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海德堡欧洲分子生物学实验室利用基因开关成功改变雌鼠性别
作者:孝文 | 2009/12/16 17:38:13 | 浏览:1724 | 评论:0

  为了获得统治地位,人体内的雄性和雌性要素彼此争斗,随着斗争的持续上演,这场爆发在体内的“性特征之战”成为一场永远无法结束的战争。一项具有开拓性的研究显示,拨动一个“基因开关”让雌性卵巢细胞转变成可产生睾丸激素的细胞可能性是存在的。

  数十年来,生物学家便将性特征之战视为一种真实存在的现象,即雄性特征和雌性特征在利益发生冲突时彼此竞争,幸存下来的基因则遗传给下一代。科学家现在发现,性特征之战在个体基因和细胞之间一直就没有停止过。

  生物学家遵循的一大信条是,出生性别固定不变,由X 和Y性染色体继承的确定基因决定。这种过分简单化的想法最终遭到一项新研究的挑战。研究显示,已经完全发育成熟的成年雌性在一个单独基因经过修改之后,能够出现部分性特征变化。

  这一发现说明,性别并不永久性处于一种固定不变的状态。一些与性别有关的因素在成年体内继续存在,通过持续不变的基因交互作用保持当前的性别以防止朝着另一个性别转变。形象地说,就是体内上演一场性特征战争。

  这些研究结果能够解释有关人类性别一些最令人困惑的谜题,例如为什么一些女性在绝经期之后出现面部多毛、声音更加低沉等男性特征,为什么一些人对自己的出生性别并不满意进而接受激素治疗甚至变性手术。

  科学家表示,这项研究发现同样与另一个生物学法则相矛盾,即雌性乃“默认”性别,所有胚胎最初都是雌性,除非获得一个雄性性别决定基因。虽然性别在子宫内决定仍旧是一个不争的事实,但最新的研究发现显示,将成年雌性卵巢变成睾丸的可能性还是存在的。

  科学家称,此项研究虽然在老鼠身上进行,但研究发现可能也适于我们人类。通过关闭一个名为“FoxL2”并且存在于所有哺乳动物体内的基因,成年母老鼠的卵巢细胞能够自然发育成完全成熟的在雄性睾丸中发现的可产生睾丸激素的细胞,但这些细胞并不能产生精子。

  这支国际研究小组由海德堡欧洲分子生物学实验室领导,其中一位成员便是英国医学研究委员会位于伦敦北部的国家医学研究院的罗宾·洛弗尔-巴德奇。他表示:“我们理所当然地认为出生性别是固定不变的,其中包括是否有卵巢或者睾丸。但这项研究显示,FoxL2的活跃能够阻止成熟卵巢细胞转变成在睾丸中发现的细胞。如果让这种变化在成年人身上成为一种可能,变性手术可能便要退出历史舞台。”

  洛弗尔·巴德奇指出:“如果能够做到这一点,个体便可分泌所需要的激素进而获得一个新的性别,但同时也会付出失去生育能力的代价。虽然这种方式带有很强的投机色彩,但作为摘除性腺——卵巢和睾丸——的变性手术替代方式的可能性还是存在的。很显然,这是一种更为自然的方式,但任何以这种方式实现变性的人将失去生育能力。”

  研究结果刊登在《细胞》杂志上。根据洛弗尔-巴德奇等人的研究,保持雌性特征的基因FoxL2能够抑制保持雄性特征的基因Sox9。在人工“关闭”成年母老鼠体内的FoxL2之后,Sox9迅速占据统治地位,发送化学信号命令卵巢细胞转变成通常只在睾丸中发现的能够产生睾丸激素的细胞。经过这种“变性”,母老鼠产生的睾丸激素达到与公老鼠一样的水平,数量是在普通母老鼠体内发现的100倍。(孝文)

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