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美国小型院校瞄准中国留学市场
美国小型院校瞄准中国留学市场
来源:纽约时报中文网 | 作者:方澜,翻译:张亮亮,陈柳 | 2012/12/17 12:17:33 | 浏览:1370 | 评论:0

  最近一次人头攒动的教育展会上,桑佛德大学(Samford University)吸引了不少的学生,因为很多人把它当成了斯坦福(Stanford)。

  “这是个不错的谈话开头,”桑佛德大学国际招生顾问亨特·登森(Hunter Denson)称。桑佛德大学是一座位于阿拉巴马州伯明翰附近的一所浸会大学。“人们总是搞混了名字。我们一到这里,人们唯一关心的事情是:‘你们是常青藤大学吗?你们排名前10吗?你们的吉祥物为什么不是斯坦福树?’”

  这次中国国际教育展(China Education Expo)是登森第三次中国之旅。展会10月份在北京开始,11月份继续在其他六座城市巡回举行。约一年前,桑佛德大学决定招收更多国际学生,他第一次来到中国。目前为止,这所大学已经招收了约100名中国学生,还在南美招生。

美国小型院校瞄准中国留学市场
这次中国国际教育展(China Education Expo)是10月份在北京开始,11月份继续在其他六座城市巡回举行。

  “我们出现的比较晚,”登森说,“很多学校都是第一次海外招生。很多学校把目标放在新兴经济体上。但中国的情况是,这里有很多学生,而且近年来中国经济取得了很多成功。”

  中国是美国学院招收国际学生的热门国家。

  今年秋天,美国大学在两次展会上招生,一次是由中国教育机构启德教育集团(EIC Group)在南京举办的,另一次是由纽约一家非盈利组织国际教育协会(Institute of International Education)在上海举办的。

  “这正逐渐成为一个大生意,”国际教育协会会长的高级顾问佩吉·布鲁门萨尔(Peggy Blumenthal)称,“随着美国经济下滑,各学校都更加积极招收本科阶段支付全额学费的国际学生。”

  新加入招生队伍的大学很多是小城市的教会学校和社区学院,它们的目标主要是不大可能考入顶级大学的学生。

  一些小型院校的招生人员称,他们对中国感兴趣部分原因是因为他们想要实现校园国际化,但也因为他们想找到支付全额学费的学生。

  桑佛德大学国际学生每年的学费为2.4570万美元(约合15.35万人民币),不包括住宿费用。德克萨斯州贝尔顿浸会大学玛利·哈丁大学贝勒分校(University of Mary Hardin-Baylor),一年的学费为1.7520万美元。西雅图市外的绿河社区大学(Green River Community College)每学期收费9600美元;而当地学生修同样的学分只需支付3522美元学费。

  这些大学院校在中国招生时面临的挑战在于,桑德福毕竟不是斯坦福。

  作为弥补,很多大学在开始本科教育之前给学生开办语言预科项目。他们还特别向担心的中国家长强调,校方会对学生提供全方位的关怀。

  玛利·哈丁大学贝勒分校国际招生的负责人伊丽莎白·田中(Elizabeth Tanaka)称,中国家长将美国宗教学校看做是自己孩子在国外的“保护毯”。

  “我们告诉他们,我们校园里没有酒,当然更没有毒品,”她说,“大家都很友善,希望人怎样待你,也就怎样待人。”

  本科生必须修《圣经》(Bible)课程,还要去教堂。

  “但是他们的看法是,‘嘿,这是美国文化的一部分。即便我对基督教不感兴趣,但这就是美国。’”田中说。

  自从玛利·哈丁大学贝勒分校在2008年开始在中国招生以来,已经招收了大约250名中国学生。田中称,该校的另一卖点是,对学生的贴心关怀。学校员工会到机场接学生,学生到达之后为他们准备床铺,带他们去看医生,并与在国内的家长保持联系。

  “就像是照顾一群10岁的孩子那样,”参加北京教育展的田中说,“有时我要和学生坐在一起,对他们说,‘你们必须成熟起来。你们要去上课。如果什么都不做,你是会不及格的。’”

