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这些人为什么拥有了“超能力”
2024/4/29 13:39:10 | 浏览:301 | 评论:0

这些人为什么拥有了“超能力”

它可能不是科幻片里的超能力,不过,生活在菲律宾、马来西亚和印度尼西亚的巴瑶人(Bajau)已演化出高效利用氧气的天赋。这让他们成为渔民达夫林·安博唐(Dafrin Ambotang)这样的自由潜水员。照片中,安博唐正在印尼托吉安群岛(Togian Islands, Indonesia)水下,他一口气可以潜水长达4分钟。

“超能力”是真实存在的。

好吧,人类可能没法像《X战警》里的金刚狼一样生出巨爪,也无法像镭射眼一样从双眼射出热射线,但科学家说,我们的身体与大脑拥有潜力,可以做出超人般的壮举。

有时,“超能力”在基因变异中产生,这和漫画中最初的故事设定有些类似。

举例来说,喜马拉雅的夏尔巴人(Sherpa)已经适应了高海拔生活,基因极大增强了他们的力量与韧性。

但还有些超能力可以后天获得。展现出惊人记忆力的记忆比赛选手保证:任何人都能将思维开发到十分敏捷的程度。

而且只要条件适宜,哪怕是恐惧这样的感受本身也能被克服,就像传奇攀岩者亚历克斯·哈诺尔德(Alex Honnold)的故事中那样——杭诺尔德在陡峭的岩壁上完成了无绳攀岩,被人们比作蜘蛛侠。

科学家正开始研究拥有以上种种以及其他强化能力的人们,探究他们的身体与头脑里发生了什么。他们发现,基因令部分人天赋异禀,同时,大部分人都拥有尚未开发的潜能。

现在就让我们看看几个“超级英雄”的例子,他们就藏在我们身边。
超级无畏:亚历克斯·哈诺尔德

对大部分人而言,仅仅是注视着亚历克斯·哈诺尔德的照片,看他仅凭手指悬挂在绝壁上,就足以让恐惧在脑袋里劈啪作响。

但哈诺尔德不会。2016年,科学家使用功能磁共振成像检查了这位世界著名攀登者的大脑,结果令人惊讶。大脑杏仁核区域与恐惧有关;而当通常会引发杏仁核激烈活动的图像呈现在哈诺尔德眼前,他的杏仁核却静若止水。

这些人为什么拥有了“超能力”

照片中是著名攀岩者亚历克斯·哈诺尔德,他正在美国约塞米蒂国家公园的阿瓦尼巨石(Ahwahnee Boulders,Yosemite National Park)上攀援。哈诺尔德似乎不像我们其他人那样感受畏惧。科学家已对哈诺尔德的大脑进行了研究,试图了解他如何在极端的危险中控制恐惧。| JIMMY CHIN, NAT GEO IMAGE COLLECTION


结构上,他的大脑普通得毫无破绽,而且哈诺尔德很久以来一直否认无所畏惧。神经科学家简·约瑟夫(Jane Joseph)检查了哈诺尔德的大脑活动,2018年,她在《大众科学》(Popular Science)杂志发文写道,有可能哈诺尔德专注于细致地规划攀援中每个动作,借此训练自己抑制特定大脑活动。

这正是我们其他人可以开发利用的一种超能力。心理学家使用与此类似的训练方法,帮助人们克服恐惧,神经科学家则正在揭示恐惧记忆的产生机制与消除办法。
超级韧性:夏尔巴人

“人类仍然在进化。”塔图姆·西蒙森(Tatum Simonson)说。西蒙森在圣迭戈加州大学(University of California,San Diego)进行高海拔适应性的遗传与生理学研究。她说,生活在尼泊尔的夏尔巴人正是超能力演化的完美例子。

这一民族的成员们已经在平均海拔4200米的高度生活了6000多年,此处氧含量比海平面位置少40%。西蒙森说:“自然选择有大量的时间找出应对低含氧量的最佳方法。”

