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如何保持美国永久居民/绿卡身份?
作者:李相如律师 | 2023/12/12 10:07:04 | 浏览:1849 | 评论:0

说起绿卡,相信大家并不陌生。它是美国合法永久居民身份(Lawful Permanent Resident)的俗称,是迈出实现美国梦前进路上关键的一步。

如何保持美国永久居民/绿卡身份?

当你取得来之不易的绿卡之后, 可千万别掉以轻心,因为下一步面临的就是如何保持你的绿卡身份。

最近,我们收到很多客户的反馈,在顺利拿到绿卡后由于各种原因,诸如:需要在国内做生意、考虑孩子的教育问题、家中老人需要照顾等,无法在美国长期居住。而法律上要求绿卡持有者应在美国长期居住为主,否则会失去绿卡身份,这就让他们陷于了进退维谷的两难之境。


这个问题在以投资移民方式取得绿卡的类型中表现得犹为突出。因为在取得正式绿卡之前,如果主申请人的绿卡被取消,配偶和孩子的绿卡也随之丧失。

那么,问题来了

如何既能保持绿卡身份,又不影响在国内长期居住和工作呢?

相信被这个问题困扰的人不在少数。因此,笔者想通过二十多年的移民律师经验在这个问题上为大家进行分忧。

2001年美国911事件之前,机场和边防出入境口岸的检查工作是由美国移民局统一管理的。 自事件发生之后,国土安全部专设了海关边防保卫局(U.S. Customs and Border Protection(简称CBP))  负责机场和边防出入境口岸的检查工作,但在法律和管理方面又和移民局的工作有许多交叉的地方。

※  为行文方便,本文在此统称移民局或移民官员。

首先,我们聊一聊绿卡。


早在50 年代初,美国永久居民身份的证明文件是一张绿色的卡,随着用得人越来越多,就逐渐约定俗成——用绿卡来喻指永久居民身份。


最早的版本最初的浅绿色在历史发展行进中,其颜色和设计也多次变更。

 如何保持美国永久居民/绿卡身份?

1977-1989 浅肤色,去掉塑封后的绿卡,颜色上也有很大的变化,增加了指纹信息,识别度更高。

 如何保持美国永久居民/绿卡身份?

1989-1997 粉色,除了颜色上的改变,还在信息呈现上进行了细微调整。

 如何保持美国永久居民/绿卡身份?


2004-201 浅紫色,加入了更详细的数据及代码进行个人安全识别。

 如何保持美国永久居民/绿卡身份?

2010-2017 青色,标志性的自由女神像在这个版本的绿卡上得到了体现。

 如何保持美国永久居民/绿卡身份?

2017至今 浅绿色,迄今为止,美国移民局的官方文件也沿用该通俗叫法。

 如何保持美国永久居民/绿卡身份?

 如何保持美国永久居民/绿卡身份?

01 永久居民/绿卡持有者在美长期居住的要求

所谓永久居民,顾名思义是指在美国长期居住的外国居民,而非仅将美国作为一个临时、短期探访之所的人群。基于此,法律要求绿卡持有者应有较长的时间在美国居住,否则会被移民局视为放弃在美国永久居留的意图从而取消绿卡。

如何保持美国永久居民/绿卡身份?

取得绿卡只是表明持有人可以在美国永久合法居留,但并非法律上合法的美国公民。 如果不能达到在美国长期居留的要求,移民局可以按照移民法101(a)(13)(C)(ii)条款的规定(绿卡持有人离开美国超过6个月在入境时会被移民局认为是有放弃永久居民身份的意图)取消你的绿卡。

小樱桃:我曾遇到一些客户咨询说看到相关报道一次出去不能超过3个月,否则会被吊销绿卡,甚为紧张。

遇到这种情况,不必慌张,这可能是某个人在入境时碰到个别移民官刻意刁难、滥用职权,因为移民法就绿卡持有人出境时间问题尚未进行更改。


若绿卡持有者离境未超过6个月(180天)

按照移民法101(a)(13)(C)(ii)条款的规定,移民局不应认为当事人已放弃或有意图放弃永久居民身份。有时移民官可能会盘问较多,但不会做出吊销绿卡的决定,除非有特殊情况显示绿卡持有者可能已放弃长期居留的意愿,或者是经常定期离境,而且离境的时间很长,回来居住的时间很短,构成一种固定的出入境模式而引起移民官的怀疑。

若绿卡持有者离境超过6个月(180天)

在入境时移民官可以按照移民法101(a)(13)(C)(ii)条款怀疑或认定其已放弃永久居民身份,或已有此意图;除此之外,通常他们还会综合考虑绿卡持有人的全部情况来分析判断做出是否拒绝入境或吊销绿卡的决定。具体哪些因素是移民官据此做出决定并无明确规定,另外,这与移民官个人的主观判断和认知也有关系。

即便这样,移民官也不能仅以离境时间的长短作为唯一的理由取消绿卡,他们还会考虑以下论述的有关因素进行考虑,通常包括以下:

1.在美国的家庭纽带关系——是否有直系亲属或亲戚在美国定居;

2.工作或生意状况——是否在美国受雇,受雇的公司是否在国外有分公司、公司的业务性质、国外受雇的性质,是否由美国的公司派往国外长期工作, 国外长期工作的理由;

3.报税——每年是否在美国报税,是否申请豁免国外所得;

4.在美国的经济/生活状况及与美国社会的纽带关系——家属在美国是否有工作、孩子在美国上学读书、 是否在美国购置房产或有长期租约(但买房不应是强制性要求,曾有客户反馈移民官要求提供买房的证明)、水电费支付、银行开户存款、信用卡的申请和使用,参加有关专业协会会议、教会及社区活动、公益事业,甚至汽车、医疗、人寿、各类保险等;包含但不限于这些类别,视各人情况而定;

5.离境相关——离境时间的长短和频率、离境的目 , 如离境6个月以上,是否持有回美证(下文会提到);

6.是否有证明长期离境的特殊理由——如:身患疾病需在中国康复治疗、照顾年迈或生病亲人、处理房地产合作开发项目、专题调研、市场开发等。

02 如何保持绿卡身份?

