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为什么动物有固定发情期,人类却365天都可以?
作者:六层楼 | 2024/3/23 11:15:56 | 浏览:124 | 评论:0

为什么动物有固定发情期,人类却365天都可以?

Hello大家好,我是万千女性的妇产科老棉裤六层楼,欢迎来到新一期的#长谈#,这期我们想探讨的问题是「人类为什么没有发情期」。

当然,有人会说「这不是挺好的吗?没有固定的发情期就说明人可以随时发情」。

也有人困惑:「人类不仅没有发情期,连自己的排卵期都不知道,想备个孕都特别费劲,这样进化的意义到底是什么」?

为什么动物有固定发情期,人类却365天都可以?
▲图片来源:视频截取

总之关于这个话题存在很多迷思,背后也有很多值得思考的问题。
正好这期长谈我们展开聊一聊。


发情期时间及背后原因


先来说说动物的发情期:通常是指存在一段固定的时间,会明显出现一个开始跟结束的节点,在这期间,雌性动物会表现出接受交配的行为跟生理状态,而结束之后完全没有这方面的行为和特征。

为什么动物有固定发情期,人类却365天都可以?
▲图片来源:视频截取

但不同的动物发情期是不同的,特定表现也是不同的,比如说身体器官颜色、大小的变化、释放特征性的气味、发出特定的声音等等,这些通常都跟雌性动物体内激素水平的变化相关,尤其是雌激素水平的上升。

这些变化都会导致雌性动物进入到准备交配的状态,而排卵跟受孕也基本会在这个阶段发生,但动物的发情期不能直接跟排卵期划等号,因为不同的物种在排卵策略上是不同的,不同的策略背后的目的都是为了筛选出更加优良的基因进行延续。

为什么动物有固定发情期,人类却365天都可以?
▲图片来源:视频截取


我们在以往的长谈中也提到过,自然界中的一些雌性动物会不断释放信号,来尽可能多地去接触雄性,进而筛选出更好的基因,所以有些是在发情期的某个阶段才会排卵,或者说在某种特定条件下才会触发排卵这个机制。


为什么动物有固定发情期,人类却365天都可以?
▲图片来源:视频截

我们当然可以说这些都是进化出来的结果,但是这背后的原因是什么?从一些研究跟相关数据中,我们可以找到一些思考的路径。

其中有一种说法是动物原本也是没有固定的发情期或者排卵期的,或者说可以随时排卵跟受孕。

但是在自然环境里,食物跟水的可及性、被捕食的压力、后代生存机会等多种因素的共振下,那些在任何时候都可以排卵受孕的基因没有办法活下来,最终被淘汰掉了。
比如说在冬季出生的幼崽不仅没有充足的食物,还面临更加恶劣的生存环境以及被捕食的风险,同时雌性动物在产出幼崽之后,相比其他时间段也面临更大的生存挑战,所以最终进化成了确保幼崽出生在环境安全、光照充足、温度适宜、食物和水充足,生存压力比较小的时间段。

为什么动物有固定发情期,人类却365天都可以?
▲图片来源:视频截取

有了这个时间点再依据怀孕的时间长短倒推,我们就能找到动物的发情期了。
比如生育周期比较短的,基本就是在春天进入发情期,有的周期比较长,可能去年的秋天是发情期,等到开春再把幼崽产出,而有的动物生存的地方可能根本就没有四季,那么有可能会伴随着雨季进入发情期。

总之这些规律都是服务于基因的延续,这些理论在很多书中都有讲到过,比如《人类简史》和《自私的基因》,感兴趣的同学可以去看一看。

但是也有人会问了:「你讲这么多动物的事儿,这跟人有啥关系」?
事实上人类也是动物,我们知道人类跟动物之间的区别,但是也知道几百万年前的人类跟动物面临同样的生存压力和基因延续的策略,只不过人类走的是另外一条路,那就是人类把更多的技能点都点到了大脑的发育上,所以我们有了更大的脑容量,可以使用工具、使用语言建立关系、进行更加复杂的协作等等。
这样带来的好处就是人类受到自然环境的影响在变弱,那些动物所需要兼顾的因素在人类的快速发展下都显得不太重要了,或者说很难形成决定性的限制。人类把幼崽生在任何时候似乎都可以确保幼崽活下来。

所以在自然选择与生育策略的博弈当中,人类女性形成了周期性的排卵,一年四季都有怀孕的可能。同时人类男性也在一定年龄阶段,一年四季随时准备让女性受孕,最终形成了男女都没有所谓的发情期的情况。
但是到这里就出现了一个新的问题,有些动物在发情期会出现一些明确的信号,甚至会用出血的方式来证明自己在排卵期,而人类的女性在排卵期都没有明显的特征和表现。

按道理来讲已经没有自然带来的那么大挑战了,不应该更加明显地释放信号吗?越释放信号越有利于基因的延续,不是吗?