这些人为什么拥有了“超能力”

夏尔巴搬运工把货物从珠峰大本营上搬下来,送回到尼泊尔村庄歌拉雪(Gorak Shep)中储存。经过上千年的高海拔生活,夏尔巴人已获得基因突变,能够更高效地利用氧气。| AARON HUEY, NAT GEO IMAGE COLLECTION


通常,当空气中含氧量下降时,人体会泵送更多携氧红细胞,但这会使血液变稠,可能引起高原反应,甚至导致死亡。

夏尔巴人则发育出了多项基因突变,这些变化令他们能保持较低的红细胞水平,同时提高细胞中线粒体利用氧气的效率。

西蒙森正在研究藏人在更低海拔高度的表现,她发现,即便在海平面位置,他们也能保持优势。她希望能通过研究这种超能力,帮助那些由于呼吸系统或心血管疾病而面临长期低血氧问题的人们。
超级游泳者:
巴瑶人,“海上的吉普赛人”

我们热爱超级英雄,例如可以飞上高天的超人或潜入深海的海王,这是有原因的:他们能够抵达我们到不了的地方。

自由潜水员在深水中探测,不需要水肺装备。生活在菲律宾、马来西亚和印度尼西亚的巴瑶人就以能在水下70米的深度停留长达13分钟而尤其出名。

科学家说,与夏尔巴人类似,巴瑶人也已演化出更高效地使用氧气的基因优势。但是,由于他们面临更直接的缺氧,因此形成了更快速的机制。

长期以来,自然选择青睐于更大的脾脏——这个器官储存着携氧红细胞。潜水时,人们的脾脏收缩,将存储的红细胞喷入血液里。
超级敏捷:现代武士町井勋

在虚构作品中,吸血鬼和狼人等神秘造物从头到脚具有高超的敏捷性,能在行动中保持极度的平衡、协调和灵活。现实里,基因与训练的结合让一些人能够动如超人。

以现代武士町井勋为例。若向他射出子弹,他将挥剑将之斩断于半空。我们还可以看看传奇快枪手鲍勃·蒙登(Bob Munden):据测试,他能在1/10秒内拔枪精准射击,这快过了人脑的平均反应速度。

这些人为什么拥有了“超能力”

现代武士町井勋并不像图中日本男子一样来自日本江户时代,但他的超级敏捷性,即在行动时保持极度平衡、协调和机动的能力已让他成为一个传奇。| IRA BLOCK, NAT GEO IMAGE COLLECTION


科学家仍在推进研究,试图理解中枢神经系统如何帮助人们下意识规划执行这样复杂的活动。
超级记忆:记忆大赛选手

想象一下在20秒内记下一副牌的顺序,或在几分钟内记下几百名陌生人的姓名和面孔。对于一年一度的美国记忆锦标赛(USA Memory Championship)参赛选手而言,这些都易如反掌。

但锦标赛的创始人安东尼·多提诺(Anthony Dottino)说,记忆冠军们并没有更多特别之处,他们只是付诸了练习。

多提诺与其子迈克尔(Michael Dottino)经营记忆训练项目,他们说,每个人都能在任何年纪提升记忆力。

为了证明这一点,迈克尔·多提诺正与神经科学家合作研究记忆训练对大脑活动的影响。

目前,研究正在揭示记忆的原理,即如何在大脑中形成网络,把新的记忆固定在老的那些上面。另外,研究发现,一般人只需六周的训练就可以实现记忆力的显著提升,相关论文发表在《神经元》(Neuron)期刊上。

现在,一项所有人都触手可及的超能力出现在我们面前。

本文作者艾丽卡·恩格尔豪普特(Erika Engelhaupt)撰写的国家地理图书《超能力者》(Superpowered)围绕真实世界的超能力人士展开,将于2026年面世。她还著有《科学诡案调查局》(Gory Details)和《走近地狱》(Go to Hell)。

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