2

授课教师的推荐信(Faculty/Teacher Letters)

3

自由选择的推荐信(Optional Letters)

学生如果有一封升学指导的推荐信的话,可以帮助招生官了解学生的成长历程、求学背景、所在学校等信息。因此,大多数美国大学而言会要求学生提供一份来自升学指导的推荐信。

除此之外,很多美国大学会要求学生提供一封由高中授课老师写的推荐信。有些大学甚至会明确要求推荐信来自具体年级的授课老师,例如:“推荐信必须由11年级或是12年级授课教师提供”,但是大部分美国大学并没有强烈要求写推荐信老师的授课年级,只要是教过并了解学生高中学习和为人情况的授课老师,都可以为学生写推荐信。

很少有美国大学会要求学生提供自由选择推荐人的推荐信,但是也的确会少数大学要求学生提供一封比较了解自己的成年人或是其他同龄人的推荐信。事实上,有些学生会主动提供一封自由选择推荐人的推荐信,即便申请的美国大学没有硬性要求。

美国高校录取过程中如何考量推荐信?

很多学生、家长、升学指导和授课老师都非常好奇在美国大学录取过程中,招生官会如何考量推荐信?

01

了解申请者学习成绩和成就的工具

美国大学往往关注到的第一份申请者材料是他的高中学习成绩单,但是仅仅有成绩单是不够的,招生官需要其他补充材料来加强对学生的学习成就的评判,推荐信就是其中之一。所以,大多数美国大学确实会通过推荐信来解读申请者高中成绩单中的信息。

02

发现申请者的学术优势和发展领域

招生官会从高中成绩单上发现一些亮点或是对某学术领域的兴趣,加上学校授课教师或是升学指导的意见和评价,可以帮助招生官更深入了解及确定学生的兴趣爱好、未来潜力和发展方向。

03

了解学生的个人特征或品质

通常成绩单能展示一个学生的学业能力,但是并无法体现学生的性格特点。因此,推荐信在帮助招生官了解学生综合素质方面起到了非常大的作用。

04

了解画外之音

有时候学生不愿意讨论他们的背景信息,招生官在评估学生材料的时候就会存在可能不知道的情况,但是学校教师和升学指导可以通过推荐信提供学生的家庭背景或是其他信息,帮助招生官了解一些画外之音。

05

帮助招生官验证其他申请材料

招生官在审查学生高中成绩单、标准化考试、个人简历或是个人陈述中会回顾推荐信的内容,以确认对于申请者的了解在推荐信中有所体现。通过不同申请材料的有用关联信息,招生官更充分了解申请者,建立一个申请者的人物形像,

推荐信在申请材料中的重要程度

很多学生、家长、升学指导和授课老师也同样非常好奇推荐信到底在申请材料中有多重要?总体而言,推荐信在申请材料中的重要程度排序如下:

1

学业成绩 (Academic Record)

2

标准化成绩 (Standardized test scores)

3

课外活动经历、影响力和天赋 (Extracurricular impact, experience and talents)

4

推荐信(Recommendation letters)

5

小论文/写作范文(Essays and writing samples)

6

个人陈述(Personal characteristics)

7

面试 (Interviews)

据招生官专业意见,没有哪所大学会不把学业成绩作为最重要的文件。作为申请者也应当了解一个人的学习成绩无疑是录取过程中最重要的一部分。

在申请材料中影响力位列第二的是标准化成绩,但是由于受到疫情影响,标准化成绩在大学录取过程中会相对灵活。事实上,也有很多美国大学宣布学生可以自主选择提交标准化成绩,但是一直到疫情之前,标准化考试成绩在招生录取工作的重要性是非常显著的,未来是否恢复成为必交的材料要看大环境的变化。

排名3-7的材料重要程度根据不同的大学会略微有所差别。根据招生官的工作经验,会更倾向于把课外活动经历、影响力和天赋放在第三位,但是需要注意的是,每所大学录取评估会有所不同。

排在第四的是推荐信,因为比起写作范文、个人陈述和面试,推荐信在录取过程中更加重要一些。但是每所高校以及不同专业也会有略微差别,可能有的高校会认为写作范文更加重要一些,有的高校认为推荐信更重要一些。

个人陈述中体现出的学生性格和特征排在第五,招生官会考虑学生的不同背景和特点是否能够为大学校园带来多元性,诸如是不是家中第一代大学生、是州内还是州外学生、来自哪个国家和文化背景等因素都会作为录取的一个考量。

最后,面试只在极少数的美国大学录取过程中起作用。面试在美国大学录取过程中扮演非常重要角色的次数非常少,这也是为什么面试的重要程度被放在最后一位。

推荐人应该做什么?

