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种族:今年美国总统大选的决定性因素
作者:于时语 | 2012/9/5 13:51:03 | 浏览:1587 | 评论:1

  8月30日,罗姆尼在共和党全国代表大会上正式接受总统提名。同一日《华盛顿邮报》的头版新闻中,却出现《得州选民身份证法案遭禁》,报道美国首都哥伦比亚特区的联邦上诉法院判决:得州新近规定选民必须持有照片身份证件方能投票的法案,有阻挠少数民族投票的嫌疑,而不能实施。

  这一并非偶然的同时事件彰显了今年美国总统大选的一个关键性因素——种族。

  奥巴马出任第一位黑人总统,被看成美国种族平等的重大突破,但是这并不能掩盖美国社会中根深蒂固的种族矛盾和差异现象。再说白了,奥巴马当时只获得了43%的白人选票,他当选的关键,实在是美国非白人选民比率的飙升。

  我去年秋天就评论过,三年下来,奥巴马在白人选民中的声望每况愈下,他连任的关键在于获得更多的少数民族选票,而必须采取“种族斗争”策略。

  水能载舟,亦能覆舟。今年共和党的选战,化不利为有利,同样以各种方式利用种族因素,最大限度地增加自身的胜算。

  可以先看一下共和党选民的背景。尽管美国人口中的白人比率已经降到72%,共和党选民的90%是白人;美国人口中黑人比率已达13%,近日共和党代表大会中黑人代表的比率却只有区区2%。

  我曾经指出罗姆尼所属的摩门教,是美国主要宗教中最为“白种人”的教派,摩门教大多数的犹他州,只有1%人口是黑人。罗姆尼选择的副手赖恩,也来自黑人比率很低的中部威斯康星州。

  《纽约时报》新近刊登哥伦比亚大学传媒专家的分析,指出罗姆尼班子的两大竞选主题都有明显种族色彩,强调中产阶级白人与少数民族穷人的利益冲突。其一是攻击奥巴马取消1996年福利制度改革中要求享受者必须争取就业的规定,其二是攻击奥巴马医保改革是把老人医保(Medicare)的大量开支转移到穷人医保(Medicaid)。

共和党竞选策略打“小政府”牌

  由此可见共和党的选战策略,是把今天美国社会的主要问题,描绘成辛苦工作的白人中产阶级,与“不劳而获”坐享福利的少数民族之间的零和游戏。这对在经济全球化浪潮中面临“中产阶级挤压”的蓝领白人,无疑有很大的吸引力。

  这一策略并不全是机会主义的政治宣传,而具有相当的“意识形态”基础,与共和党上下近年来极力强调的“小政府”主义密切相关。后一哲学的主旨,便是缩小政府的规模和管辖范围,留待市场和私人行为自我调节经济活动和社会功能。在茶党人士的宣传中,这样“无为而治”的小政府,代表了真正的美国,也是他们想要极力回归的黄金时代。

  无论这一“小政府”主义有多少准确性,不可否认的社会现实,却是自从民权运动以来,通过大量雇佣少数民族,美国军方带头的各级政府和公共服务机构成为提高他们经济和社会地位的最重要渠道,也是减少种族不平等现象的最有效手段。

  统计资料表明,就业黑人中有20%受雇于各种公共事业机构,代表了黑人进入中产阶级的主要通道。例如庞大的美国邮政局,几乎四分之一员工是黑人。《纽约时报》曾报道:经济大衰退以来,在税收下降和“小政府”主义的冲击下,州政府和地方政府大量裁员,总数在几十万以上。黑人成为其中不成比例的最大牺牲者,许多原来中产阶级黑人因此沦落,而赖社会福利维生。

  共和党主张的“小政府”主义如果大行其道,黑人和其他获益于平权政策的少数民族显然是主要输家,同时也迎合了低教育蓝领白人坚信不疑的零和游戏想法。

  出于社会利益和意识形态中如此明显的种族差异,种族自然成为今年选战中的关键因素。前面提到的得州身份证法案,代表了共和党控制的14个州政府和议会的共同举动,以匆匆通过的类似法案,来提高少数民族选民投票的门槛,减少他们的投票率。

  这些法案的共同点,便是以子虚乌有的选举舞弊为借口,规定选民必须持有费用不菲的各种身份证件方能投票。有研究表明这样的法案可以降低少数民族投票率达20%以上,足以改变不少“摇摆州”的选举结果。而民主党在利用基层工作人员数量优势(超过共和党几乎三倍)的同时,全力反击这样的投票门槛。前述得州身份证法案马上遭到上诉,眼看成为美国最高法院面临的又一个一言九鼎的政治难题。

