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「認識美國」:百萬富翁已逾1650萬人 貧窮人口創4910萬新高
来源:世界新聞網 | 作者:李大明 | 2011/11/6 10:00:24 | 浏览:1459 | 评论:0

  「中產階級」並非一個精確的概念,在美國,經濟學家習慣上把身處貧困線以上(年收入5萬元左右)的人都歸入這個範疇。至於中產階級的「上限」似無定見,擁有百萬甚至千萬元淨資產者也可劃入其中。

  身家百萬元以上的中產階級富豪,是一個充滿活力的群體,他們對美國消費經濟與社會文化的深遠影響不容忽視。據主流媒體估算,這些百萬富翁已占美國家庭戶數的7.6%,人數超過1650萬,共同控制著美國三分之二的財富。即使在經濟衰退的陰影下,這個群體仍在逐年擴大。

  中產階級富豪們具有領導消費潮流的魅力,在社會生活中舉足輕重。他們可能是成功的工廠主,可能是承包了十多家「麥當勞」快餐店的能人,也可能是某家廣告商的代理、搬運公司的老闆,或者是握有核磁共振設備的醫師。他們的共同特點首先是「勞動致富」,不惜做「工作狂」;其次是有龐大的關係網,能為社會不斷創造新的就業機會;再者,他們重視家庭倫理,分享著一致的價值觀。

  至於年收入5萬元至10萬元的普通中產階級,其實在經濟發展中是一個飽受擠壓的階層。他們過著看起來很體面的生活,但事事都需量入為出,不敢像上述富豪那樣隨心所欲地消費,而照顧窮人的許多社會福利,又與他們無緣。一旦退休,免費的養老院進不去,參加自費的養老計畫又嫌實力不足,會陷入一種尷尬的狀態。

  然而有趣的是,中產階級中的富豪一般不滿足於已有的財富,不會輕易停下發財的腳步;倒是手頭並不太闊綽的普通中產階級容易安於現狀,故步自封,不思進取。不過,普通中產階級對子女的教育仍十分重視,希望子女就讀名校,日後出人頭地,實現自己此生難以實現的夢想。

  中產階級中的富豪無時不在重塑美國的商業版圖,助長著社會的奢華之風。普通中產階級則恪守本份,努力維持自己小康之家的地位,為不淪落到貧困線以下而掙扎。整個中產階級的存在,穩定著美國的大局,避免了出現發展中國家那種嚴重的兩極分化。可以毫不誇張地說,中產階級正是美國的社會中堅。

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美人口普查局:4910萬貧窮人口創新高
人口普查局7日公布報告,根據首次使用的補充貧窮標準(supplemental poverty measure)計算,美國的貧窮人口達到新高,為4910萬人,占總人口的16%。根據這個實驗性的新標準,耆老、工作年齡成人和西語裔的貧窮率,比使用正式貧窮標準計算的結果,大為增加;亞裔的貧窮人口從占12.1%,增加為占16.7%。

補充貧窮標準增加計算上漲的醫療費用和其他支出,在國會減赤委員會接近於23日達成削減聯邦支出超過1兆元時,這個報告勢必再度引起是否應削減社安(Social Security)、聯邦醫療保險(Medicare)、醫療補助計畫(Medicaid)和其他協助窮人計畫的辯論。

9月公布的正式貧窮報告顯示,全國的貧窮人口為破紀錄的4620萬人,占總人口的15.1%。根據新標準,65歲以上耆老的貧窮人口增加最多,貧窮率幾乎加倍為15.9%,相當每六人中就有一人是窮人,這主要是由於醫療支出的增加,包括Medicare保費、自付額和處方藥費上漲,這些費用未包括在正式的貧窮標準中。

18歲至64歲的工作年齡成人中,貧窮人口從占13.7%,增加為占15.2%,大部分是因為交通費和托兒費增加。此外,西語裔貧窮人口的比率首次超過非洲裔,其貧窮率分別是28.2%和25.4%,西語裔貧窮率大增是因為移民和非說英語者接受政府的住宅、糧食券等補助較少。

經濟學家一向批評官方統計的貧窮率不準確,已使用50年的政府對貧窮的計算公式,仍假定一般家庭把收入的三分之一花在食物上,而事實上食物費用已縮減為收入的七分之一;正式的計算公式在支出方面不計算醫療的自付費、托兒費和交通費,在收入方面不計算非現金的政府補助,如糧食券和抵稅。鑑於這種批評,聯邦政府去年要求人口普查局研究新的標準,旨在使國會了解反貧窮計畫的效果,新標準不會取代人口普查局的正式貧窮標準,後者仍是決定聯邦對窮人補助數十億元的分配和領取資格的根據,在正式標準下的貧窮線是個人年收入1萬1139元,四口之家是2萬2314元。

