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英国纽卡斯尔大学把“三合一”人类胚胎用于临床治疗 引起激烈伦理质疑
英国纽卡斯尔大学把“三合一”人类胚胎用于临床治疗 引起激烈伦理质疑
来源:英国《每日电讯报》 | 2012/9/17 13:51:40 | 浏览:1066 | 评论:0

  为修复人类缺陷DNA、避免遗传性疾病,英国纽卡斯尔大学的科学家们早在几年前就研发出了一种新技术,即利用三个父母的基因、通过“去劣存优”培育出一批“三合一”胚胎。不过,截至目前这项技术还仅被允许用于技术试验,不能将培育成功的胚胎植入人类子宫。

  英国政府当天就是否允许该技术用于临床治疗而接受公众咨询,以征求民意。卫生大臣杰里米·亨特听取公众意见后将做出最终决定。倘若亨特决定开绿灯放行的话,这种“三合一”胚胎技术最早将在明年合法化。

英国纽卡斯尔大学把“三合一”人类胚胎用于临床治疗 引起激烈伦理质疑
林焱挺/制图

把缺陷基因和健康基因进行置换

  这项技术研究的重点是卵子细胞中的线粒体。每个细胞中有1000至1万个线粒体,它们位于细胞核之外,游离于细胞质中,是细胞进行呼吸作用的场所,有细胞“动力工厂”之称。

  但如果母体线粒体本身有基因缺陷,新生儿就容易有各类遗传性疾病。如何才能剔除卵子中的“问题线粒体”?

  英国纽卡斯尔大学的研究者想到了“新瓶装旧酒”的办法。通过体外受精的方式,他们将一个男子的精子与一个女子的存在线粒体缺陷的卵子细胞结合,形成一个受精卵。在精子原核和卵子原核依然各自独立时,它们被取出后被植入另一名女子提供的卵子细胞。(这个卵子细胞已剔除了细胞核,但细胞质中线粒体都完好无损)。按照这种方式形成的婴儿胚胎就将拥有父母细胞核的主要遗传物质和来自另一名女子的健康线粒体基因。

  纽卡斯尔大学的神经遗传学教授帕特里克·钱纳利表示:“我们不是在改造基因,我们只是把有缺陷基因与健康基因进行了置换。这一技术将可以为进行体外受精的父母造福,我们希望这项技术能够应用于临床。”

反对者:向制造“设计婴儿”迈出一步

  不过,就像任何基因研究一样,这一技术同样难逃伦理质疑。反对者认为,这项研究向制造“设计婴儿”又迈出了一步,是不可接受的,而且一个孩子有三个“亲生父母”,这将会对家庭结构造成威胁。

  对此,研究者解释说,细胞线粒体中只有极少量的人类基因,因此不能说胚胎是由三个父母孕育出来的。“决定一个人的绝大多数基因都在细胞核内,我们没有置换细胞核,”钱纳利教授说。

  英国人类生育和胚胎学管理局主席丽莎·贾丁负责组织17日的公众咨询活动,她认为此事不仅仅关系到父母,更是关乎“巨大的公众利益”。“我们进入了从来没有人进入过的领域,我们在平衡父母想要健康孩子的欲望以及这项技术会对孩子本身和社会造成的影响。我们会进一步确认这项技术是否涉及改造基因,然后作出慎重的决定。”

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