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谭中说:留言于2012-09-08 06:31:20(第1条)
奥巴马能保住白宫交椅吗?
“先让一岁以前的孩子赢,一岁以后,你就要自己赢他/她了!”奥巴马这句向白宫实习生传授自己生平经验的话,总结了《纽约时报》资深女记者、今年2月畅销书《奥巴马一家》(The Obamas)的作者乔迪•坎特尔(Jodi Kantor)9月3日在该报发表的长篇报道。
  这篇以“美国最高竞争统帅”(The Competitor in Chief)为题,表面上客观纪实其实观点尖锐的评论式报道,不但会在今后两个月日益白热化的总统竞选中经常被人引用,也似乎为奥巴马算好“大好不妙”的命了,未知能否是忠言逆耳利于行?
  我读了乔迪的报道后,马上想起《老子》“上德若谷”、“建德若偷”、“质真若渝”、“大成若缺”、“大巧若拙”、“大辩若讷”的教导。美国文明历史不到中华文明的一个零头,美国政治家无法继承这一文明法宝,我们却可以用《老子》的智慧来洞察事物发展,凡是与这些话背道而驰都有栽跟斗的可能。
奥巴马目中无人
  奥巴马三年多来在白宫表现的两大特点:一是什么(如高尔夫球等)都想学,什么都想一夜之间精通(如请高手教练高尔夫球艺等);二是目中无人、老子天下第一。熟悉华盛顿内幕的马修•多德(Matthew Dowd)透露,许多资深政界人士和奥巴马开会时很不自在,因为他动不动就和别人评比,“好像他聪明绝顶”。
  8月30日结束的3天共和党全国代表大会讲演高潮时,著名好莱坞演员兼导演克林特•伊斯特伍德(Clint Eastwood)虚构与“空椅”总统奥巴马对话来讽刺他既不会当总统,又经常不坐在白宫交椅上,引起全国议论,可谓一针见血。
  9月4至6日轮到民主党打擂台。在北卡罗利纳州夏洛特(Charlotte)市举行的民主党全国代表大会上的所有节目都竭尽全力为奥巴马留任白宫护驾,试图把8月28至30日共和党全国代表大会的一切负面批评都拨乱反正,共和党人当然会在会外对唱。
  8月30日结束的三天共和党盛会的双重目的是:一方面引发人们对罗姆尼的好感与信任,另一方面建立起“奥巴马是个好人,但不是好总统”的聪明理论。罗姆尼讲话时说,四年前他希望奥巴马成功,“美国希望奥巴马成功”,但是奥巴马自己却不争气。共和党这种论调高明绝顶,高智商的奥巴马棋逢对手了。
  亲奥巴马的MSNBC电视台说,罗姆尼8月30日正式亮相以后五天内,他的“可亲度”(likability)增长了五个百分点,到达32%,但比奥巴马仍差一大截。共和党喉舌福克斯(FOX)电视台说,经过三天共和党盛会,罗姆尼现在和奥巴马的民意支持率已经基本上旗鼓相当,不再处于落后之势。
  共和党盛会上喊出“是我们建立的”(we built it)响亮口号,突出批评奥巴马盛气凌人对企业家说的:“(企业)并不是你建立的,是很多人促成了它。”共和党大会把奥巴马的言论形容为“妒嫉成就”与“贬抑成就”。
  对提倡企业精神、冒险进取与自由竞争的美国资本主义气质来说,共和党盛会的确起了激励作用。可是今天在反“公司化美国”(Corporate America)思潮膨胀,许多人喊出“99%对1%”口号的时刻,这反倒形成一种把中下阶层推向奥巴马阵营的阵势。《华盛顿邮报》读者发表感言说:“我们觉得奥巴马好像邻居的聪明小伙子,而罗姆尼却是装模作样的陌生人。”
  三天共和党盛会使罗姆尼的“可亲度”五天内增长了五个百分点,三天民主党盛会也会使奥巴马的“可亲度”相应增长。对此共和党盛会提出两个棘手的问题:一、美国现在比四年前差吗?二、谁对未来四年情况改善更有办法?“美国比四年前改进没有?”是当年里根向卡特提出的问题,也是他击败卡特的致命武器,现在罗姆尼想祭出它来击败奥巴马。
当年支持奥巴马选民在犹豫
  美国人喊出“99%对1%”并不是说现在奥巴马在全国的支持率占压倒优势。过去许多个月中,民意反映出支持奥巴马的比率始终超不过半数,现在是不断在变,罗姆尼的支持率也不断在变,唯一不变的是“没打定主意”的人(即所谓“中立派/independents”)始终占10%。他们的支持将是奥巴马或罗姆尼打开白宫大门的钥匙。
  分析这10%,他们中有些是新选民,但多半是上次投过票的,又多半是上次投了奥巴马票的,现在因为经济形势不好(他们自己情况不好)而犹豫。但犹豫并不等于他们放弃了奥巴马。有人比喻说:“对爱人不满并不等于一定要分手。”
  奥巴马的希望就在于要使对他失去“爱”的“没打定主意”的人回心转意,那就要求奥巴马抛弃“美国最高竞争统帅”的形象,变得谦虚,检讨自己,对三年多美国经济不景气承担责任,提出能实现的补救办法,做不到白宫交椅就不保。
  奥巴马四年前没兑现的诺言很多,起要害作用的是他说了“没有蓝州、红州,只有一个美国”(There are no blue states and red states, there is only the United States),但四年后美国垂直分裂现象更严重了,他应该对此负责。如果他仍然保持目中无人、老子天下第一的态度,那就挽回不了失去的选民的“爱”。
  行家说,现在唯一能助他一臂之力的是前总统克林顿夫妇。比尔•克林顿已到民主党盛会上讲话,但奥巴马对他又尊敬又惧怕,视他为盟友兼对手,不能推心置腹。更有人说,唯一能挽救奥巴马的是舍弃不时拆烂污的拜登而请希拉莉当副总统候选人,但奥巴马更害怕当今美国民意最高的希拉莉喧宾夺主,因此在民主党盛会期间把她送去远东参加亚太经济合作组织(APEC)峰会。
  拿破仑说:“蠢人从自己的错误中接受教训,我从别人错误中接受教训。”究竟奥巴马是不是聪明绝顶的人,是不是“美国最高竞争统帅”,那就决定于他是不是能保住白宫交椅了。我们希望他能成功,而不是“聪明反被聪明误”。
 
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