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对话古生物学家:《沙丘》的沙虫有没有地球版
作者:Nature Portfolio | 2024/3/26 13:19:10 | 浏览:811 | 评论:0

一位热爱《沙丘》的蠕虫古生物学家认为,地球的蠕虫和大片中一样重要。


对话古生物学家:《沙丘》的沙虫有没有地球版
《沙丘2》中的沙虫在追逐人群。来源:Warner Bros./Everett Collection/Alamy

电影《沙丘》的主角可能是人类演员Timothée Chalamet和 Zendaya演出的角色,但里面的最大的腕儿(至少字面上)是沙虫。沙虫居于影片主要场景——虚构星球Arrakis——沙漠生态系统的核心,也是这个星球上弗瑞曼人(Fremen)文化的重要部分。沙虫生活在地下,会排泄出一种被称为“香料”的物质,是剧中极为重要的药物,弗瑞曼人会像坐沙做的货运列车一样乘坐沙虫。在电影里沙虫第一个重要出场镜头里,房子一样大、长满利齿的大嘴从沙中涌出,吞下了一整队士兵。


为弄清《沙丘》中的虚构蠕虫和真实世界的蠕虫是否有共同之处,《自然》对话了牛津大学古生物学家Luke Parry。他研究寒武纪和奥陶纪的蠕虫,这两个时期大约持续了5.4-4.4亿年。

Q

《沙丘》中的沙虫能长到至少450米长,是最长动物蓝鲸的15倍。真实世界的蠕虫有多大?

有一种体长可达数米的博比特虫(eunicid worm),是一种环节动物。它们很吓人,有巨大的颚,看起来像1990年电影《异形魔怪》里的加博巨虫。当中有些是伏击捕食者,吃章鱼、乌贼和脊椎动物等。有些蚯蚓也会长得很大。巨型蚯蚓(Megascolides)可以长到2米长。最大的生活在澳洲。


对话古生物学家:《沙丘》的沙虫有没有地球版
称为“博比特虫”(Eunice aphroditois)的伏击捕食者,能长到3米长。来源:Constantinos Petrinos/Nature Picture Library


Q

它们有牙齿吗?

《沙丘》里的虫子嘴里有一圈牙齿,这也是弗瑞曼人制造晶牙匕的材料。蠕虫也有这样的,称为曳鳃动物(priapulids)。它们在寒武纪早期开始制造最早的复杂洞穴,用这些长在吻部,称作吻刺(scalids)的牙齿,拖动自己穿过洞穴。沙蚕科的沙蚕(Alitta)和沙虫(ragworm)也有捕捉猎物的齿。有些水蛭也有齿。

Q

《沙丘》中的沙虫彻底改变了星球,分泌出称为香料的宝贵药物,制造出被称为“生命之水”的蓝色液体。地球上的蠕虫有没有改变我们的星球?

5亿年前,地球上的蠕虫们钻入沉积物,彻底改变了地球的海洋生态系统。这是我们所说的寒武纪大爆发的一部分,这是这颗星球上最深刻的改变之一。


在蠕虫出现之前,海底覆盖着我们所说的微生物垫。所有这些沉积物都是缺氧的,没有氧气。如果你在河湖里游泳,一脚踩进水底泥泞,它就是又臭又缺氧的,基本上这就是那时候世界上整个海底的环境。


然后,突然间有些动物演化出了蠕虫样的体躯,让它们可以在三维方向上移动。它们开始钻进沉积物,意味着氧气能被带下去,复杂的生命形式可以在那里生活。这为生存开辟了新方式。蠕虫是世界根本性重建的一部分。

Q

弗瑞曼人想要乘坐沙虫时会用一个沙槌敲击地面。真实世界的蠕虫能感知振动吗?

是的,鸟儿捕捉蠕虫的一个常用法子就是敲击地面让它们跑到土壤表面来。海鸥就这么做。不幸的是,我想海鸥不会骑上去。

Q

如果你的体型能骑蠕虫,你觉得会像在《沙丘》里骑沙虫一样吗?

这取决于是什么蠕虫和它要去哪里。有很多蠕虫在沉积物表面爬动,你可能可以骑着它们跑来跑去。而那些钻洞的蠕虫,我觉得你可能会感到不舒服,会被挤到的。

Q

还有什么心爱的蠕虫知识?

动物身体形态大约有30种——我们称为动物门、区分动物多样性的大类——其中一半是蠕虫。这是一种绝佳的多用途生存方式。有很多动物一开始并不像蠕虫,长着长着就变得像蠕虫了。有些蜥蜴的类群失去了四肢,比如蛇和蚓蜥。有些蠕虫生活在深海热液喷口中。

Q

你对自己研究的生物被搬上银幕有何感想?

我觉得棒极了。虽然今天世界上没有《沙丘》中那样的蠕虫了,但它做的事或看上去的某些地方,就像我们今日在海洋中发现的某些怪动物。如果有些人看了《沙丘》后对这些动物有所了解,我觉得那可太好了,因为这些生物——生命们——就是这么神奇多样。

为篇幅和明晰,本访谈经过编辑。


原文以Meet the real-life versions of Dune’s epic sandworms标题发表在2024年3月7日《自然》的新闻Q&A版块上

© nature

Doi:10.1038/d41586-024-00690-9

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