保持绿卡身份的重要措施之一是要继续保持在美国永久居住的意图。

如何保持美国永久居民/绿卡身份?

回美证(Re-entry Permit)主要作用就是证明绿卡持有者没有放弃在美国永久居住的意图,必须在离开美国之前就向移民局提出申请,表明出境后还会回来长期居住,仅由于特殊情况需要在国外长期居住和工作而已。

因此,需要在国外长期居住的人可以向移民局申请回美证。其有效期为两年,到期后可以再次申请。


单从法律理论上讲,有了回美证两年之内不回来不应被视为已经放弃或有放弃绿卡的意图。但移民局在实际执法过程中还附加了其他要求: 如果仅有回美证,而没有任何与美国有如上所述的一些联系,入境时仍有可能被认为有放弃绿卡的意图,丧失绿卡身份。

 如何保持美国永久居民/绿卡身份?

对于那些6个月返美一次,短住后又离开或持有回美证一年甚至两年回美一次的绿卡持有者 (虽然回美证允许两年回美一次,但在目前的大政治气候下,为了安全起见,笔者建议至少一年回来一次)。

我们的建议是:

在国外居住期间和入境之前做好充分准备, 将所有能证明没有放弃绿卡身份的证明文件搜集、归纳好,整理成便于携带和出示的文本或拷贝成电子版文档,以便入境移民官检查盘问时进行出示。

这些证据材料一般包含但不限于以下内容:

1. 回美证(如已申请);

2. 美国的税务报表(Tax Returns)--每年报税是非常有利的证据,证明绿卡持有者保持着永久居民的身分,没有放弃绿卡的意图。按时报税可以证明自己是以美国永久居民的身份向美国社会尽义务,作贡献。在海外长期工作的永久居民,即便其所在国与美国有互免双重税协议,也应填写报税表,向联邦税务局申报。美国税务法规定,美国公民或永久居民如果在海外工作,符合相关规定,每年可以享受一定的免税额,具体详见联邦税务局官方公报https://www.irs.gov/pub/irs-irbs/irb18-10.pdf

(注:笔者非税务专家,具体如何合理报税,还请详询税务专业人员);

3.在美国的家庭纽带关系的证明--亲属及家庭成员住址、工作,雇佣,和上学的信息及证明文件;

4.绿卡持有者派往海外工作的证明--美国和海外公司的信息和支持文件、调派证明信、N-407 表,即保留在美居住时间以备入籍的申请表(如有申请);

5.房地产——产权证(若买房),租房契约;

6.信用相关——银行开户证明、银行对账单、信用卡交易记录;

7.与美国社会/社区的纽带关系——参加有关协会的会员证,公益事业的相关文件,如:本人参与教会、社区、公益事业活动的照片介绍,捐款的收据、相关机构的证明信等;

8.其他相关——汽车、医疗、人寿、房产、各类保险、家庭水电费账单、电话、网络开户及账单等。

03 在入境被移民官检查时的注意事项

入境时,当移民官质疑你有放弃永久居民身份的意图或事实上已放弃时,会对你进行进一步的严格审查,移民局称作二次检查(Secondary Inspection)。

 如何保持美国永久居民/绿卡身份?

经历过的朋友可能了解,工作人员会将你从入境的前台带入另外一个房间(俗称小黑屋)进行详细问话。


遇到这种情况,要沉着冷静,不要激动,耐心有礼貌,心平气和地回答移民官的问话,并出示以上所述的证明文件。如果英文不好,可以要求提供中文翻译。对于移民官的问题,彻底明白了再回答,如果不明白可以要求移民官进一步解释。如遇记不清或不知道的问题就如实答复,切勿猜测回答,以免造成前后矛盾被认为撒谎。

 

并且,移民官有职权查看你的手机和电脑,出来之前会查看你的通讯设备是否有不利信息以将其删除。如果移民官要查看这些设备,配合即可。

二次检查的结果一般有以下三种情况:

1.通过进一步检查认为你没有问题,放行通关。

 

2.认为你有放弃永久居民身份的意图,或事实上已经放弃,当场签发I-407-放弃永久居民身份记录表,如果你同意签字后,没收你的绿卡,取消永久居民身份,以非移民签证的身份(通常B-1/B-2)放你入境在美国短期居留。

 

3. 按照延后检查 (Deferred  Inspection)的程序处理,没收你的护照和绿卡,放你入境,同时签发通知,让你到当地的移民局进行详细的审核和检查。如果移民局经过进一步的审核认为你已放弃或不再具备永久居民的资格,则会签发I-407-放弃永久居民身份记录表,签字后即没收绿卡,取消永久居民身份,还回你的护照,允许在美短期居留一段时间。如果你认为自己符合永久居民身份的要求,可以拒绝在I-407 表上签字。在这种情况下,移民局会签发 I-862 –递解出境通知 (Notice to Appear )(←点击了解)让你到移民法院出庭申辩,由移民法官判决是否撤销你的绿卡资格。

遇到以上情况,如果你不同意移民局的决定,不论是在机场还是在延后检查的办公室,切莫盲目地在I-407 表上签字,因为你有拒绝签字的权利,并且还可以通过司法途径向移民法院去争取你的绿卡权益。









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