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孙涤专栏:《家教有其限度》——“虎妈是孟母吗?”之七
作者:孙涤 | 2011/11/4 14:18:27 | 浏览:1848 | 评论:0

  上期我们说的,一个人之所以是他/她,形成有别于他人的(包括个性、性向、学习能力、创意潜能、对他人感受的敏感性、与人互动的倾向等等)的性状(behavioral traits,暂且不论体貌等物理性状),约有一半来自基因的遗传;在另一半统称为“环境”的因素里,家庭小境遇占了其中的一半,而家庭以外的大境遇(社会文化等因素)占了余下的四分之一。这个50%-25%-25%的结构,是为了便于理解相当粗糙的划分,当然有伸缩调整的余地 (比如不少人相信,智商有40%-75% 是由基因决定的)。但就教育而言,它所传递的基本讯息是,1、长期进化的结果,人(脑)远非一块白板,是不能够任意重塑、无限教育的; 2、个性的铸就和智慧的获取,遗传的因素是决定性的。然而天赋(并不全都是可取的)怎样发挥和实现,尤其是怎样得到社会和市场的认可,即常说的“成才”,则是一个社会化的过程(socialization),环境的因素举足轻重;3、在社会化的过程中,个性和人际互动的能力大部分是个体习得,而不是被教会的。对于儿童,受伙伴团组(peer group)的影响往往超过家庭的影响。

  上述三个讯息,以及整个基本架构的判断,历来争议极大,甚至构成“问罪”的依据,常常痛遭围剿挞伐(罪名有“优生论”、“种族歧视”、“天才论”、“教育无用论”,不一而足)。

  首先,人不是白板一块,是不可以在上面随意涂抹“最美的图画”,或者擦掉已有的内容再改写“最新的文字”。对这个问题的认识长期以来一直冲突不断,人种经过数百万年特别是最后十万年的进化,发展到现今,人脑已大致底定,不可能说变就变得了的。人脑万一发生剧烈的变异,结果多半也是负面的,比如器官变形、患癌症之类。考古和文化人类学也积累了相当充分的证据,五千年以来人脑的思维能力并没多大长进。现代人和苏格拉底、老子那个时代的人相比,也未见得更聪明些。假如用电脑来比喻的话,那么人的心智能力就像电脑的运算能力,已经由芯片以及已定的线路组合决定了的。加载一些适用的软件,功能只是增多了些,边际上的改进而已。

  在教育,道理也是一样的。即使对一个孩子,在最微观具体的层次上,抚育也只有因势利导。古代中国的价值观,把人之本初的根性界定为善,并倾向于认定“赤子之心”是白璧纯良的。其实任何一位母亲,只要平心静气地观察和比较自己的或邻人的婴孩,都会对儿童无限可塑这样的乡愿有所保留。

  其次,孩子个性的成长必须和社会的境遇互动,数千年前的孟母就悟出了这层道理,虽然她不识字。孟母看到儿子的玩伴把小孟轲在往下拽,就知道“迁居”才是上策。营造家里的“优良”环境,不如择善地而栖息。正是靠大环境的互动促进,而不是通常所谓的孟母家教,孟轲才发展成为孟子的。

  现代调研分析也一再证实了孟母的逻辑:同伴圈子对学龄儿童形成个性人格的影响(所谓peer pressure),要比家庭和家教来得大。这一层发现也许让许多年轻父母失望,人们以为既然孩子是我生的,当然归我来塑造。父母望着自己可爱的小宝贝,雄心油然而生,寻找秘笈良方,摩拳擦掌,执意要培养出一个小天才。

  可是很少有人这样想,我的配偶是我自己挑选的,我改造那“另一半”,又有多少把握?孩子还不是自己选择来的,出生时自然带来了他自己的天性,其中虽然有你一半的基因,但和另一半的基因怎样结合,却不再是你能控制,更不是你能任意重塑得了的。回忆一下自己的兄弟姊妹,同父同母,在一个屋顶下长大,个性的差别与不同家庭的其他孩子几乎一样大。

  要明白教养是否有成效,“养不教”不完全“父(母)之过”。当人们理解到“家教”是有其限度的,会容易保持平衡的心态,既减少对自己的苛责,也减少扭曲孩子天性的压力。父母的责任虽说重大,却是有限的。父母所能做的,是尽量创造条件,让孩子的天性焕发出来;并尽量诱发孩子的潜能,把潜能集中运用到既能丰富自己生命又能丰裕人类福祉的地方。

  家教和同伴圈子,哪一个在孩子个性的社会化过程里占更大的份量?通常两者是高度混杂在一起的,很难分别哪一个的影响有多大。把这两种因素的作用分隔开来的一个有效方法,是观察同一个体迁移到崭新的环境是是怎样接受全然不同的习俗的。1980年代大陆赴北美留学的群体生活,为此提供了一个绝佳的大规模检验场所。

  当年的大陆留学生,年过三十拖家带口的不少,孩子四岁到十岁时赴美,完全没接触过英语和异邦文化的很多。一个令人惊异的普遍观察,是小孩的口音和口味的巨大改变,改变之迅速甚至在父母觉察之前。口味和口音,人们最为牢固的两个习惯,对于接近成年的人,一旦养成就很难变更。以我自己的经验,从小学开始学习普通话,同学里还有获得过普通话评比全国一等、二等奖的。但直到今天我一下北京的飞机场,在出租车上聊了没几句,出租司机一定会说,你是从上海来的吧。直到今天,我一到上海必定会去吃大饼油条和咸豆腐浆,还觉得是种享受。然而孩子到美国后,用不了半年竟全变了。

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