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史上最强iPad发布,能取代你家电脑吗?
2024/5/8 12:52:39 | 浏览:414 | 评论:0

史上最强iPad发布,能取代你家电脑吗?

在果粉们望眼欲穿的等待中,新款iPad Pro终于来了。

北京时间晚10点,苹果召开了名为“Let Freeze”的新品发布会,此前被多番预热的新款iPad Pro、iPad Air,以及Apple pencil pro等悉数亮相。

史上最强iPad发布,能取代你家电脑吗?来源:苹果

不同于以往“挤牙膏”式的更新,苹果这次在新款iPad Pro上直接做了一个违背祖宗的决定:跳过M3系列芯片,将新一代M4芯片首发在iPad Pro上。

要知道,这是一枚连MacBook都尚未搭载的芯片。

或许这是苹果在新款iPad Pro产品线延期更新的情况下,进行的一次越级升级,但更多的迹象表明,苹果正试图为新款iPad Pro赋予新的产品定位。

一直以来,苹果都有一套独立于行业的叙事逻辑。比如在去年发布的Vision Pro上,苹果完全没有提及VR(虚拟现实)和MR(混合现实)等行业惯用的字眼,转而引入了“空间计算”的概念。

而在这次发布会上,苹果罕见地直接拿自家的iPad与时下火热的AI PC做起了对比。

“与轻薄型PC处理器相比,M4芯片用四分之一的功耗即可实现相同的性能,神经网络引擎更是超越目前市面上所有的AI PC。”发布会上,苹果硬件高级副总裁John Ternus做出了这样的表态。

不难看出,苹果想要iPad Pro在AIGC时代中,承担部分Macbook的角色。只不过,把iPad拉到与AI PC相同的生态位下,它真的撑得住吗?

强是真的强,贵也真的贵

距离上一次iPad Pro发布,已经过去了18个月,但从产品完成度来看,苹果产品开发团队的确没有闲着。

在外观方面,虽然依旧延续iPad Pro家族的设计语言,但机身尺寸完成了物理意义上的“大砍一刀”——11寸机型厚度为5.3mm,13寸机型厚度为5.1mm。

不需要去跟前代产品比,苹果在发布会上举的例子足以说明问题:新款iPad Pro甚至要比早年的音乐播放器iPod Nano还要薄。

史上最强iPad发布,能取代你家电脑吗?来源:苹果

如此极致的厚度,得益于苹果这次在iPad Pro上全面取消了LCD和Mini LED屏幕,改用OLED屏幕。后者与LCD/Mini LED屏幕相比,最大的区别是其自发光的特性,可以直接取消掉相对厚重的背光模组,因此屏幕厚度能够大幅降低。

虽然OLED屏幕在智能手机上已经属于标配,但搭载中大尺寸OLED屏幕的产品并不多见。

原因在于OLED面板良率几乎随着面积的扩大呈指数级下降,而且过去中大尺寸OLED屏幕为防止烧屏所搭载的“ABL保护机制”也导致屏幕亮度很不理想。

苹果为此开创了一种堪称“力大砖飞”式的解决方案:直接用两层OLED屏幕。

史上最强iPad发布,能取代你家电脑吗?来源:苹果

这个名为“双层串联OLED”的技术,让新款iPad Pro的全局最高亮度达到1000尼特,峰值亮度达到1600尼特。

理论上,双层OLED屏幕减轻了每个像素点的负载,还能够有效降低OLED显示屏的烧屏问题。

值得一提的是,苹果这次将iPad Pro的显示屏更名为“Ultra Retina XDR Display”,以此凸显其强悍性能。

而比屏幕更加“Ultra”的是,苹果这次在iPad上直接搭载了M4芯片。

这枚基于台积电第二代3nm制程工艺打造的芯片,包含最多10个CPU核心(4个高性能核心和6个高能效核心),同时全部采用新一代机器学习处理器,与上一代iPad Pro搭载的M2芯片相比,CPU性能提升高达50%。

