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“不死细胞”60岁 人工培养“海拉”细胞5000万吨
“不死细胞”60岁 人工培养“海拉”细胞5000万吨
来源:中国网 | 2011/3/29 13:21:43 | 浏览:1420 | 评论:0

  人类的正常细胞大约分裂50次后就寿终正寝了,但60年前采自美国一位普通女性身上的“海拉”细胞却一直没有死亡。据推算,科学家人工培养出的“海拉”细胞已经超过了5000万吨,其体积相当于100多幢纽约帝国大厦——

“不死细胞”60岁了

“不死细胞”60岁 人工培养“海拉”细胞5000万吨
海拉细胞六十年

  你听说过一种名为“海拉”的细胞吗?海拉细胞,是一种人工培养,具有无限增殖能力的细胞,诞生至今已经整整60年了。在医学界,海拉细胞被广泛应用于肿瘤研究、生物实验或者细胞培养,已经成为医学研究中非常重要的工具。现在,人类细胞培养在全球范围内已经变得十分寻常,但是,你也许并不知道,一位普通女性的细胞奠定了人类细胞培养的基础。

  海里埃塔·拉克丝,一位出生于美国弗吉尼亚州种植烟草农户家的黑人女性,曾经生育了5个孩子。1951年1月,30岁的拉克丝发现自己的腹部出现了一个硬块,随即前往约翰·霍布金斯大学医院接受治疗。诊断结果显示,海拉患上了子宫颈癌。

  当时,主治医生从拉克丝身上采集了癌组织标本,并交给了乔治·盖伊博士。盖伊博士为了能够在玻璃试管中培养出人类细胞,曾经从事过长达20多年的研究。在此之前,医学界已经实现了青蛙和老鼠的细胞培养,但是尚未有人成功地培养出人类细胞。人类的正常细胞,并不具备无限分裂的功能,一旦分裂过程中出现异常,就会自我死亡。通常情况下,人类细胞分裂大约50次后,就寿终正寝了,因此无法采用人工方法使其大量增殖。

  令人不解的是,从拉克丝身上采集的细胞却没有死亡,出现了生长迹象,每隔24小时细胞数量就增加一倍。现代科学研究表明,这些细胞不死的原因,在于引发子宫颈癌的人类乳头瘤病毒(HPV)。人类乳头瘤病毒基因,能任意改变与正常细胞的寿命及分裂有关的“开关”,从而使得细胞能够“长生不死”,无限增殖。当时,盖伊凭直觉知道,这就是自己多年来寻找的“不死”细胞。为了防止其他科学家利用拉克丝,盖伊决定,取拉克丝姓和名的前两个字母,将这组细胞命名为“海拉细胞”(HeLaCells)。盖伊博士本人,曾利用海拉细胞成功地使脊髓灰质炎细胞增殖。

  在以后的岁月中,海拉细胞被提供给了世界各地的研究机构,用于癌症研究和制药等。海拉细胞曾被用于调查原子弹爆炸对人体造成的影响,也曾搭载美国和苏联的火箭升空,被人们用于研究失重状态下的细胞增殖。据医学及生物学数据库“PubMed”显示,与海拉细胞有关的论文数超过了65000份。进入21世纪以来,已经有5个基于海拉细胞的研究成果获得了诺贝尔奖,其中包括“发现HPV”、“发现及开发绿色荧光蛋白质”等。

  现在,海拉细胞已经成为医学研究中十分重要的工具。据推算,迄今为止培养出的海拉细胞已经超过了5000万吨,其体积相当于100多幢纽约帝国大厦。当年,拉克丝并不知道自己的细胞已经被用于医学研究。1951年10月4日,由于癌症扩散到了全身,拉克丝病逝于约翰·霍布金斯大学医院隔离病房。拉克丝的遗体,被埋葬于自家的庭院,连墓碑也没有树立。令人感到惋惜的是,直到20多年之后,拉克丝的家属才知道海拉的细胞至今依然存活,继续为人类健康发挥着积极作用。

  1950年代,许多医学研究工作都是在患者不知情的情况下进行的。现在,出于医学伦理上的考虑,所有研究都必须在患者知情同意后才能实施。对于海拉细胞,曾有人提出这样的疑问:“由患者身上采集的细胞产生的价格,究竟属于谁?”根据美国“穆尔事件”的判例,知识产权归发现细胞的研究者所有,患者没有相应的权利(穆尔事件的当事人希望能够取得产生于被采集细胞的收益)。尽管盖伊博士坚持无偿提供海拉细胞,但是,也有企业将培养出的海拉细胞用于盈利。

  2010年2月,记录了海拉细胞传奇故事的书籍《拉克丝的不朽生命》在美国出版,海里埃塔·拉克丝这位细胞之母,开始进入了人们的视野。作者瑞贝卡·斯克鲁特在书中写到:“当组织还是你身体的一部分时,它显然是你的东西。但是,一旦离开了身体,你的权利就变得模糊不清了。”日前,瑞贝卡·斯克鲁特利用出版该书的部分收益建立了一个基金,援助拉克丝的亲属以及曾经为同样的研究作出贡献的人们。

  美国莫尔豪斯医科大学的罗兰德·帕蒂略教授,为了称颂海里埃塔为人类作出的贡献,每年都举办纪念集会。他指出:“海拉的故事,在科学界、伦理界以及社会上引起了巨大议论和反响。海里埃塔,是一位圣女贞德那样的历史英雄。”去年3月,帕蒂略教授捐款为拉克丝树立了墓碑。墓碑上镌刻着这样一行字:“她的细胞,将永远造福于人类。”

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