可为什么有时候甚至连自己都不知道自己什么时候排卵,这背后的原因又是什么呢?


人类的「隐藏排卵」

首先我们这里要补充一个概念,这种情况叫做隐藏排卵。

这当然不是人类自己选择的,而是自然选择下,这种方式的排卵策略更有优势。

对于这种情况的形成有几种不同的假说,我们一起来看一看:

为什么动物有固定发情期,人类却365天都可以?
▲图片来源:视频截

其中一种叫做父代投资假说,正如我们前面所说的,人类增大的脑袋确实带来了很大的生存优势,但是这个大脑袋外加上直立行走,也确实给人类女性的骨盆带来了很大的挑战,让人类女性的受孕跟分娩都比其他动物要难很多。

为什么动物有固定发情期,人类却365天都可以?
▲图片来源:视频截取

而在保留大脑袋和直立行走还是降低生育难度的抉择当中,人类最终还是保留了前者,并进化出了让孩子更早出生以及更加紧密的社会抚养关系,来对冲生育带来的挑战。
但是更早的出生也就意味着人类的婴儿出生之后会脆弱非常多,别说站立和跑跳了,就连最基本的生存能力都严重不足,当然也保留了一些本能,比如说吮吸、抓握等,但这些远远不够,还需要大人的悉心照顾跟抚养。

同时人类女性在整个生育跟分娩的过程中也面临着巨大的损伤以及更长的恢复期,这意味着人类女性很难像其他雌性哺乳动物那样可以自己带幼崽,自己去找食物等,这都需要男性来提供更大的支持以及女性长辈的帮助。
但其实人类观察雄性哺乳动物的时候,也发现了在大自然中,雄性在很多时候只要确认自己的基因延续下去了,就走了,不再参与抚养,也不提供资源,而雌性也确实可以承担起照顾幼崽的工作,但人类不行。

因此在这种自然进化中逐渐形成了更加隐匿的排卵期,而且只有一个很短的时间窗口,错过这次就要再等一段时间才能遇到下一次窗口。
不仅如此,区别于动物的是,人类寿命的随机性也很大,不像一些动物通常发情期非常短促且很明确可以怀上,而进化出这些特征的女性确实获得了更大的生存优势。
一方面是男性为了确保自己的基因延续,会在女性身边停留更长的时间,这会带来更多的保护、食物跟资源;另一方面,就算怀上了,男性知道如果自己走掉,自己的基因将很难延续下去,所以也会更久地留在女性身边,并愿意参与抚养自己的后代,同时也提供更多的资源和保护。

因此这种假说认为是一部分发展出这种特征的女性得到了更大的生存机会,同时也减少了我们在动物身上观察到的雄性之间的争斗,以及在狮子或海豚这些动物身上出现的一些杀婴行为,让更多基因得以延续下来。
虽然看似解答了很多问题,但这里还有一个问题没有解释,那就是:女性可以对外隐藏自己的排卵期,但为什么连自己都没有一个明确的时间点呢?

为什么动物有固定发情期,人类却365天都可以?
▲图片来源:视频截取

哪怕是现在,咱们还需要借助工具来明确,有时候测得都不是很准,同时排卵期本身会受到多种因素的影响,会产生波动,这到底是为什么呢?

这里就要提到另外一种假说,在更早的人类女性之间可能也存在竞争关系。从生存跟基因延续的角度来讲,女性也希望更加优质强壮的男性在自己身边停留的时间更久一些,但如果他跟其他女性产生了后代,则势必会减少自己在怀孕期间跟分娩后获得稳定的资源跟保护的机会。
所以当她可以通过自己身上的排卵信号识别出其他女性身上排卵信号的时候,则可能会出现一些争夺或冲突,因此在人类更加密集的群居状态下,更深层次地隐藏自己的排卵期,甚至连自己都隐藏,在某种角度来讲也带来了生存上的优势。
当然也有人说:「不对,不是说排卵期会有分泌物增多、透明这种现象吗?而且也有人反馈说排卵期会有性欲增强的表现,这难道不是信号吗?」
一方面是因为分泌物的变化别人看不到,另外一方面就算知道了,人类在排卵期受孕的概率也只有30%左右,而且这里还涉及到本期的第一个深水区问题:


人类和动物的性区别

因为我们前面探讨得再多,那也是几十万年前的事了,来看现在的人类,我们能明显感觉到人类跟动物之间存在巨大的差别,其中一个差别就是人类的性欲跟生育是完全剥离开的。

人类性欲与生育的剥离

为什么动物有固定发情期,人类却365天都可以?
▲图片来源:视频截取

跟动物的发情期不一样,人类因为有更加复杂的大脑,所以性欲的产生机制以及作用也都跟着发生了变化,具体表现是三点:
第一点,相比动物,整个人生阶段的性欲变化虽然有波动,但整体波动并没有那么剧烈了。

第二点,相比动物受到发情期的驱使,完全没有办法自控,人类的性欲是可以调节和控制的,既可以唤醒也可以消解。
第三点,性欲的产生不再完全服务于生育这件事情,除了生育,对个人也产生了更多的意义,但大体上来讲跟追求更美好的生活体验相关。

为什么动物有固定发情期,人类却365天都可以?
▲图片来源:视频截取

整体来讲,人的性欲受到多方面因素的影响,最主要的就是激素水平。

人类20多岁的时候,无论男性还是女性,经历青春期的激素增长,尤其是睾酮的分泌增多,都会带来很强的性冲动。

很多年轻人面对这种情况是非常慌张无措的,在以羞耻跟恐吓为主的性教育影响下,会产生很多错误的认知和行为,不少人在这个阶段甚至怀疑自己有性瘾,这需要更加积极全面的引导跟教育(感兴趣的可以看看我们之前关于全面性教育的科普)。

而这种情况随着年龄的增长也会慢慢进入到一个平台期,只不过男女在这个平台期的长短方面产生了差异。
男性性欲在30岁之后出现明显的下降,并且以年为单位逐年下降,我之前的科普中也写过,称之为断崖式下滑。

而女性则相对更加平稳地延续到40岁左右,然后卵巢开始走向衰退,激素水平也下降,逐渐走上了性欲减退的过程。

当然,也正是因为存在这样的差异,所以产生了类似「女性30如狼40如虎」的谣言。

为什么动物有固定发情期,人类却365天都可以?
▲图片来源:视频截取

不过要说明的是,激素确实是对性欲产生影响跨度最久的因素,但并不是唯一因素,因为还有一些因素会产生短暂的影响。

比如说排卵期或月经期这些阶段,因为盆底有充血肿胀的情况,这种状态会刺激到盆底的神经,这会诱发性欲;比如说有些药物的使用也会导致性欲减退;再比如说一些精神层面的刺激,刚开始一段新的恋爱,或者受到一些影视文学作品的影响等等,这些都有可能短暂地影响人的性欲。
总之,从更长的维度来看的话,人类的性欲变化本身是一个平滑的曲线,这跟动物完全不同,但如果拉近了仔细看,每一个人、每一年、每一个月、每一周、每一天的性欲,其实都存在一些变化跟波动。

而这种波动和变化也影响着人们选择性行为的时机,虽然不是唯一影响因素,但恰恰是因为人的性欲是不同的,也驱使人类性行为的发生产生了很多差异跟变化。

人类性行为与生育的剥离
这里就涉及到本期的第二个深水区,如果说我们前面在探讨性欲与生育的分离,那么到这里其实就是性行为与生育的分离了。

坦诚地讲,分离过程也是近100年左右发生的事情,这是因为在更早的几千年里,虽然人类女性的排卵期是隐匿的,但性行为的发生势必会带来健康隐患以及怀孕的可能性,因此性行为只允许在特定时间、阶段、特定条件下发生,而在人类社会阶段,女性普遍被当作性的资源和生育资源,掌握在少数人手上。
但随着人类社会近100年的发展,又带来了三个变化:

第一个变化,医学的发展。人类对于疾病和生育有了更深入的了解,因此从医疗技术和药品研发层面上,人类发明了终止妊娠的方式,比如人流或药流,这可以让意外怀孕的女性避免只能把孩子生下来的处境。

第二个变化,避孕方式的集中涌现。这也让更多女性以更加前置的方式掌握了自己生育的选择,同时对于性传播疾病的研究更加深入,人们也开始在性行为过程中加入更多的保护和疾病预防的措施。
第三点几乎跟第二点是并行产生的,那就是更多女性获得了上学受教育的机会。相比过去,可以更加独立自主地去学习和掌握这些保护自己的方式,从真正意义上开始试着掌握自己的生育选择,保护自己的身体健康。

为什么动物有固定发情期,人类却365天都可以?
▲图片来源:视频截取

到了现在,女性有了更多方法和措施来决定自己要不要生、跟谁生、什么时候生等一系列问题,这些因素共同构成了女性从现实层面掌握自己的生育自主权的条件。

这整个过程是如何一步一步实现的?我们通过对发情期的探讨,终于在这一刻跨越了几百万年的发展,一起来到了现在。


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