史上最强iPad发布,能取代你家电脑吗?来源:苹果

GPU方面,苹果首次在iPad Pro上搭载了支持硬件加速的网格着色和光线追踪,配合动态缓存和更高的内存带宽,在使用Octane等专业渲染APP时,最高可实现4倍的速度提升。

另外,为了配合后续在AI上的布局,苹果在M4芯片上搭载了强大的神经网络引擎(NPU),苹果方面表示,它的运算速度达到每秒38万亿次,相比苹果第一款搭载NPU的A11芯片,运算速度被提升了60倍。

其实,苹果大可拿上代iPad Pro搭载的M2芯片作对比(最大运算速度每秒15.8万亿次),而不是把一款7年前发布的芯片抬出来。

虽然值得吐槽,但苹果这次对iPad Pro的更新也算诚意满满,M4芯片和OLED屏幕让这款产品做到了“有里有面”。

在定价上,这一代iPad Pro也刷新了iPad产品线的纪录。

苹果官网显示,目前国行11寸iPad Pro的起售价格为8999元,13寸iPad Pro的起售价格为11499元。现在,如果选购一台最高配版本的iPad Pro,在不包含任何配件及软件服务的情况下,价格来到了22499元。

史上最强iPad发布,能取代你家电脑吗?来源:苹果

尽管新款iPad Pro定价已经如此之高,但苹果依旧保留了精湛的“刀法”。

比如,256GB或512GB版本的iPad Pro搭载的是“残血版”的M4芯片(被砍掉一个核心)。又比如,你想选购“纳米纹理玻璃面板”功能,就只能在1TB或2TB的版本中选择。

如果感觉iPad Pro超出了购买预算,苹果这次也带来了全新的iPad Air,不过升级之处的确乏善可陈,最大的变化是跟随iPad Pro的脚步推出了13寸版本,以及换装了M2芯片,目前国行起售价为4799元(11寸)/6499元(13寸)。

史上最强iPad发布,能取代你家电脑吗?来源:苹果

下一台AI PC,何必是电脑?

可以预见的是,新款iPad Pro在未来很长一段时间内都不会有直接竞争对手出现,但苹果显然不会满足于此。

过去,苹果努力地把iPad与一般平板电脑区别开来。比如在2019年推出iPad OS,通过渲染iPad在多任务处理和文件管理上的优势,试图将iPad在功能表达上贴近个人电脑。

而在新款iPad Pro上,苹果似乎打算让这款硬件配置拉满的产品,直接抢占AI PC的生态位。

不过,在具体执行上,苹果并没有采用诸如“All in AI”的宏大叙事,仍然聚焦于自身擅长的软件生态与交互应用,重点突出AI对于“生产力”的加持。

发布会上,苹果介绍了本次专门为iPad打造的Final Cut Pro 2和Logic Pro 2两款软件。

由于AI算力的大幅加强,现在在使用Final Cut Pro的“场景移除”功能时,在点击按钮后下一秒即可完成。

Logic Pro中则增加了完全由AI驱动的伴奏功能,苹果还在演示视频中提到了这款软件能够借助AI算力在一段录音文件中,快速分离四种声部的音轨。

史上最强iPad发布,能取代你家电脑吗?来源:苹果

此外,基于M4的iPadOS还拥有Core ML等先进框架,让开发者能够利用神经网络引擎直接在设备端完成AI功能开发。

为了让新款iPad Pro能够更好地完成专业任务处理,苹果这次还对Apple Pencil做了大幅升级。

新款的“Apple Pencil Pro”开创性地搭载了震动马达和陀螺仪,可以说这个调整完全改变了Apple Pencil的交互逻辑。

以绘画功能为例,用户可以通过轻捏笔身的方式即可实现工具盘的调度,同时震动马达给使用者提供震动反馈确保操作更加精准,而陀螺仪则可以帮助用户快速选择不同的笔刷工具及颜色。