  阿肯色州瑟西的哈町大学(Harding University)与基督教会(Churches of Christ)关系密切,该校在中国招生已有10年,已招收了数百名中国学生,它还与至少10所中国大学建立了伙伴关系。哈町大学有自己的中文网页,目前正在考虑在中国开设一个校区。

  20世纪90年代末,中国的一个地方政府曾资助20名学生前往该校就读研究生。

  “他们选择哈町的一个原因,就是出于对安全的考虑,”哈町大学的副校长吉姆·卡尔(Jim Carr)说,“一些来自中国的人告诉我们,中国现在出现了品德危机,他们希望学生能在像哈町这样的学校学习。”

  上《圣经》课和出席礼拜都是必须的,着装要求也很严格。游泳等活动还要根据性别分开进行。

  “人们很容易就能登录我们的网站,看看哈町是怎样一所学校,”卡尔说,“只要能读懂英文的话,就会知道,哈町是一所以信仰为基础的学校。”

  刘昌(音译)是一名上海人,他现在正在桑佛德大学念大二。他说他选择这里是因为这是一所基督教学校。同时,他说他感觉桑佛德“好像什么人都收,即便那些人不够优秀”,他还说,中国学生对那些强制性的宗教课程并不完全了解。

  “有些学生来到这里时说,‘什么?我不知道我们还要做这些事,’”22岁的刘昌说。“对于中国学生而言,他们在来这里之前,对这些东西根本不了解。有些人最后转学了。”

  转到另一所学校(也许是一所更有名的学校)学习的可能性也是一个卖点,在社区大学中尤其如此。社区大学是一种由政府资助的两年制大学,可以当做进入四年制大学的跳板。

  美国社区学院协会(American Association of Community Colleges)主管交流项目的副校长诺玛·肯特(Norma Kent)说,国内财政方面的困难是海外招生增加的原因。

  根据国际教育协会(Institute of International of Education)提供的信息,2010至2011学年,共有将近9万名留学生在美国社区大学就读。

  绿河社区大学从1994年开始在中国招生,它还为外国学生开设了语言预科。秋季学期,在该校登记注册的国际学生超过了1500名,其中500多名是中国人。2011至2012学年,该校从留学生那里获得了共计1500万美元的学费收入。

  绿河强调,很多学生通过该校转入了华盛顿大学(University of Washington)和加州大学伯克利分校(University of California, Berkeley)等大学。

  “坦白说,二三线城市的招生情况比较好,”绿河社区大学负责招生工作的罗斯·詹宁斯(Ross Jennings)在中国招生时说,“我们无法与那些著名大学竞争,而北京和上海顶尖学校的学生都希望能进入名牌大学,”他指的是那些重点高中。

  对于一些比较不出名的学校来说,中国仍然是一个难以攻克的市场。很多社区大学参加了上海和南京举办的教育展,来看展会的人并不多。

  上海招生会的主办方国际教育协会拒绝透露到场人数,主办南京招生会的启德教育集团也是一样。

  “来参加上海招生会的人数不多,这有点出人意料,因为中国的市场这么庞大,” 沙漠学院(College of the Desert)国际教育项目的负责人克里斯蒂娜·M·德尔加多(Christina M. Delgado)说。沙漠学院是一所位于加利福尼亚州棕榈沙漠的社区大学。

  南京的招生会宣称这是一次“为普通人”举办的教育盛会,很多学生都对这一点表示质疑。

  “我听说社区大学无权授予真正的学位。是这样吗?”希望去美国学习的南京学生张天浩(音译)说,“我想去读名校。”

  “这并不容易,” 华盛顿博塞尔的卡斯卡迪亚社区大学(Cascadia Community College)国际市场营销的助理负责人斯科特·韩(Scott Han,音译)说。他也参加了在北京举行的国际教育展。“家长和学生捂住耳朵走开了。他们真的不明白,我们只是想为那些不那么优秀的学生提供一个留学美国的机会。”

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