01

尽可能用具体的例子描绘学生

招生官非常喜欢看到推荐人提供具体的例子描述学生以证实推荐信的观点。因此,推荐人可以在落笔前认真思考一下会如何描绘一个学生,尽可能用例子来阐述对学生的评价和观点。

02

提供背景信息

任何与学生或是特定事件相关的背景信息都非常有用,帮助招生官了解学生的方方面面,在录取过程中形成一幅生动的画面。

03

评价学生的进步和潜力

招生官并不期望每个申请入学的学生都是完美的,而是更希望推荐人能够描绘一个真实的学生形象,甚至可以直接指出学生的缺点、你是如何注意到的、学生是如何改进的。招生官很乐意看到学生取得的任何进步和潜力。

04

评价学生性格和社会公民身份

招生官喜欢了解学生的性格以及社会公民身份。他们很想知道推荐人是如何评价学生的性格,大多数大学也对学生的社会公民身份非常好奇。社会公民身份不是指他们来自哪个国家或是持有哪国的护照,而是指学生作为社区的一员,在社区起到什么作用、如何参与社区互动。

05

推荐信控制在一页以内

最后,建议所有推荐人将推荐信控制在一页以内。每一个大学招生委员会,都要在相对有限的时间内阅读大量申请者的材料,所以尽可能把学生的亮点信息浓缩在一页之内,这将大大提高招生官审核材料的效率。

推荐人不应该做什么?

不要重述学生的简历

这是学生应该完成的任务,通常学生在申请材料中已经提交过自己的简历,因此作为推荐人完全没有必要再次重述学生的简历。

不要重述推荐人的简历

有时候,推荐人会在第一段谈论自己的求学经历,而不是关于学生。实际上,大学要求推荐人写推荐信不是为了评估推荐人的表现,而是为了评估学生是否能被录取,所以请直接跳过自己的学业部分,开门见山谈论学生的情况。

不要重述学生成绩单或标化考试情况

再次申明,学生有责任在申请材料中会提交高中成绩单和官方的标准化考试成绩单,因此推荐人可以安全假设学生已经给学校提供了成绩单,所以不必再次重述。

不要在推荐信中提及大学名字

可能推荐人会觉得在推荐信中提到大学名称会让招生官倍感温暖或是你恰好这所大学的校友,但是现实情况是招生官经常会看到推荐信上出现其他大学的名称。比如,天普大学(Temple University)曾经收到过一封推荐信,上面写着为什么这个学生非常适合宾夕法尼亚大学。推荐人忘记修改大学名称是招生官时常会看到的错误,因此,强烈建议推荐人不要在推荐信中加入大学的名称,你可以大胆假设你的推荐信可以适用于任何一所大学。

不是必须为每个要求推荐信的学生写信

这的确很难做到,但是推荐人如果不想为某一个学生写推荐信,应该婉拒学生的请求。如果你对这位学生很了解,能够提供正面的信息,那么对双方都有好处,反之亦然。

不要评价学生的外貌特征

即便是推荐人用最积极的赞美之词夸奖学生的外表,但是在推荐信中呈现的效果也并不如你想象中的那样。强烈建议不要在推荐信中评价学生的外表,这样显得非常不合适。

备注:推荐信,主要包括老师对学生在学习方面的评价,这些信息将帮助大学招生官判断学生和大学的匹配程度。高校招生官希望以此能预测学生在大学校园里的表现,而这些信息只有教过该学生的老师会比较熟悉。

选择写推荐信的老师:

学生应选择了解自己情况的老师来写推荐信:学生应和老师先交流,让老师了解学生的感兴趣的领域和大学申请计划,最好不要找最近这个学期刚开始教自己的老师来写推荐信。

学生应选择能为自己申请助力的老师。教师推荐信为招生官打开了一个了解学生课堂表现的窗口,比如学生如何管理自己的时间,如何和同学互动,团队协作中的表现等。大学希望看到学生积极主动、善于思考和对事物充满好奇心,也想了解学生如何应对挫折和压力,如何向老师求助等,这些都能帮助预测学生进入大学后的表现。

任课老师的推荐信能提供聚焦于学生在具体学科课程中的表现,以及老师与学生在教学过程中的关系;升学指导老师的推荐信则会提供关于学生更多的信息,比如学生是否能充分利用校内和校外的各种机会挑战自我,学校整体社区环境,并将这些和成绩单一起发送给大学。

推荐信的数量:

900多所美国大学使用Common Application 电子申请系统,这个系统允许提交一封升学指导老师的推荐信,两封任课老师所写推荐信和一封补充的推荐信。一般来说大部分学生都不需要提供补充的推荐信,但是也有特殊的个人情况。比如有些学生有转校的经历,转学前的学校可能有非常熟悉自己的老师;或者有些学生课外活动非常积极,在校外或社区有特别了解自己的人。在这些情况下,补充的推荐信可能有必要,但不是每个人都需要。

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