史上最强iPad发布,能取代你家电脑吗?来源:苹果

简单来说,有了Apple Pencil Pro的介入,使用者基本可以在不触控屏幕的情况下,完成更加复杂、细致的操作。

谁能想到,当年靠“手指触控”为卖点的电容屏技术,最终的发展路径是“摆脱手指操作”。

与Apple Pencil Pro一起更新的还有妙控键盘。

苹果这次为在新款妙控键盘的上方,引入了一排类似笔记本电脑的快捷键区域,以便用户可以快捷完成亮度和音量等功能的调节。同时,触控板还升级了触觉反馈的功能,按照苹果的说法,搭载新款妙控键盘的iPad,整体感觉就像是在用Macbook。

史上最强iPad发布,能取代你家电脑吗?来源:苹果

不难看出,苹果这次在新款iPad Pro上针对软件和交互的升级,主要目的是让这款产品至少看起来像是一台电脑,而且是能够担负起苹果AI排头兵角色的电脑。

但矛盾之处在于,就发布会上的演示场景来看,iPad Pro的定位仍以诸如设计、视频、建模等专业应用场景为主。

或许,苹果还在憋大招?

AI PC,库克的下一场战事?

就在5天前,苹果发布了2024年第二财季(即2024年1季度)财报,相比于营收与利润的双降,业界普遍更关心库克对于生成式AI的态度,因为这位苹果的掌舵人不止一次地在公开场合表示,苹果在AI领域会“谨慎地前行”。

考虑到目前各大厂商在AI领域已经硕果颇丰,这次库克没有选择岁月静好,在财报发布后的电话会议上,库克表示苹果一直在悄悄开展人工智能领域的布局,并将于今年公布令人兴奋的AI进展。

新款iPad Pro算是苹果在AI赛道放出的第一枪,发布会上苹果高管将其与AI PC的对比,足以说明它在苹果产品线中的定位。

不过,新款iPad Pro至少在应用场景上,目前还看不出它与AI PC,或者说与端侧AI有什么关系。

虽然目前各家对于AI PC的定义大不相同,但从底层路径上,基本可以分为两类:提高效率与定制化。

提高效率,最直接的表现是完成大模型的本地化部署,减少响应时间和中间操作层级。得益于苹果M4芯片强悍的性能,未来跑通端侧模型,至少在算力上是有保障的,可以参考下目前各电脑厂商在AI PC上搭载的酷睿Ultra处理器,苹果M4在算力上甚至有小幅优势。

当然,这里面还涉及到一个问题是如何将大模型小型化的问题。以联想为例,在前不久举办的Tech World上,联想展示了基于阿里通义千问7B模型,通过Lenovo AI now将14.4GB的原始大小压缩至4GB。

而如果苹果的端则AI产品如此前传闻的那样,基于Open AI和谷歌的大模型,这个挑战势必更加艰巨。

在定制化方面,端侧AI至少要能够满足常用办公软件辅助、离线状态下的内容生成,以及基于用户个人数据训练的智能助手。

这些功能在新款iPad Pro上同样没有出现。

虽然iPad Pro产品线在诞生之初的定位是,一款为专业用户准备的生产力工具,但不可否认的是,大模型最大的特点就是通用性与泛化性,在当前的行业背景下,如果端侧AI产品不具备这两条特性,恐怕很难说服消费者为溢价买单。

回到iPad Pro上,如果苹果真的想要赋予这款产品全新的定位,并将Windows阵营内的AI PC视为潜在竞争对手的话,那么未来iPad Pro至少需要具备以下特性:

在系统层面集成Siri或其他智能助手

让Spotlight搜索在系统层面实现响应及应用调度

可在离线状态下对文本及图片内容进行分析、总结

全面搭载文本辅助(生成)功能

新款iPad Pro的发布让人们看到苹果在硬件层面的绝对实力,现在苹果还需要证明自己在系统和软件层面同样具备领先优势。

6月10日,苹果将会如期召开WWDC大会,按照以往的惯例,全新的iOS 18和iPad OS 18届时将会亮相,苹果还有一次机会,拿出更加直观、更具通用性的AI成果展示。

或许,昨天的发布会只是WWDC的一场预告。




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