根據新標準,兒童的貧窮率從22%降為18.2%;美國西部的貧窮率最高,為19.4%,南部為16.3%,東北部為14.5%,中西部為13.1%。

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美联社:七成美国人过了退休年龄仍要工作

美国老人仍然做着“金色晚年梦”--住进湖滨别墅、钓鱼或到高尔夫球场消磨时光等等。但最新调查发现,面对现实,很多人计划要长时间待在办公室,再次担心金钱。

美联社-坚强生活网(Associated Press-LifeGoesStrong.com)的民调发现,现在73%的婴儿潮一代计划进入退休年龄之后继续工作,超过今年春天的67%。

多数老人也对退休财务安全感到动摇。总的来说,53%的婴儿潮一代说他们对于能否过上舒适的退休生活没有信心。那比今年3月44%的人担心退休财务问题明显提高。

爱荷华州西自由镇(West Liberty)63岁的韦博(Susan Webb)说,“我一点信心都没有。”韦博是婴儿潮一代7700万人当中的一员,这一代人是指从1946年到1964年之间出生的。她早就打算到了65岁就不再当地产经纪人。现在她已经放弃那种计划,因为经济衰退导致房价下跌、股票市场震荡、失业率居高不下。

韦博和67岁的丈夫目前都在干全职工作。他们希望到了某个时候干半职,但是住进湖滨别墅、钓鱼及带着两个孙子玩的最初计划已经被排除在外。

弗吉尼亚州诺福克市50岁的哈波斯(Cheri Hubbs)属于婴儿潮一代中年轻的一员。即使如此,她知道她到了退休年龄之后也要继续工作。

作为行政助理的哈波斯说,“我感觉我要工作到死的时候。”哈波斯几年前找财务计划专家咨询时,退休积蓄很少。现在,她和丈夫尽可能多攒钱。她也在减少自己小小的奢侈--修指甲和饮用星巴克咖啡。

根据民调,41%的婴儿潮一代说,他们退休之后要在某些方面改变生活方式,31%的人相信将会遇到财务上的困难。

退休财务专家米切尔(Olivia Mitchell)说,延长工作年限和减少开支是婴儿潮一代储蓄的两种实用方式。作为宾州大学华顿商学院教授的米切尔说,至少今后五年,消费者社会要缩小规模--勒紧腰带少花钱。

马萨诸塞州卡利斯勒镇(Carlisle)软件设计人员施密特(Greg Schmidt)也在计划缩小开支。今年53岁的施密特说,毫无疑问要延长工作年限,也许工作到70多岁。他有一个上高中的女儿和12岁的双胞胎男孩,既要担心孩子上大学的费用,也要担忧年迈的父亲和岳父。他计划以后搬到一个比较小的房子住,也许到佛蒙特州山区。

接受民调的人当中,23%计划退休以后搬家。对于施密特来说,股市是他担心的另一方面。他说,“我最担心的就是我们将进入一个不同的时代,证券可能不值钱。我担心我在证券上投资太多。”

婴儿潮一代62%都在退休储蓄上有损失:42%因为公司的退休储蓄计划受损失,41%个人退休储蓄账户之外受损失,32%个人退休账户受损失,还有29%房地产上受损失。

美联社-坚强生活网的民调是在10月5日-12日进行的。它对1095名婴儿潮一代进行网上调查,并对该年龄组315人进行相关采访,误差率为3.6%。


赤貧人口 創2050萬新高(美聯社)

      最新研究數據顯示,有超過10%的美國人居住在貧窮社區。

  美國赤貧者人數所占的比例已達到歷來最高,每15人中就有一人是赤貧,他們分布在大都會區的各個部分。

  人口普查局定下周公布首次使用新衡量方法統計的2010年貧窮數據,將顯示有更多的西語裔、耆老和工作窮人陷入貧窮,這些數據將凸顯經濟下滑影響的深度和廣度。

  美國赤貧者的人數約2050萬人,占總人口的6.7%,是35年來最高的比率,而2009年和1993年的這個比率是6%。赤貧的定義是收入在貧窮線的50%以下,在2010年赤貧者的收入是個人年收入5570元或更少,四口之家1萬1157元。在收入低於貧窮線的4600萬人中,近一半屬於極度貧窮。

  新的人口普查數據也將顯示貧窮社區的人口變化,這項對貧窮的衡量首次包括計算非現金的補助,如抵稅和糧食券,但也增加計算日常開銷,如交通和醫療照顧費用。根據最近公布的2009年估計,新的衡量將顯示整體貧窮的大增。由於醫療支出的自付款從9%增加為超過15%,預期貧窮的65歲以上耆老將會加倍;由於交通和托兒費用增加,預期貧窮的工作年齡人口也會增加。

  根據新的衡量方法,預期貧窮的西語裔人口將首次超過貧窮的非洲裔人口,反映出移民和不說英語者接受政府的住宅、糧食券等補助較少。2009年的人口普查資料顯示,西語裔人口中貧窮者占27.6%,而非洲裔中貧窮者占23.4%。

  聯合政治與經濟研究中心的一項研究發現,自1970年後,133個傳統為非洲裔聚居的貧民區,人口減少了36%,主要是因為非洲裔人口成長緩慢和許多非洲裔遷往其他地區,這些貧民區現在有更多的西語裔,西語裔在這些貧民區的人口是過去的三倍,占21%。

 

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